Más allá de los dispositivos: Medtronic en un momento crítico a medida que la tecnología y la competencia evolucionan

Medtronic se encuentra en un punto de inflexión, uno que podría determinar su lugar en el campo de la atención médica para la próxima generación y expandir los límites de la tecnología de dispositivos médicos.

El presidente ejecutivo, Geoff Martha, está presionando a la compañía para que aproveche los avances tecnológicos, como la robótica y la banda ancha, y la dinámica cambiante en el lugar y la forma en que trabaja la gente. Él y otros altos ejecutivos presentaron un nuevo plan estratégico con una cantidad vertiginosa de piezas.

'Medtronic ya no será conocida solo como una empresa de dispositivos médicos', dijo Martha cuando se anunció el mes pasado. 'Vamos más allá de los dispositivos para ayudar a que la tecnología sirva a más personas de más formas'.

Medtronic, con sede en Irlanda y sede operativa en Fridley, se reestructuró en 22 pequeñas unidades para eliminar las capas burocráticas y estimular la innovación. Aumentó su gasto en investigación y desarrollo a $ 2.7 mil millones este año fiscal, desde $ 2.5 mil millones el año pasado.

Acaba de lanzar un esfuerzo de cambio de marca para enfatizar la innovación. También ha alcanzado la equidad de género en la remuneración en Estados Unidos.

Para que todas las piezas funcionen, dijo Martha en una entrevista, la empresa debe fomentar una cultura que valore la equidad, la sostenibilidad y el trabajo en equipo.

'La carga de la enfermedad trae consigo costos profundamente personales. También hay costos sociales profundos ”, dijo Martha. 'Si no vamos a asumir un papel de liderazgo, ¿entonces quién? Las empresas deben intervenir y liderar '.



Optimizado para la velocidad

Medtronic aprendió una lección sobre esos costos cuando se desarrolló la pandemia de coronavirus el año pasado.

En los primeros meses de la pandemia, quedó claro que Medtronic necesitaba fabricar más ventiladores. La empresa tendría que ser más rápida y colaborativa y utilizar su fuerza de I + D para mantenerse al día con la demanda y proteger a los trabajadores de la salud.

Bob White, presidente de la cartera de médicos quirúrgicos, dijo que Medtronic pronto se dio cuenta de que tendría que innovar de manera diferente y más colaborativa para satisfacer la necesidad. La empresa quintuplicó la producción en su planta de Galway, Irlanda.

Después de que Elon Musk tuiteó que ayudaría, Medtronic se acercó y SpaceX comenzó a hacer una parte necesaria. La compañía también trabajó con el fabricante de chips Intel para desarrollar capacidades de programación y monitoreo remoto para que los trabajadores de la salud no tuvieran que ir a la habitación de un paciente para cada ajuste.

Medtronic trabajó con otros socios para elaborar planes para el Coventor, un ventilador más simple que se diseñó y obtuvo la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos en menos de 30 días.

La compañía descubrió cómo equipar el Javits Center de 400 camas en la ciudad de Nueva York durante el fin de semana de Pascua. Las personas que trabajaban en otras unidades pidieron ayuda. Se simplificaron las aprobaciones internas.

'El trabajo que habría llevado meses llevó semanas, el trabajo que habría llevado semanas llevó días', dijo White.

'La velocidad con la que operamos enseñó a nuestros equipos que podíamos movernos más rápido', agregó. 'Los equipos no quieren volver'.

Además de colaborar con otras empresas, la pandemia permitió a Medtronic trabajar más de cerca con los sistemas médicos socializados en Europa y con los mercados en desarrollo de las naciones africanas.

El Reino Unido tenía una gran cantidad de personas programadas para las colonoscopias porque en los primeros días de la pandemia se pospusieron los procedimientos que no eran de emergencia.

