NASL no fue una mala idea, solo se ejecutó mal

La Liga de Fútbol de América del Norte, la antigua casa de la liga de Minnesota United, parece haberse ido para siempre. Su temporada 2018 se canceló oficialmente esta semana, una formalidad que se produjo mucho después de que alguien creyera que la liga sobreviviría. La NASL se fundó para competir con la MLS, como una alternativa independiente, pero como tantas ligas advenedizas antes que ella, colapsó bajo el peso de sus propias ambiciones.

Mientras tanto, la otra liga de fútbol profesional de división inferior en Estados Unidos, la United Soccer League, está prosperando. La USL estaba cerca de la muerte cuando se lanzó la NASL en 2010. Desde entonces, sin embargo, la liga no solo ha sobrevivido, sino que ha crecido de manera explosiva. USL ahora tiene 33 equipos y seis franquicias de expansión alineadas. Está oficialmente sancionada como una liga de segundo nivel, reemplazando a la NASL, y planea lanzar una liga de tercera división en 2019.

¿Dónde salió bien la USL mientras que la NASL salió mal?

El punto de inflexión para la USL fue en 2013, cuando la liga se asoció con Major League Soccer. Los equipos de la MLS establecieron relaciones con clubes existentes, un poco como el béisbol de ligas menores, o simplemente trasladaron sus propios equipos de reserva a la USL. Le dio a los equipos de las Grandes Ligas un lugar para desarrollar jugadores, en un formato más estructurado que la liga de reserva de la MLS dispersa, y en el proceso apoyó a los equipos independientes restantes en la USL.

Efectivamente, la USL trabajó con MLS, mientras que la NASL, al carecer de esas asociaciones, trabajó en su contra. Apostar contra la MLS fue un movimiento equivocado para la NASL, especialmente porque los propietarios de la NASL no tenían ni siquiera los recursos para hacerlo funcionar. Al final, la NASL se quedó tratando de engañar a los fanáticos con una combinación de nostalgia (el New York Cosmos en particular) y promete ser una liga 'real' al estilo europeo en lugar de la versión corporativa saneada presentada por MLS.

Lo triste de la muerte de la NASL es que la liga no estaba necesariamente equivocada sobre lo que necesitaba el fútbol americano.

Aunque la estabilidad de la MLS no ha tenido precedentes en el fútbol americano, su enfoque centralizado y gestionado por etapas no siempre ha contribuido bien al crecimiento del fútbol del país. Una liga independiente como la NASL, avanzando sin grilletes centralizados, podría haber desafiado a la MLS a crecer y mejorar.



Las ligas advenedizas en otros deportes, como la ABA en el baloncesto o la WHA en el hockey, sirvieron como catalizadores no deseados para el crecimiento de la NBA y la NHL, que están más establecidas. Pero la actitud belicosa de la NASL y la falta de habilidades organizativas la condenaron a ser una nota histórica a pie de página, en lugar de una alternativa legítima de la MLS.

Es revelador que cuatro equipos de la NASL se hayan escapado a la MLS o la USL, incluso antes de que la liga colapsara. Minnesota, Ottawa, Indy y Carolina del Norte concluyeron, al igual que la USL en su conjunto, que trabajar con la MLS, no contra ella, era la única forma de sobrevivir.

El fin de la NASL significa el fin de cualquier amenaza estadounidense a la MLS. Ahora, MLS y USL son responsables del crecimiento del fútbol estadounidense. Esperamos que lo sigan adelante, a pesar de la falta de desafíos externos.

En línea: startribune.com/soccer

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