Música: Alicia Keys: de ruptura a ruptura

Cuando Alanis Morissette necesitó aclararse la cabeza, se fue a la India. Cuando Mariah Carey no pudo soportar más la presión, fue a un sanatorio. Cuando Alicia Keys se enfrentó a una crisis nerviosa, se fue a Egipto. Por ella misma. Por tres semanas.

'Ese viaje fue definitivamente lo más crucial que he hecho por mí en mi vida hasta la fecha', dijo la superestrella ganadora del Grammy, de 27 años, quien actuará el miércoles en Target Center. “Fue un momento muy difícil con el que estaba lidiando, y llegó un punto en el que realmente necesitaba… básicamente, solo necesitaba huir, honestamente. Y necesitaba alejarme lo más posible '.

Hace aproximadamente un año y medio, el ritmo y la presión de su estilo de vida adicto al trabajo estaban aumentando. Tenía problemas para dormir. No estaba contenta con la nueva música que estaba haciendo. Luego murió su amada abuela y su familia se apoyó mucho en ella.

Tenía que salir de Nueva York. Rápido.

Keys no sabía por qué eligió Egipto. El destino 'salió de la nada' cuando estaba hablando por teléfono con su agente de viajes.

Dijo Keys: “Yo estaba como, 'Quiero navegar por el Nilo, quiero ver los templos, las tumbas y las pirámides. Quiero que me conmuevan, quiero ver algo que nunca antes había visto '. Y resultó ser la mejor elección que he tomado '.

También viajó a la Toscana en Italia como parte de lo que llamó una 'peregrinación personal' porque 'soy medio negra y gran parte de la herencia de mi madre es italiana'.

Estas tres semanas de 'autodescubrimiento' a finales de 2006 fueron la pausa más larga que había tomado desde que llegó a la cima con su álbum debut, 'Songs in A Minor', en 2001. Enfrentando la historia, la atemporalidad, la fuerza, la fortaleza y La longevidad de las pirámides y los templos 'me dio una perspectiva completamente nueva' sobre las posibilidades de su vida y su música '.

'Me hizo un mejor artista, porque volví y era más libre', dijo el cantante y pianista. “Simplemente me quité todas estas restricciones y todo este tipo de reglas y regulaciones y formas en las que estaba acostumbrado a crear y toda esta basura, y lo tiré por la ventana. Me permití ser vulnerable, libre y abierta. Y creó la mejor música que he creado '.

Comenzó de nuevo con el material de 'As I Am', que se disparó al número uno en noviembre. Ha vendido más de 3 millones de copias, lo que lo convierte en el best seller de los últimos seis meses.

El nuevo álbum es sencillo y vulnerable. Pero, para alguien conocido por convertir sus diarios en éxitos, sus canciones aún son escasas en detalles, aunque muy emotivas.

Ella fue igualmente circunspecta en una entrevista. Durante mucho tiempo, tema de rumores románticos, que van desde: es lesbiana hasta que está involucrada con su colaborador musical Kerry (Krucial) Brothers, Keys se negó a comentar sobre nada personal. Eso la convierte en una rareza en la cultura del periodismo de celebridades.

'Nunca aclararé mi vida privada', dijo en una reciente conferencia telefónica de una hora desde París. “No creo que nadie merezca saberlo, excepto yo mismo y la persona que amo y la gente que amo. Creo que una de las cosas más importantes que me dijo Oprah fue que si pudiera, lo retiraría. Así que creo que se vuelve complicado. Preferiría que la gente especulara y lo hiciera bien o mal, eso está bien. Pero prefiero no convertirlo en un problema '.

Incluso se negó a especificar la persona en su vida que murió. Sin embargo, había mencionado en una entrevista de febrero con el Sunday Times de Londres que era su abuela paterna.

Sobre Dylan y Prince

Keys no dudó en hablar sobre dos hombres de Minnesota en su vida. Bob Dylan la mencionó enigmáticamente en 'Thunder on the Mountain', la canción de apertura de su álbum 'Modern Times' de 2006: 'Estaba pensando en Alicia Keys, no pude evitar llorar / Mientras ella nació en Hell's Kitchen Estaba viviendo en el futuro / Me pregunto dónde en el mundo podría estar Alicia Keys / La he estado buscando incluso a través de Tennessee '.

Verificar su nombre en una cancioncilla de Dylan fue 'definitivamente un poco impactante', dijo. 'Honestamente, no lo creía del todo. Mi amigo John Mayer fue la primera persona que me lo contó. Y yo estaba como, 'Basta, John. ¿Por qué? 'No entendía por qué. Y obviamente después de que descubrí que definitivamente era la verdad, fue un gran honor. Para mí, vivir en su cancionero es bastante genial '.

Si bien no conoce a Dylan, Keys sí conoce a Prince, a quien ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2004.
“Cuando me pidieron que hiciera eso, por supuesto que dije, 'Absolutamente. ¿Cuándo y dónde tengo que estar? '”, Dijo. “Y me dijeron, '¿Quieres que escribamos algo para ti?' Y yo dije, 'Absolutamente no, tengo que decir lo que siento por él'. Escribí desde mi corazón, al igual que lo hago con mis canciones y cualquier otra cosa que escriba. Honestamente, escribí eso probablemente en una sola sesión, como simplemente escribir lo que sentí y luego volví y lo edité para mantenerlo ajustado, porque probablemente seguí y seguí demasiado '.

De 'Cosby' a Lena

Keys creció en Hell's Kitchen de Nueva York, en el lado oeste del centro de Manhattan, criada por su madre Terri Augello, una actriz y secretaria legal. Su padre, Craig Cook, entonces asistente de vuelo, dejó la imagen cuando su hija tenía 2 años.
A los 4 años, Alicia actuó en “The Cosby Show” y tres años después comenzó a estudiar piano clásico. A los 16, se graduó como mejor estudiante de su clase en la Escuela de Artes Escénicas Profesionales. Preparada para asistir a la Universidad de Columbia, en cambio firmó un contrato de demostración y consiguió una canción en la banda sonora de 'Men in Black'.

Su álbum debut, 'Songs in A Minor', vendió más de 10 millones de copias y lo llevó a cinco premios Grammy. El subsiguiente 'Diario de Alicia Keys' y 'Unplugged', ambos ganadores de un Grammy, fueron al No. 1.

Después de actuar cameos en algunos programas de televisión, Keys apareció en las películas de 2007 'Smokin’ Aces 'y' The Nanny Diaries '. Ha filmado 'La vida secreta de las abejas', una película de novias con Jennifer Hudson, Queen Latifah y Dakota Fanning, que se estrenará a finales de este año. Su próximo proyecto podría ser una película biográfica sobre Lena Horne, la cantante, actriz y activista de los derechos civiles, con quien Keys tiene un parecido sorprendente.

'No se supone que oficialmente confirme nada en este momento, pero otras personas han confirmado las cosas', dijo. “Así que responderé a eso diciendo que ese sería uno de mis proyectos soñados. Creo que en muchos sentidos nací para interpretar a Lena Horne; Me sentiría muy honrado de poder representar su vida.

“Es una vida histórica, muy interesante, compleja, diversa, legendaria. Y creo que es una historia maravillosa de la que aprender, porque te das cuenta de lo lejos que hemos llegado y lo lejos que no hemos llegado. Y te das cuenta de la audacia, la vulnerabilidad y la valentía de las personas que tal vez ni siquiera se dan cuenta '.

También suena un poco a la historia de su vida.

Jon Bream • 612-673-1719