Namajunas y Usman pelean en revanchas en el regreso de UFC a Nueva York

Rose Namajunas usó Nueva York como su ciudad emergente en su camino hacia el estrellato de UFC. Ganó el título de las 115 libras en noviembre de 2017 en el Madison Square Garden y lo siguió cinco meses después con una defensa exitosa en Brooklyn.

Y pensar que la nativa de Wisconsin al principio no pensó mucho en los lugares de las noches de pelea.

'No estoy realmente interesado en lo histórico cuando se trata de arenas', dijo Namajunas. '¡Era como si estuvieras peleando en el Garden! Estoy como, está bien. Después de luchar allí, fue entonces cuando me di cuenta de la energía y lo especial que es. Al tener esa experiencia ahora, ir a Nueva York tantas veces y estar realmente familiarizado con la ciudad, agradezco poder volver ''.

La apreciación es profunda en UFC.

Por primera vez desde que Donald Trump se convirtió en el primer presidente en funciones en mirar desde la jaula y Dwayne Johnson presentó a un ganador un cinturón de campeonato, la promoción que acampó en gran parte en Nevada, Florida y Abu Dhabi durante la pandemia regresa al Garden.

Está de regreso en la ciudad tan agradable que tuvo que volver a pelear dos veces: UFC 268 el sábado por la noche en MSG está encabezado por dos revanchas por el campeonato. Namajunas pone su título de peso paja en juego contra Zhang Weili. Kamaru Usman defiende su campeonato de peso welter contra Colby Covington.

Namajunas está en una carrera de revancha desde que venció a Joanna Jedrzejczyk por el campeonato hace cinco años en Nueva York. También ganó la segunda pelea, antes de ceder el título a Jessica Andrade. Namajunas ganó esa revancha también, antes de ganar el campeonato de peso paja por segunda vez con su victoria sobre Zhang en abril. Siete meses después, volverán a enfrentarse, aunque con un tono un poco más respetuoso después de que Namajunas vinculó al Zhang chino con el comunismo en la exageración que condujo a la primera pelea.



'Obviamente, soy buena en las revanchas', dijo riendo. 'No lo hace más fácil'.

Namajunas ha sido sincera sobre su dificultad para adaptarse a una carrera en el centro de atención e incluso insinuó su retiro después de perder ante Andrade. Dijo que ni siquiera estaba segura de estar interesada en pelear y que quería 'hacer otra cosa' antes de que un pequeño descanso revitalizara su interés. Namajunas, quien se ganó el apodo de 'matón' cuando era niña de uno de sus vecinos, había utilizado sus entrevistas posteriores a la pelea para predicar la bondad. El retroceso de sus comentarios sobre Zhang también pasó factura.

'Creo que me acabo de dar cuenta de cuánta gente presta atención a lo que estoy diciendo', dijo. Pero no me importa nada de eso en este. La gente quiere sacarlo a colación y hablar de ello '.

Namajunas se rió cuando dijo que todavía tiene días en los que 'no quiero volver a hacer esto nunca más', pero tiene una visión a largo plazo de lo que quiere lograr y siente que hay suficientes contendientes dignos en la división de peso paja que podrían llevar a grandes logros. -Dinero peleas durante años. Y, corte de pelo y todo, se siente más a gusto en su propia piel.

'Definitivamente me siento más cómodo con eso, pero solo con mi personalidad, siempre va a ser un pequeño desafío', dijo Namajunas, de 29 años. 'Tengo un sistema de apoyo más fuerte y me aseguro de tener la cantidad adecuada de tiempo en silencio. Simplemente soy más maduro en general '.

Usman puede solidificar su reclamo como el mejor peso welter en la historia de UFC por delante de Georges St-Pierre si vence a Covington por segunda vez. Usman está invicto en UFC (14 victorias consecutivas) desde su debut en 2015, aunque fue llevado al límite en su primera pelea con Covington en diciembre de 2019.

Usman cerró una pelea ocasionalmente lenta con Covington de una manera emocionante, derribando al retador dos veces con la mano derecha y luego terminándolo decisivamente en el suelo.

'Es el mejor peleador libra por libra del mundo', dijo el presidente de UFC, Dana White. Este tipo es el peso welter más logrado de todos los tiempos. Está en camino de convertirse en el mejor peso welter de todos los tiempos. Si miras a todos estos muchachos a los que ha vencido, ahora está en su segunda racha de vencer a estos muchachos dos veces. Si vuelve a vencer a Colby, creo que Kamaru Usman podría ser el mejor peso welter de todos los tiempos '.

Covington necesita una victoria para demostrar que es más que una maravilla de un solo golpe después de reinventarse a sí mismo como un luchador amante de MAGA que polarizó incluso a la audiencia de UFC y se acercó a Trump. La cartelera principal también podría ser un punto de inflexión para Frankie Edgar, de 40 años, quien ha perdido cuatro de seis en su pelea de peso gallo contra Marlon Vera.

'Empiezo a hablar con los muchachos cuando llegan a una edad y entro allí y empiezo a ser noqueado constantemente o simplemente ya no puedo competir a este nivel', dijo White. No me siento así ahora por Frankie Edgar. Pero veremos cómo le va este fin de semana.

Justin Gaethje pelea con Michael Chandler y Shane Burgous se enfrenta a Billy Quarantillo en las otras dos peleas en la cartelera principal.

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