Mi vida como clérigo: por qué el negocio de la ordenación en línea está en auge

La realización espiritual inspira a muchas personas a buscar la ordenación en el ministerio. ¿Me? Estoy en esto principalmente por diversión.

Justo el otro día en Minneapolis presidí mi sexta boda, cada una de ellas, esparcidas desde Minnesota hasta California y Georgia, un grito alegre y reconfortante. Esto es posible porque, naturalmente, le di $ 40 a un hombre que dirige una fábrica de ordenaciones llamada American Fellowship Church. Mi dinero me compra una Licencia de Ministro Ordenado de plástico del tamaño de una billetera.

Para las ceremonias de Minnesota, le pago $ 10 adicionales por Credenciales de Ordenación notariadas, que presento ante el secretario de mi condado local. Esto, por ley, me otorga toda la autoridad administrativa ministerial del actual (interino) Arzobispo de las Ciudades Gemelas.

Bautismos de inmersión total, ¿alguien, antes de que los lagos se enfríen demasiado?

Este privilegio me coloca entre los millones de celebrantes aficionados que estos días están celebrando matrimonios para sus amigos, familiares y conocidos de paso. La Iglesia de Vida Universal, otra fábrica de ordenaciones en línea, afirma haber vendido credenciales para matrimonios de bricolaje a más de 20 millones de personas. Soy parte de un movimiento orgulloso, incluso piadoso, inspirado por las familias estadounidenses, que no han estado contentas con las tradiciones matrimoniales administrativas que se les han impuesto. Ahora están atrapando a prácticamente cualquier persona, soy el Anexo A, que los ayudará a crear las ceremonias que desean.

Creo que debemos reconocer, en otras palabras, lo que ha sido una fuga total del negocio del matrimonio de las denominaciones tradicionales.¿Quieres más historias como esta? Echa un vistazo a 10,000 tomas.

Mi experiencia sugiere dos razones para esta tendencia: primero, dada la opción, las personas prefieren confiar su ceremonia de boda a alguien que conocen. Así fue como conseguí mi primer concierto de bodas hace cinco años. Sin vínculos estrechos con una iglesia en una ciudad nueva y poco interés en contratar a un juez o juez de paz al azar, mi sobrino en San Diego me preguntó si me ordenaría y oficiaría en su boda.



Desde entonces, me he sentido honrado, encantado y, en última instancia, asombrado por las complejidades y las recompensas de trabajar con las familias para crear estas bodas. Mi clave para ceremonias exitosas: Escuche a la novia, a su madre y al organizador de bodas, en ese orden preciso.

En segundo lugar, la comunidad clerical convencional alguna vez tuvo el monopolio de estos asuntos y, en mi opinión, se volvieron demasiado cómodos y un poco juzgados.

Hace unos años, un amigo llamó presa del pánico. Se suponía que su prima se casaría el próximo fin de semana en St. Paul. Venían cientos de personas. Pero estaban en crisis. Durante el asesoramiento prematrimonial, la pareja dejó escapar que se habían mudado juntos para ahorrar dinero antes de la boda. Pausa incómoda. El ministro luego anunció que no realizaría el matrimonio de personas que vivieran en pecado. Mi amigo preguntó: ¿Realizaría el matrimonio de personas que viven en pecado? Claro que si. Todos somos pecadores, ¿verdad?

Otro problema es que mis colegas administrativos han visto con demasiada frecuencia las bodas y los funerales, otro de los grandes espectáculos, como oportunidades de marketing irresistibles.

Los líderes de la iglesia se dieron cuenta hace mucho tiempo de que estos eventos mantienen cautivas a las audiencias con dos características demográficas clave: 1) asistentes casuales a la iglesia que podrían estar acercándose a una crisis de fe; y 2) visitantes que representan nuevos feligreses potenciales. Y los ministros y sacerdotes, sujetos a la tentación al igual que el resto de nosotros, ocasionalmente no pueden ayudarse a sí mismos.

Una vez estuve en un ensayo como miembro de la fiesta de bodas, y el ministro que presidía dijo de pasada que 'diría unas pocas palabras' antes de los votos. Lo que hizo en medio de la ceremonia fue pronunciar un severo sermón de 20 minutos sobre la doctrina de la iglesia, poco de lo cual involucraba la boda, la novia y el novio o la belleza deseada del momento. La familia estaba furiosa.

Otro ejemplo: Hace algunos años asistí a una misa fúnebre en las Ciudades Gemelas durante la cual el sacerdote convocó las glorias de la iglesia, pero 1) solo mencionó de pasada el nombre de mi amigo fallecido, y 2) ignoró las historias y recuerdos de la familia y amigos. le había dado para la misa antes de tiempo. Mucha gente estaba furiosa.

Este es el tipo de incidentes que la gente no olvida y los lleva, por millones, a miembros del clero más complacientes eclesiásticamente, como yo.

He utilizado mis privilegios pastorales para oficiar en ceremonias que abrazaban tradiciones de luteranos y judíos, hmong y metodistas, e incluso noruegos y eslovenos. ¿Por qué? Porque, en un día de días, eso es lo que querían las familias.

Y no puedo decirles la profundidad del deleite que siento cuando veo lágrimas en los ojos de las personas que amo, y puedo decir: 'Por el poder que se me ha otorgado ... los declaro marido y mujer'.

Difunde la alegría. No puede hacer campaña para un trabajo privilegiado como este. Si te lo piden, acepta la solicitud de un amigo o familiar, consíguete y únete al movimiento para hacer de las bodas los eventos maravillosos que los dioses pretendían que fueran.

Tony Brown es un escritor independiente que vive en Minneapolis y trabaja principalmente en periodismo y desarrollo sin fines de lucro. Fue el autor del popular libro de Star Tribune.Blog de Pedaling Americaa principios de este año durante un exitoso recorrido en bicicleta por todo el país.

Aproximadamente 10,000 tomas: 10,000 tomas es una nueva sección digital que presenta ensayos en primera persona sobre la vida en el estado de North Star. Publicamos narrativas sobre el amor, la familia, el trabajo, la comunidad y la cultura en Minnesota. ¿Tienes algo que contar? Envíe su borrador achristy.desmith@startribune.com.