Medtronic tenía una alternativa llamada Pillcam que estaba obteniendo aprobaciones regulatorias. El dispositivo es exactamente lo que parece: una tableta con una cámara diminuta y sensores en el interior que un paciente traga mientras lleva un dispositivo de grabación en la muñeca. Los datos se envían al médico del paciente. Luego, si hay signos de lesiones o pólipos, se puede realizar una colonoscopia más invasiva, dijo Martha.

Ese tipo de colaboración directa con un gobierno para satisfacer necesidades específicas es un área que podría ampliarse, dijo.

Glen Stubbe | Sede de Star Tribune Medtronic en Fridley.

Los goles por delante

En su último año fiscal, Medtronic atendió a 72 millones de pacientes. El objetivo es aumentar ese número a 85 millones para el año fiscal 2025.

Este crecimiento es un componente necesario para que Medtronic alcance otro objetivo. Quiere que el 20% de los ingresos provengan de productos y terapias lanzados en los 36 meses anteriores. Actualmente, esa cifra es del 17%.

Para llegar allí, Medtronic no solo debe concentrar sus dólares en I + D, sino que también debe continuar con una estrategia de adquisición sólida y mejorar el control de calidad para que los dispositivos estén listos para el mercado antes.

La necesidad de tener muchos productos en proceso es evidente en dos desarrollos recientes. En octubre, Medtronic se enteró de que tendría que esperar hasta que se complete un ensayo clínico que involucra su nuevo sistema de denervación renal Symplicity Spyral antes de avanzar más hacia la comercialización.

Los ejecutivos esperaban que los resultados provisionales fueran lo suficientemente positivos como para que Medtronic pudiera hacer avanzar el dispositivo, que se inserta en las arterias renales para reducir la presión arterial. Ahora podría ser 2023 antes de que el dispositivo salga al mercado.

Por otro lado, la compañía superó un gran obstáculo regulatorio este otoño en la Unión Europea en su sistema quirúrgico asistido por robot Hugo. La tecnología para ese producto surgió de Covidien, la empresa irlandesa que Medtronic compró en 2014 en una de las mayores adquisiciones de medtech. Medtronic dijo que solo el 2% de las cirugías en Europa se realizan con este tipo de tecnología, por lo que es una gran oportunidad.

Ahora viene el trabajo de obtener la aprobación de los pagos, la inscripción de más hospitales y la implementación de un programa de capacitación más sólido. Martha dijo que los avances en banda ancha, específicamente 5G, permitirán a la compañía no solo capacitar a más personas de forma remota, sino que quizás eventualmente tenga cirujanos fuera del sitio para dirigir las cirugías.

Proporcionado por Medtronic Un letrero en la sede operativa de Medtronic en Fridley que describe la campaña de cambio de marca de la empresa.

Nuevos avances, nuevos desafíos

Los avances en la potencia informática que permiten la recopilación y transferencia de datos, y el campo de la inteligencia artificial, ayudarán a transformar los tipos de productos que Medtronic producirá en el futuro.

También lo hará la miniaturización, como en el Pillcam, y la robótica, como usa el sistema Hugo.

Las nuevas fronteras vendrán con más desafíos. La compañía ha tenido varios retiros voluntarios de alto perfil en los últimos años. Si bien está trabajando para abordar los problemas que surgieron con esos productos, también está construyendo una nueva estructura de control de calidad y responsabilidad, dijo Noel Colon, director de calidad de Medtronic. El objetivo: disminuir las quejas de los clientes en un 10% durante los próximos años.

Los avances también obligarán a Medtronic a trabajar más con gigantes tecnológicos como Google y Apple, que dijo que también se están convirtiendo en competidores en los 'espacios periféricos', dijo Martha.

Pero sin una estrategia agresiva que utilice la tecnología para crear productos para la próxima generación, Medtronic no crecerá al ritmo que necesita. Martha y su predecesor, Omar Ishrak, ya predijeron que Medtronic solo alcanzaría un crecimiento del 5% con su cartera actual, y antes de la pandemia, no siempre alcanzaba esa marca.

