Museo de las Ligas Negras listo para su momento bajo el sol

El Museo de Béisbol de las Ligas Negras está restringido al 25% de su capacidad durante la pandemia de COVID-19, por lo que el presidente del museo, Bob Kendrick, verá a 300 visitantes, como máximo, en un día cualquiera.

'Estoy feliz de recuperar algo de vida en el lugar después de cerrar durante tres meses', dijo Kendrick. “Fue descorazonador. Uno de los períodos más oscuros de la historia de los museos '.

El coronavirus ha obligado a muchos a experimentar las mismas cosas que tiene Kendrick en el sitio de Kansas City. Ve más visitantes de Missouri y Kansas, a diferencia de los fanáticos que llegan desde Arizona, Arkansas, Pensilvania e incluso Alaska durante tiempos más seguros.

El domingo, todos los fanáticos del béisbol podrán probar el museo.

Major League Baseball celebrará el centenario de la fundación de las Ligas Negras. Cada jugador, entrenador y árbitro usará un parche conmemorativo para marcar la ocasión, y cada equipo honrará a las Ligas Negras a través de presentaciones del día del juego, redes sociales y presentaciones por radio y televisión.

El propio Kendrick se unirá a la transmisión televisiva de 'Sunday Night Baseball' de ESPN para hablar sobre el evento.

La MLB y la asociación de jugadores han hecho donaciones al museo a lo largo de los años, pero la muestra de apoyo del domingo está en otro nivel.



“Todos están comprometidos con esta celebración”, dijo Kendrick. “Y me llena de gran orgullo. Porque es exactamente lo que esperábamos que sucediera. Las circunstancias no son las que imaginamos, pero el nivel de energía que los clubes han puesto en esto es exactamente lo que esperábamos que sucediera ”.

La liga nació cuando Rube Foster y los dueños de siete equipos se reunieron en el Paseo YMCA en Kansas City, Missouri, y firmaron la carta de la liga en 1920.

Tenga en cuenta el momento de eso. Fue justo después de la Primera Guerra Mundial, cuando los soldados negros lucharon por el país, pero volvieron al mismo racismo que experimentaron antes de ponerse el uniforme. Para ellos, la guerra nunca terminó. Mientras tanto, la economía de la posguerra estaba en auge y Foster creía que era el momento adecuado para una liga de béisbol negra.

'No me dejarás jugar contigo', dijo Kendrick, 'crearé el mío'.

El lanzamiento de las Ligas Negras permitió a los fanáticos negros ver a los jugadores negros y soñar con que el béisbol algún día se integre. Y Foster, un lanzador corpulento en su época, tuvo la visión de organizarlo todo.

Avance a 1947, cuando Jackie Robinson rompió la barrera del color. Antes de unirse a los Brooklyn Dodgers, jugó para los Kansas City Monarchs en 1945. Eso fue durante la era posterior a la Segunda Guerra Mundial donde, una vez más, los soldados negros lucharon por el país, mientras existían las leyes de Jim Crow. Estaban deprimidos cuando volvieron al mismo racismo que antes. Mientras se enfrentaban a tal hipocresía, Robinson era su héroe.

El béisbol se integró lentamente - en 1959 todos los equipos habían fichado a un jugador negro - y el deporte disfrutó de una época dorada gracias a Robinson y, más tarde, a Hank Aaron, Willie Mays y otros.

Y aquí estamos en 2020, con el racismo a la vanguardia nuevamente a raíz de la muerte de George Floyd a manos del Departamento de Policía de Minneapolis. La gente ha exigido cambios.

¿Injusticia racial? ¿Derechos civiles? Las Ligas Negras sobrevivieron a la lucha.

'La gente ha identificado legítimamente el Museo de Béisbol de las Ligas Negras exactamente por lo que es', dijo Kendrick. “Es un museo de justicia social. Es un museo de derechos civiles. Simplemente se ve a través de la lente del béisbol. Y lo que trato de compartir es el triunfo sobre esa adversidad ”.

Los Mellizos celebrarán el aniversario de varias formas el domingo. Fox Sports North transmitirá un segmento en Toni Stone, nativa de St. Paul que fue la primera mujer en jugar béisbol con regularidad en una liga masculina cuando apareció para los Indianapolis Clowns en 1953. Se colocarán figuras gigantes de Stone, Aaron, Mays y otros en los asientos detrás del plato de home y detrás de los dugouts. El marcador se utilizará para mostrar videos de los grandes de las Ligas Negras entre entradas. FSN también entrevistará al ejecutivo y entrenador de los Mellizos, LaTroy Hawkins, sobre la importancia del aniversario.

Kendrick habló con la voz de radio de los Twins, Dan Gladden, para un segmento que se transmitirá durante el juego del domingo. Se suponía que iba a ser una entrevista de 10 minutos.

“Aproximadamente 40 minutos después colgamos el teléfono”, dijo Kendrick mientras se reía.

Kendrick tiene historias que contar. Muchos de ellos son divertidos. Muchos de ellos no lo son. Ambos tipos de relatos son necesarios para comprender la historia de las Ligas Negras, sus jugadores y cómo se relaciona con la experiencia negra en este país. De eso se trata el domingo.

'No quiero que su única imagen sean las cosas oprimidas que han ocurrido mientras intentamos crear un camino hacia la igualdad en este país', dijo Kendrick. “Las historias de éxito son igualmente importantes. Las Ligas Negras son una de esas grandes historias de éxito construidas a partir de la inequidad '.

La Velle E. Neal III cubre béisbol para el Star Tribune. Correo electrónico: lneal@startribune.com.

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