Nuevo libro relata la historia a través de los ojos del misionero Ojibwe

Cuando el invierno estaba a punto de descender en 1850, alrededor de 4.000 Ojibwe del Lago Superior se vieron obligados a viajar al Territorio de Minnesota para recolectar el dinero y los bienes prometidos en los tratados del gobierno de los EE. UU. El nuevo sitio de distribución, Sandy Lake, a unas 50 millas al oeste de la cabecera del lago Superior, fue 'ingeniosamente ideado', dijo un agente del gobierno, para trasladar el Ojibwe a Minnesota justo cuando los ríos se congelaban y nevaba.

Cuando los suministros finalmente llegaron con un mes de retraso, la harina estaba 'dura y con grumos' y el cerdo 'muy perfumado', según Enmegahbowh, un ojibwe nacido en Canadá que había llegado a Minnesota como misionero cristiano. Advirtió a un líder tribal que la comida no era segura para comer. 'Pero los indios tenían hambre', escribió, y pronto 'parecía que la muerte estaba en todos los hogares'.

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Decenas murieron durante los siguientes cinco días, incluidos muchos niños, hasta que el número de muertos por enfermedades y hambre en Sandy Lake ascendió a 167. Otros 230 ojibwe murieron mientras intentaban regresar durante el invierno a sus hogares cerca de Lake Superior, Leech Lake, Gull Lake y Mille Lacs .

¡Oh, fue espantoso! Enmegahbowh escribió en una carta. '¡Llorando y lamentándose por todas partes!'

Esa escena sombría es uno de los muchos relatos de primera mano en un nuevo libro que toma su título de la traducción al inglés del nombre de Enmegahbowh: 'Se para delante de su pueblo: Enmegahbowh y el Ojibwe'.

El libro ofrece un punto de vista único sobre el Ojibwe del siglo XIX, dijo el coautor Verne Pickering, porque Enmegahbowh 'es el único nativo americano que interactuó entre la población nativa y el establecimiento blanco ... y que dejó un registro escrito'.

Pickering, que tiene 90 años y es un ingeniero informático retirado de White Bear Lake, conoció al antiguo sacerdote episcopal y coautor Stephen Schaitberger mientras estaba en la junta de Episcopal Community Services, una organización benéfica que desapareció en 2010. Schaitberger había acumulado una vasta colección de Enmegahbowh cartas e invitó a Pickering a transcribirlas, lanzando un proyecto de ocho años que involucró casi 200 cartas en medio de un archivo de aproximadamente 1,000 documentos.



El resultado es un relato profundamente investigado de una figura en gran parte pasada por alto en la vida de los ojibwe del siglo XIX.

'Hemos intentado que Enmegahbowh hable sobre muchos de los problemas, y fue muy bueno expresándose', dijo Schaitberger, quien divide su tiempo entre Brainerd y Mesa, Arizona. Espera que su libro sobre Enmegahbowh tape un agujero en el estado historia porque 'un hombre de su carácter ha faltado en la narrativa histórica de Minnesota'.

Enmegahbowh, nacido en Ontario alrededor de 1813, aprendió inglés de los misioneros metodistas. Tomó el nombre de John Johnson en su bautismo en algún momento antes de 1836, el año en que visitó por primera vez el área que se convertiría en Minnesota para una conferencia de tratados en Fort Snelling. En dos años, se mudó al estado futuro para servir como misionero.

Después de que su misión metodista fracasara en la década de 1840, formó alianzas estrechas con sacerdotes episcopales. El obispo Henry Whipple lo ordenó sacerdote en 1867, el primer sacerdote episcopal de Ojibwe, según el libro.

'Enmegahbowh era un hombre entre dos mundos', dijo Pickering en un correo electrónico, que 'siempre se representó a sí mismo como un evangelista'. Adoptó muchos de los hábitos del hombre blanco, pero siguió siendo un ojibwe.

Junto con su relato de la tragedia de Sandy Lake en 1850, el libro explora el papel de Enmegahbowh para frenar el caos que estalló durante el comienzo de la guerra entre Estados Unidos y Dakota de 1862. La esposa de Enmegahbowh, Charlotte, era sobrina del gran Ojibwe Chief Hole. In-the-Day (el Mayor), cuyo hijo y sucesor, Hole-in-the-Day (el Joven), organizó un pequeño grupo de guerreros para atacar a los blancos por engañar a la tribu, al mismo tiempo que Little Crow lideraba Combatientes de Dakota para reclamar tierras nativas 200 millas al sur.

Enmegahbowh avisó a los líderes blancos de un posible ataque a la agencia de los colonos en el río Crow Wing. Cuando los guerreros llegaron a la agencia, los exploradores de Ojibwe les dijeron que los blancos estaban bien preparados para rechazar cualquier ataque, y se canceló.

Enmegahbowh murió con poca fanfarria en la Reserva de la Tierra Blanca alrededor de los 90 años en 1903, y fue enterrado en el cementerio de la Iglesia Episcopal St. Columba en la reserva. Había sobrevivido a muchos de sus compañeros líderes episcopales, incluido el misionero James Lloyd Breck y Whipple, su viejo amigo y destinatario de muchas de sus cartas. 'Ningún dignatario asistió al funeral', según el libro.

'Enmegahbowh fue el heraldo de todo nuestro trabajo indígena ... el hombre que abrió la puerta por primera vez a todo lo que ha seguido desde entonces de la obra de Dios para los indígenas', dijo Theodore Holcombe, otro de los primeros episcopales de Minnesota.

En el prefacio del nuevo libro, Schaitberger admite que estaba cohibido por escribir la historia de Ojibwe como un hombre blanco. Pero dijo que los amigos de Ojibwe lo instaron a que pusiera sus años de investigación en un libro.

'Mi oración para el futuro', escribe Schaitberger, 'es que los autores de Ojibwe se basen en este trabajo y ofrezcan sus perspectivas'.

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Los cuentos de Curt Brown sobre la historia de Minnesota aparecen todos los domingos. Los lectores pueden enviarle ideas y sugerencias a mnhistory@startribune.com. Su último libro analiza Minnesota de 1918, cuando la gripe, la guerra y los incendios convergieron: http://strib.mn/MN1918 .