Mi entrevista con Jehan Sadat

El viernes pasado, la ex primera dama de Egipto, Jehan Sadat, murió tras una larga enfermedad. Tenía 87 años. Las noticias en Egipto fueron vagas, breves y rápidas; El presidente Abdel-Fattah el-Sissi interrumpió su viaje en bicicleta a la nueva capital administrativa del país para asistir a su funeral militar privado. La reacción en Egipto fue mixta, mientras que la respuesta en Occidente se ha centrado en la trágica muerte de su marido y su defensa de los derechos de la mujer en Egipto. 'Si [Mohammed bin Salman] deja que las mujeres conduzcan un automóvil en Arabia Saudita', tuiteó alguien, 'la Sra. Sadat otorgó a las mujeres egipcias el derecho a divorciarse ».

hermanos de armas ala oeste

Sadat fue la primera primera dama visible en Egipto, activa en programas sociales y, de hecho, desempeñó un papel destacado en los derechos de las mujeres. La conocí aquí en Minnesota en octubre de 2001. Estaba de visita para hablar en un foro sobre mujeres en el liderazgo. Me ofrecieron una entrevista.

No estaba muy emocionado por eso. Durante el mandato de su esposo, tuve mi primer encuentro con la policía y el activismo político; Me habían encarcelado y torturado. Así que esto fue personal: una oportunidad de conocer a la viuda del hombre que me había encarcelado (y a miles de personas más).

Además, para mí, Sadat era un peso político ligero: hablaba mucho sobre la paz pero no lo suficiente sobre la justicia. Pero sabía que para que la entrevista funcionara, tendría que alejarme de la venganza personal, de las grandes preguntas.

Sadat llegó al escenario mundial después de que un oficial militar asesinara a su esposo durante un desfile de la victoria el 6 de octubre de 1981. Esto no la mantuvo fuera del centro de atención; se mantuvo activa en el escenario público. Enseñó en la Universidad Americana de El Cairo y más tarde fue investigadora principal en la Universidad de Maryland. Escribió dos libros, 'Una mujer de Egipto' (1987) y 'Mi esperanza de paz' ​​(2009).

La entrevista se realizaría en el octavo piso del Radisson Hotel en el centro de Minneapolis. Fui allí y encontré una habitación grande con grandes ventanales que daban a las calles del centro. En un rincón había una mesa y dos sillas. Mientras el equipo preparaba la escena, la iluminación y la cámara, esperé fuera de la habitación para encontrarme con Sadat. La vi unos minutos después caminando con un séquito de tres: una joven, un miembro del personal del hotel y, detrás, un hombre que parecía egipcio. Puedo ver a un egipcio a kilómetros de distancia (un consejo: parece perdido), y me apresuré a saludarlos. Foto proporcionada por Ahmed Tharwat El autor con la ex primera dama de Egipto Jehan Sadat en 2001.

—Bienvenida a Minnesota, señorita Sadat —dije, presentándome como un egipcio estadounidense, presentador de un programa de televisión árabe estadounidense.



'Masha'Allah, Masha'Allah '- La voluntad de Dios - dijo en árabe, rompiendo una sonrisa. Nadie les presentó al caballero, y él no dijo nada durante toda la visita más que preguntarme al azar al final cuánto costaba la cámara; más tarde supe que era su guardaespaldas, un general.

Durante la entrevista, Sadat fue conversador, accesible y amigable, siempre sonriente y animado. Evité temas controvertidos. Su marido había sido un hombre complicado, un héroe para algunos y un villano para otros. Estaba interesado en la relación de la Sra. Sadat con el hombre que mejor conocía.

Habló de la primera vez que conoció a Anwar Sadat a través de un amigo de la familia en común; ella solo tenía 14 años, él era alto y seguro. Esto fue en 1948; era hija de padre egipcio y madre británica. Ella vivía la seguridad de una familia de clase media, él vivía la inseguridad de una familia de bajos ingresos en el sur de Egipto. Era un militar, un fugitivo en fuga, acusado de conspirar contra la ocupación británica. Contra el deseo de su familia, se casó con el hombre que amaba al año siguiente; ella solo tenía 15 años, Sadat tenía 30, tanto por los derechos de las mujeres.

Dijo que su marido quería a su madre; siempre hablaba de la gente de su aldea; Le gustaba llevar su tradicional jilbab, sentarse en el suelo y fumar su pipa. Disfrutaba paseando por la noche junto al río, yendo juntas al cine.

'¿Cómo podría una joven de clase media enamorarse de un hombre mayor de un origen totalmente diferente?' Yo le pregunte a ella.

'Fue amor a primera vista; Lo sabía, era el hombre con el que quiero pasar el resto de mi vida.

Me había prometido a mí misma no hablar de política, pero le pregunté a la Sra. Sadat, en broma, si su esposo le había contado sobre el día D de la guerra de 1973 (el día en que los ejércitos egipcios cruzaron el Canal de Suez y recuperaron parte del Sinaí ocupado.)

Cómo poner un coche con botón de arranque en punto muerto

'No', respondió rápidamente, rompiendo una sonrisa como si escondiera algo.

Habló de su marido con la inocencia de una adolescente enamorada de un hombre que había muerto 20 años antes. Habló sobre sus trabajos para ayudar a las mujeres egipcias a hacerse oír, sobre su obsesión por los derechos y el desarrollo de las mujeres.

Al final de la entrevista, comenzamos a comparar notas. Me preguntó sobre mi vida en Estados Unidos, sobre mi familia en Egipto. Todo bien, dije.

Luego me preguntó por las razones por las que salí de Egipto.

Ese fue el momento de compartir con ella algo de lo que había tratado de evitar hablar durante la entrevista.

'Milisegundo. Sadat, ¿sabía que fui encarcelado y torturado durante el mandato de su marido? Pregunté suavemente, con una sonrisa.

'Ya Haraam '-que horrible / triste - respondió ella, casi disculpándose. Luego me di cuenta de que ella era una madre, no solo la ex primera dama.

Ahmed Tharwat, presentador y productor del programa de televisión árabe estadounidense local 'BelAhdan with Ahmed', escribe para publicaciones locales e internacionales. Escribe en Notes From America: www.Ahmediatv.com. Síguelo en Twitter: @ahmediaTV.