El National Eagle Center en Wabasha cerrará para una expansión multimillonaria

El National Eagle Center en Wabasha cerrará a finales de este mes a medida que se inicie el trabajo en una expansión multimillonaria, con planes para una reapertura en primavera.

Una primera fase traerá nuevos aulas y espacios de exhibición, un anfiteatro al aire libre, un muelle para botes más grande y renovaciones en el edificio junto al río del centro y dos edificios que posee a lo largo de la calle principal de Wabasha.

'Va a ser genial', dijo Meg Gammage-Tucker, directora ejecutiva de la organización.

El centro, fundado en 1989 por voluntarios que siguieron la migración invernal de las águilas a Wabasha, se inauguró a orillas del río Mississippi en 2007, con dos pisos de exhibiciones y varias águilas cautivas que habían sido rehabilitadas después de heridas graves.

Su popularidad creció y el centro comenzó a hablar de una expansión hace cinco años, dijo Gammage-Tucker. La Legislatura estatal aprobó un fondo de bonos de $ 8 millones para el proyecto, y las donaciones privadas han totalizado alrededor de $ 5 millones hasta ahora. Eso fue suficiente para lanzar la primera fase de renovaciones; Gammage-Tucker dijo que la recaudación de fondos continuará para una segunda fase que incluiría un auditorio interior más grande y una nueva entrada.

El trabajo mejorará la exhibición de águilas cautivas del centro, proporcionando espacio para tres aves más además de las tres águilas calvas y un halcón de cola roja que actualmente viven allí. Algunas de las aves provenían del Raptor Center de la Universidad de Minnesota, donde fueron atendidas después de heridas casi fatales.

La comunidad indígena de Prairie Island donó $ 1 millón para la renovación, lo que ayudó a poner en marcha el trabajo mientras continúa la recaudación de fondos. Cuando el Eagle Center vuelva a abrir, incluirá nueva información de exhibición que documente la relación entre la tribu y las águilas, dijo Franky Jackson, el oficial de cumplimiento de la Oficina de Preservación Histórica Tribal de la Comunidad Indígena de Prairie Island.

'Cuando vas allí ahora mismo hay una narrativa ausente', dijo. 'Básicamente, no se menciona la conexión de los nativos americanos con el águila'. Algunas de las nuevas exhibiciones compartirán la conexión histórica de la tribu con el ave, un vínculo tan fuerte que los miembros de la tribu ven al águila como un pariente, dijo Jackson.

Se contratarán dos artistas nativos locales para ayudar con el rediseño, dijo, ya que la tribu fortalece su conexión con el Eagle Center.

La tribu planea algún día construir su propio centro de rehabilitación de aves en tierras tribales. Esos planes aún se están uniendo, pero 'habla del interés de la tribu en ayudar a cuidar el tratamiento a largo plazo de esas aves y comprender nuestra responsabilidad para con nuestros parientes alados', dijo.

Cuando el centro vuelva a abrir, también tendrá más espacio para exhibir la colección de águilas de 25,000 piezas del coleccionista privado Preston Cook. La colección incluye todo lo relacionado con las águilas, desde obras de arte hasta banderas, recuerdos de la Guerra Civil y elementos asociados con el aterrizaje del Apolo 11.

Las águilas acuden en masa al área de Wabasha en invierno porque el río Mississippi generalmente permanece libre de hielo cerca de la ciudad. Las águilas calvas continúan pescando y hurgando en la costa, y las águilas reales también migran a la región, aunque por lo general cazan animales de campo como los pavos. Un censo del invierno pasado contó 140 águilas reales y más de 1,000 águilas calvas en la región.

El centro llevará a cabo eventos al aire libre este invierno mientras se realizan las renovaciones, dijo Gammage-Tucker. 'El momento más activo para ver águilas, en estado salvaje, es en invierno', dijo. 'Es un momento maravilloso'.