Notas de la naturaleza: la distintiva polilla luna está aquí y se ha ido

Tómelo de alguien que ha visto uno: la polilla de luna de color verde es un insecto verdaderamente hermoso.

La polilla luna tiene una envergadura de 4 pulgadas y cada ala tiene una mancha ocular prominente. La parte superior de las alas delanteras está bordeada de púrpura y las alas traseras terminan en largas colas.

La polilla generalmente cuelga debajo de las hojas con las alas plegadas durante el día. Esas largas proyecciones de las alas traseras también se pliegan juntas, por lo que la polilla se asemeja a una hoja completa con tallo, camuflándola de los depredadores mientras descansa. Se encuentra solo en América del Norte, la polilla luna se ve desde finales de mayo hasta finales de junio en Minnesota. Busque las polillas en las luces del porche que se dejan encendidas durante la noche. Los postes de alumbrado público son otra posibilidad.

Según mis notas de campo, vi lunas a principios de junio de 2012 tanto en el sur como en el norte de Minnesota. El 2 de junio, vi dos parejas de apareamiento a unos pocos metros de distancia en Lutsen.

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Las hembras pueden poner hasta 200 huevos blancos, sujetos a ramitas y superficies superiores de hojas de roble, abedul, álamo temblón y sauce. Durante todo el verano, las orugas verdes crecen a medida que comen las hojas, y en el otoño tejen capullos entre la hojarasca donde pasarán el invierno. Las polillas lunares viven de la energía de las hojas que las orugas almacenaron el verano anterior. Las polillas adultas no comen; no tienen boca. Su único propósito es aparearse, y solo viven alrededor de una semana.

Las notas sobre la naturaleza de Jim Gilbert se escuchan en WCCO Radio a las 7:15 a.m. los domingos. Sus observaciones han sido parte de los calendarios medioambientales de la guía meteorológica de Minnesota desde 1977, y es autor de cinco libros sobre la naturaleza en Minnesota. Enseñó y trabajó como naturalista durante 50 años.