Misteriosa belleza en el Cañón Horseshoe de Utah

Las grandes lluvias acababan de golpear partes de Utah y Colorado en septiembre pasado, y estaba llamando desde Minnesota a la remota estación Hans Flat Ranger en el Parque Nacional Canyonlands. Quería saber el estado de la ruta a Horseshoe Canyon.

Un camino de tierra de 32 millas, cuya calidad varía con la milla y la temporada, conduce a lo que en el mapa es una pequeña porción de tierra al noroeste y desconectada del parque principal en el sureste de Utah.

Si mencionas la belleza del sur de Utah, la mayoría de la gente piensa rápidamente en las torres de roca y los cañones de Zion y Bryce Canyon. Y mucha gente ha visitado el Parque Nacional Arches y el desierto de Canyonlands, donde los ríos Colorado y Green se encuentran en la naturaleza.

Pero no muchos llegan a Horseshoe Canyon, sitio de uno de los ejemplos más impresionantes de arte rupestre de los Estados Unidos.

Si lo sincroniza correctamente y tiene un poco de determinación, puede estar solo frente a la Gran Galería, una colección de imágenes gigantes y fantasmales, pintadas en paredes de arenisca hace miles de años, que aún tienen el poder de enviar escalofríos a su espalda. Estaba planeando un viaje a Utah y quería pasar un día más explorándolo, pero no parecía que fuera a programarlo correctamente.

“El camino está cubierto de barro. No estamos avisando que nadie entre allí ', dijo la voz de la estación de guardabosques. Cargador de alimentos La colección de pinturas más sorprendente de la Gran Galería del Parque Nacional Canyonlands es una escena de tamaño más que real conocida como el panel del Espíritu Santo.

Intenté de nuevo unos días después.



“Bueno para ir si tienes tracción en las cuatro ruedas. Cuidado con las arenas movedizas '.

Hice una llamada más cuando aterricé en Salt Lake City, después de días de clima soleado y la oportunidad para que la Oficina de Administración de Tierras consiguiera una niveladora de carreteras. 'Perfectamente bien para vehículos con tracción en dos ruedas'.

Animado por las noticias, me abastecí en Price con pollo frío deli de la tienda de comestibles, una silla de campamento de $ 9 de Big 5 Sporting Goods y una botella de 'vino de mesa ranch' Outlaw Red elaborado en Utah. Cinco horas al sur de Salt Lake City, el camino terminaba a última hora de la tarde en un lugar ancho en el borde del cañón.

El área abierta sirve como un campamento sencillo, así que monté mi tienda de campaña para una sola persona. Un voluntario del servicio de parques subió por el sendero que salía del cañón, me felicitó por conseguir la mejor habitación de la casa y me dejó solo por la noche.

Hacia el sur se elevaban las montañas Henry, la última cordillera nombrada en los 48 estados inferiores. Hacia el este estaban La Sals, y cuando el sol se ponía detrás de mí, una enorme luna llena anaranjada parecía saltar desde la cordillera, supuestamente nombrada por los exploradores españoles que confundieron la nieve en la cima con sal.

Solo en la gran galería

Durante toda la noche, un paisaje de rocas plateado y silencioso se iluminó, y antes de que la luna cayera sobre una cresta hacia el oeste, estaba bajando 800 pies hacia el fondo del cañón.

Este fue, por cierto, el lugar donde Aron Ralston fue rescatado en 2003 después de que una desventura en el desierto lo obligó a cortarse el brazo con un cuchillo sin filo y luego le entregó el libro y la película '127 horas'. No me di cuenta de eso en ese momento, pero de todos modos no iba tan lejos como él.

