Nelson Cruz es seleccionado como único All-Star de los Mellizos de Minnesota

KANSAS CITY, MO. - Nelson Cruz ya ha estado en seis Juegos de Estrellas, por lo que ha experimentado casi todo en la fiesta de mitad de temporada del béisbol. Los desfiles, el Home Run Derby, todas las interacciones con las estrellas más importantes del juego; incluso se tomó una selfie con el árbitro Joe West durante un turno al bate en Miami en 2017.

Entonces, ¿hay algo diferente que hacer la próxima semana en Denver?

'Dale un golpe', dijo Cruz.

Ah, buen punto. Cruz, elegido como el único representante de los Mellizos para el partido del 13 de julio en el Coors Field, tiene marca de 0 de 7 en sus apariciones anteriores en el Juego de Estrellas, aunque sí atrajo a Aroldis Chapman en 2013 y Jeremy Jeffress en 2018.

Pero ese promedio de bateo de .000 no disminuye la experiencia de Cruz, ni el respeto que siente al ser seleccionado. Hace apenas cinco meses, le resultaba difícil generar mucho interés en el mercado de agentes libres por un bateador designado de unos 40 años; ahora, está siendo honrado como uno de los mejores bateadores del juego.

Es una recompensa, ¿sabes? dijo Cruz, cuyo OPS de .952 ocupa el octavo lugar en las Grandes Ligas, y que ocupa el puesto 46 en la lista de jonrones de todos los tiempos de la MLB. 'Significa que lo hizo bien, hizo algo positivo en la primera mitad y trabajó'.

Cruz representará a su cuarto equipo en el juego, habiendo ido como Ranger en 2009 (aunque no entró en el juego) y 2013, como Oriole en 2014 y como Mariner en 2015, 2017 y 2018. Solo Moisés Alou y Gary Sheffield, All-Stars de cinco equipos diferentes, han representado a más.



El último puesto de los Mellizos probablemente los limitó a un jugador en Denver, y Cruz dijo que se sentía mal por Byron Buxton, José Berríos y Taylor Rogers, quienes también merecían consideración. Pero disfrutó del discurso en la casa club del manager Rocco Baldelli cuando anunció la selección de Cruz, y está emocionado de estar nuevamente en esa compañía exclusiva.

'Todos son emocionantes. El primero [en St. Louis] fue el que más pegó. Traté de empaparme ', dijo Cruz, cuyos dos hijos disfrutan aún más del alboroto. 'Estar rodeado de grandes jugadores como [Derek] Jeter y Mariano [Rivera]. Recuerdo que Joe [Mauer] también estaba allí. Lo acabo de aceptar. El primero, no sabes si volverás.

Cruz se convertirá en el jugador número 20 en aparecer en un Juego de Estrellas a la edad de 41 años o más, pero Baldelli, 15 meses más joven que su bateador designado estrella, dice que no muestra su edad.

'La forma en que está jugando, [la forma en que] se mantiene saludable y se cuida, se ve mejor que muchos muchachos 10 años más jóvenes que él', dijo Baldelli. 'Ha sido una piedra en el medio de la alineación. Es uno de los jugadores más viejos del juego, pero publica y quiere jugar todos los días '.

MLB también invitó a Cruz a participar en el Home Run Derby del lunes, pero él se negó. Participó en 2009 y llegó a la ronda final antes de perder 6-5 ante Prince Fielder.

“Es una gran experiencia, grandes fans, genial para el juego. Genial para los chicos que no han hecho eso ', enfatizó Cruz. Estás balanceándote hacia la valla en cada lanzamiento. Eso puede estropear tu swing durante dos, tres días, y no quieres eso '.

En cambio, será un tipo con el que los jugadores jóvenes esperan hablar, en lugar de un tipo joven que espera conocer a los jugadores a los que admira a medida que asciende de rango.

'No lo había visto de esa manera, pero ese es un gran punto. [Compartiré] mi experiencia y otras cosas que he podido hacer para permanecer en el juego '', dijo Cruz. 'Supongo que voy a ser el viejo'.