Uno de los directores ejecutivos anteriores de la empresa, Bill George, ahora profesor de práctica de gestión en Harvard, escribió recientemente sobre una oportunidad que tuvo Medtronic en 1991 de comprar una empresa con tecnología cardiovascular emergente. Él se negó, decidiendo que había algunas cuestiones regulatorias y de patentes que eran demasiado riesgosas.

Esos problemas surgieron, pero un competidor compró la empresa y Medtronic tardó 20 años en ponerse al día, escribió.

Hoy, los competidores de Medtronic provienen de lugares como China, dijo Martha. El capital de riesgo y el apoyo del gobierno están fácilmente disponibles y podrían llevar a una empresa al mercado chino y expandirlo para competir a nivel mundial.

Proporcionado por Geoff Martha, director ejecutivo de Medtronic Medtronic

Equidad y sostenibilidad

Medtronic también compite cada vez más con las grandes empresas de tecnología por el talento. Eso está agregando urgencia a los objetivos de equidad y sustentabilidad de la compañía.

Medtronic se unió a un número creciente de empresas que se comprometieron a emitir emisiones de carbono netas cero para 2050. También estableció objetivos para reducir los envases y el desperdicio de agua.

Los objetivos de equidad incluyen que el 45% de los gerentes a nivel mundial sean mujeres y el 30% de los gerentes sean étnicamente diversos para el año fiscal 2026. Al final del año fiscal 2020, el 39% de los gerentes eran mujeres y el 23% eran étnicamente diversos.

Todos esos objetivos están vinculados a los objetivos comerciales. Los inversores están buscando medidas de sostenibilidad, además de que la Unión Europea y California tienen regulaciones ambientales que entrarán en vigencia en los próximos años. Los estudios muestran que las empresas que tienen equipos de gestión diversos tanto en género como en raza se desempeñan mejor.

Pero la forma en que los trabajadores ven a la empresa también forma parte de la estrategia.

'Quieren trabajar para una empresa que representa algo', dijo Martha.

La rotación es del 13%, dijo Carol Surface, directora de recursos humanos. Sin embargo, la compañía dijo que el interés medido por las solicitudes de puestos vacantes aumentó en un 40% y en un 50% para los trabajos de ingeniería profesional.

La respuesta de la comunidad de inversores fue en general contundente a los nuevos objetivos de Medtronic.

Los analistas de BTIG escribieron recientemente: 'Si bien MDT puede tardar un tiempo en lograr sus objetivos, algunos de los cuales consideramos aspiracionales, los esfuerzos colectivos deben respaldar la creación de valor a largo plazo'.

Proporcionado por Medtronic Un empleado que trabaja en un ventilador de Medtronic en la planta de Galway, Irlanda.

'Tienes que fomentar la pertenencia'

Un estudio reciente del McKinsey Global Institute de las empresas Fortune 500 encontró que solo el 37% de las empresas que habían implementado planes de reestructuración realmente los lograron.

Medtronic comenzó a hablar sobre el cambio antes de la pandemia y avanzó en varios frentes, como el pago. .

'Creo que muchas empresas descubren que el cambio puede ocurrir muy rápidamente', dijo Mario Moussa, un consultor de Pensilvania que trabaja con empresas en el cambio cultural. Pero somos criaturas de hábitos. Puede volver a los métodos tradicionales.

Crear nuevos 'rituales' e involucrar a los trabajadores en lo que funciona y lo que no es clave para impulsar el impulso. Ese compromiso de los empleados, dijo, 'validará que respetas su trabajo'. Los empleados deben sentirse cómodos para rendir al máximo, dijo.

White, el jefe del negocio médico-quirúrgico de la compañía, dijo que el trabajo cultural hará que las estrategias de Medtronic sigan avanzando.

'Tienes que ser intencional', dijo. 'Tienes que fomentar la pertenencia. Para mí, se trata de fomentar la voz '.