Tomó alrededor de 45 minutos caminar hasta el fondo, donde corría el sendero, todavía húmedo por los torrentes e incluso lleno de restos de arenas movedizas aquí y allá. El tirón pegajoso puede ser un poco desconcertante cuando entras en él, pero las arenas movedizas no son la trampa mortal de la película que normalmente se describe. Como escribió Edward Abbey en 'Desert Solitaire', puedes caminar sobre arenas movedizas si sigues moviéndote. Si te detienes, puedes hundirte un poco y quedarte atascado, pero eso no te derriba ni te ahoga.

A ambos lados del estrecho cañón se alzaban paredes de piedra arenisca de un rojo intenso y tostado. Un arbusto de conejo y algún que otro aster y girasol se alineaban en el lecho de arena y roca del arroyo, y los ciervos bura permanecían silenciosos a la sombra. Aquí y allá vi ejemplos de figuras moradas de formas extrañas, casi humanas, que parecían emerger de la roca sobre la que estaban pintadas.

Después de un par de horas, llegué a un grupo de álamos llenos de papamoscas que revoloteaban en busca de una interminable comida de insectos. Detrás de los árboles estaba la Gran Galería y, por ahora, era solo mía.

Docenas de figuras, algunas más grandes que la vida, otras pequeñas, estaban esparcidas sobre la roca a unos 200 pies, pintadas por algún artista-chamán anónimo hace mucho tiempo, quién sabe qué.

Aquí había una figura humana tocando un instrumento y había dos personas que parecían agarrar un poste entre ellos. ¿Baile? ¿Luchando? Había líneas, puntos, borrego cimarrón y un perro.

En un extremo de la pared de roca había un grupo de antropomorfos sumamente intimidantes conocido como el panel del Espíritu Santo. Figuras trapezoidales sin piernas y sin brazos flotaban y de alguna manera llamaban, midiendo 7 pies de altura.

No fue un gran salto pensar en 'El grito' de Edvard Munch. Abbey usó palabras como 'demoníaco' e 'inquietante'. Dave Peters • Especial para el Star Tribune Un venado bura se encuentra a la sombra en el fondo del Cañón Horseshoe.

Arte preservado en tierras áridas

El arte rupestre, que se encuentra en todo el mundo, es muy difícil de fechar e interpretar. La estimación actual de estas cifras oscila entre los 1.500 y los 4.000 años, tal vez más. Son el arquetipo de lo que se llama arte de Barrier Canyon porque ese solía ser el nombre de Horseshoe Canyon.

Quién los pintó es, por supuesto, sobre todo un misterio, aunque hay una pequeña industria de académicos y otros que piensan en esa pregunta. Lo que se sabe es que el arte existía antes de que el antiguo pueblo de Fremont prosperara en esta región y mucho antes que los indios Ute más modernos.

Las pictografías pintadas como estas y las tallas conocidas como petroglifos abundan en el suroeste, conservadas en desiertos secos y remotos. El arte siempre está en peligro de ser disparado, agregado, roto y profanado de otra manera, por lo que es una recompensa ver un panel grande, en su mayoría sin perturbaciones, como este.

Si está familiarizado con los magníficos toros y caballos de Lascaux y Altamira en Europa, se le ocurrirá una comparación. Son mucho más antiguos y, con su perspectiva, movimiento y realismo, estupendos.

Aquí, te sientas y miras fijamente y consideras a los creadores. A medida que pasan los minutos, crece tu agradecimiento. Estas pinturas son, odio decirlo primitivas, aparentemente de otro planeta.

Puede imaginarse a sí mismo en esta tierra árida, cazando borregos cimarrones con atlatls, predecesores de arcos y flechas. Tal vez esté comenzando a cultivar maíz, calabaza y frijoles y esté pensando en cómo traer agua de manera confiable. Quizás los vecinos sean intrusivos y amenazantes.

Empiezas a preguntarte qué se te ocurrió al vivir en ese mundo y enfrentarte a estos enormes muros a modo de lienzo.

Vale la pena la caminata para ver qué hizo otra persona.

Dave Peters es un editor de noticias de la radio pública de Minnesota que frecuenta Occidente.