New St. Croix River Crossing Loop Trail tiene Stillwater dando vueltas y vueltas

El sendero para bicicletas más nuevo en Stillwater estaba destinado a ser popular en cualquier momento. Pero en este año de cuarentenas y ligas deportivas canceladas, ya atrae a un gran número de ciclistas y corredores.

Finalmente conectado por el histórico Puente Elevador de Stillwater y abierto al público esta primavera, el nuevo Sendero del Loop del Cruce del Río St. Croix permite que aquellos a pie o en dos ruedas vean el río de cerca mientras disfrutan de algunas de las mejores vistas del valle del río. .

“Me encanta”, dijo Amy Gleason de Stillwater, una corredora que usa el sendero con frecuencia. “Me encanta poder hacer un bucle. Estuve esperando a que ese puente levadizo se abriera para siempre '.

El sendero de 4.7 millas se terminó esencialmente el año pasado, pero las reparaciones del histórico Puente Levante de 89 años en el centro de Stillwater retrasaron la apertura del circuito completo hasta este año. Ahora es posible para los que están en el sendero atravesar el centro de la ciudad a lo largo de la orilla del río, girar hacia el puente levadizo y cruzar hacia Wisconsin, donde les espera una trepada monstruosa.

El sendero completa la reconstrucción de los patrones de tráfico en el centro de Stillwater, donde un flujo constante de vehículos ha sido reemplazado por un parque transitable y un área de plaza que atrae a multitudes socialmente distanciadas este verano.

Los restaurantes cercanos han capturado parte de ese negocio en las mesas al aire libre en los callejones y en las calles reservadas por decreto de la ciudad para cenar. Al menos un emprendedor ha comenzado a ofrecer a las multitudes que buscan senderos una forma de divertirse, alquilando bicicletas eléctricas.



El ancho y la señalización del sendero hacen que sea fácil de usar para los corredores, que tienen espacio suficiente para pasar por delante de los grupos que se mueven lentamente. A Gleason también le gusta el estacionamiento cerca de Sunnyside Marina, lo que hace que sea más fácil conducir hasta el sendero para correr.

La pregunta es, ¿qué camino tomar? Aquellos que hacen el bucle en el sentido de las agujas del reloj deben subir por la larga subida en el lado de Wisconsin, aumentando la altura completa del acantilado a medida que el sendero serpentea lentamente hacia el norte antes de girar hacia el sur. Dirígete hacia el otro lado y es un paseo panorámico o trota por la colina, con una vista pintoresca de los campanarios de Stillwater, el antiguo palacio de justicia y la fábrica de piensos que se despliegan a la vista cuando la carretera gira hacia el oeste.

'Mi filosofía es pagar sus cuotas por adelantado', dijo Gleason. 'Empiece por el puente levadizo, vaya a Wisconsin y camine por la montaña'. De esa manera, el resto del sendero es suave y con una pendiente descendente gradual.

Gleason estaba tan emocionada con el puente que estuvo allí el día que abrió y varios días después. Al principio se dio cuenta de que había mucha gente en el puente, contemplando la vista. Ahora ve a más clientes habituales como ella, caminando, trotando o en bicicleta.

Su única sugerencia para mejorar: una línea o letrero grande para demarcar claramente la frontera de Minnesota-Wisconsin, que muestre dónde termina un estado y comienza el otro. 'Me decepcionó que no hicieran un gran problema sobre dónde está la frontera', dijo.

Un gran cambio

El puente levadizo, construido en 1931, fue durante muchos años un enlace interestatal vital para el tráfico de vehículos. Los lugareños se acostumbraron a una corriente de automóviles y camiones que pasaban por el corazón del centro de la ciudad, particularmente durante el cambio de turno en la cercana Andersen Windows en Bayport.

La empresaria local Kari Patsy dijo que cuando abrió Kari's Create and Paint Studio en el centro de la ciudad hace seis años, los autos y camiones solían hacer fila en Chestnut Street afuera de su puerta cuando se levantó el puente para el tráfico de botes.

“En cualquier hora pico se oía la bocina, esa vibra de una ciudad en el centro”, dijo. 'Es bueno ahora no tener todo ese ruido y solo autos sentados allí'. Aun así, el cambio fue tan grande al principio que Patsy dijo que extrañaba 'esa sensación de estar ocupada'.

Para ella, la otra ventaja del Loop Trail es que a menudo puede ir en bicicleta eléctrica al trabajo desde su casa en Bayport y viceversa. “Me toma 10 minutos conducir un auto al trabajo y me toma 20 minutos andar en bicicleta”, dijo. '¿Por qué no andarías en bicicleta?'

Las familias y los grupos grandes parecen disfrutar del sendero, dijo: 'Es una forma de que la gente salga y disfrute del aire libre'.

La popularidad del sendero ha sido buena para Mike Herman, que alquila bicicletas eléctricas en la parte trasera de su cafetería Greenbridge.

Es solo su segunda temporada alquilando bicicletas y la primera en su nueva ubicación en Main Street, pero su teléfono no ha dejado de sonar.

'Creo que es que la gente en este momento está tan aburrida de sentarse en su casa', dijo. 'Son personas que buscan algo que hacer'.

La pandemia ha afectado a muchos negocios turísticos en el centro de la ciudad, incluso con nuevas reglas que permiten que los restaurantes sirvan al aire libre en aceras, patios y calles. Pero el negocio de bicicletas de Herman ha sido sólido. Cuesta $ 45 por un alquiler de dos horas, tiempo suficiente para hacer el Loop Trail y una sección del Brown's Creek State Trail al norte de Stillwater.

En cuanto a la belleza escénica, Herman dice que Brown’s Creek es el claro ganador. El sendero de 5.9 millas serpentea a través de un valle estrecho hacia arriba y lejos del río St. Croix hasta el popular Gateway Trail, que se extiende hasta St. Paul. Inaugurado en 2014, el sendero Brown's Creek ha sido tan popular durante la pandemia que el Departamento de Recursos Naturales advierte en su sitio web que es posible que no sea posible distanciar socialmente.

Para la mayoría de los alquileres de dos horas, Herman recomienda hacer el sendero Brown’s Creek y luego regresar al centro de Stillwater para hacer el Loop Trail. Él le dice a la gente que recorra el Loop Trail en sentido antihorario para que puedan pasar los últimos minutos navegando por el lado de Wisconsin del valle del río antes de cruzar el histórico Lift Bridge.

'Es hermoso', dijo. 'El solo hecho de estar en ese puente es genial'.