El nuevo jefe de Geek Squad puede indicar el impulso de Best Buy a los servicios comerciales

El director ejecutivo de Best Buy Co. Inc., Hubert Joly, no ha dicho mucho sobre sus planes para Geek Squad. Pero su última contratación sugiere que la empresa no ha abandonado la idea de entrar en el mundo competitivo y altamente rentable de los servicios empresariales.

El gigante de la electrónica de consumo con sede en Richfield contrató recientemente a Christopher Askew, un ex ejecutivo de NCR, Lenovo y Dell, para dirigir su unidad de servicios, que incluye a Geek Squad. Como veterano de la tecnología que ha supervisado complicadas operaciones de servicios globales, la primera prioridad de Askew será extraer más ganancias de su venerable marca Geek Squad, pero su experiencia encaja muy bien con el impulso de Best Buy hacia los servicios empresariales el año pasado.

'El nombramiento de Chris Askew muestra la importancia del Geek Squad para nuestra transformación general de Renew Blue', dijo Best Buy en un comunicado. 'Nuestros más de 20.000 agentes de Geek Squad representan una ventaja competitiva única para Best Buy'.

Con sus característicos corbatas negras y camisas blancas, los agentes de Geek Squad son posiblemente la cara más pública de Best Buy, ya que brindan a los consumidores ayuda técnica en las tiendas o visitas domiciliarias. Pero una revisión rápida de la carrera de Askew indica que está más versado en ayudar a las empresas con sus necesidades de TI en lugar de ejecutar servicios basados ​​en la tienda como Geek Squad.

La compañía se negó a poner a Askew o cualquier otro ejecutivo disponible para entrevistas. Cargador de pienso Chris Askew

Colin McGranahan, analista de Sanford Bernstein & Co. en Nueva York, dijo que queda por ver qué papel jugará Askew en Best Buy.

'Hubert es un buscador de talento, por lo que sería reacio a decir qué hará [Askew] basándome solo en su experiencia laboral', dijo McGranahan. 'Su primera prioridad será hacer que Geek Squad funcione mejor en la tienda'.



Más recientemente, Askew se desempeñó como vicepresidente senior de servicios globales para NCR Corp., que fabrica principalmente hardware como cajeros automáticos, lectores de códigos de barras y cajas registradoras. Últimamente, la empresa ha dado un gran impulso al software y los servicios, como la instalación, reparación y gestión. Bajo el mandato de tres años de Askew, los ingresos por ventas de NCR aumentaron casi un 20 por ciento a $ 2.9 mil millones con márgenes de utilidad bruta que superaron el 23 por ciento.

Su experiencia probablemente encajará bien con la estrategia de Best Buy para servicios comerciales. A principios de 2012, la empresa pagó 161 millones de dólares para adquirir MindShift Technologies, un proveedor de almacenamiento de datos y otros servicios de TI para pequeñas y medianas empresas. Best Buy también dijo que Geek Squad venderá planes de soporte técnico las 24 horas del día, los 7 días de la semana a pequeñas empresas, que incluyen diagnóstico y reparación, seguridad de datos y administración de servidores.

Geek Squad, que ya cuenta con una experiencia de TI significativa y un reconocimiento de marca, no necesitaría construir una unidad de servicios comerciales completamente desde cero, dicen algunos expertos.

Burt Flickinger, director gerente de la consultora de Recursos Estratégicos en Nueva York, dijo que las corporaciones en particular querrían trasladar sus necesidades de TI a una compañía estadounidense como Geek Squad en lugar de subcontratar a Asia.

'Absolutamente, Best Buy irá al mercado de servicios tanto personales como profesionales', dijo Flickinger. 'Los clientes quieren personal de servicio que esté familiarizado con los productos y el idioma y que tenga su sede en los Estados Unidos'.

Pero con Joly, quien se unió a la compañía en septiembre pasado, Best Buy ha enfocado sus recursos en aumentar las ventas en sus tiendas de EE. UU. La compañía necesita Geek Squad para ayudar a impulsar la rentabilidad ahora que ha prometido igualar los precios de la competencia durante todo el año. Y aunque Geek Squad genera muchas ganancias, el negocio no se ha desempeñado tan bien como podría, dijo Brian Yarbrough, analista minorista de Edward Jones Investments en St. Louis.

Además, ingresar a los servicios empresariales es bastante difícil dado el costo y la competencia abrumadora. Los fabricantes de hardware tradicionales como Dell, Hewlett-Packard, IBM y Lenovo lo han intentado, en su mayoría sin mucho éxito.

'No creo que sea fácil', dijo Yarbrough.

De hecho, Askew lanzó la unidad de servicios comerciales de Lenovo en 2006. Hoy, Lenovo, que no desglosa sus ingresos, todavía depende principalmente de las ventas de PC de bajo costo. Aún así, Best Buy necesita aumentar sus ingresos. Con los antecedentes de Geek Squad, MindShift y Askew, la compañía podría hacer un juego creíble para los servicios comerciales en el futuro después de que Joly estabilice las tiendas Best Buy, dicen los analistas. El mercado global de servicios de TI subcontratados alcanzará los 288.000 millones de dólares en 2013, un aumento del 2,8 por ciento con respecto al año anterior, según la firma de investigación Gartner Inc.

En los EE. UU. Particularmente, las empresas se muestran reacias a realizar grandes inversiones de capital en nuevas computadoras y servidores y necesitarán soporte de TI externo para asegurarse de que sus equipos actuales duren el mayor tiempo posible, dijo Gartner.

“Eventualmente, Best Buy podría echarle un vistazo”, dijo Yarbrough. 'Definitivamente tienen esa oportunidad'.