Más escuelas de Minnesota pueden continuar con la opción en línea, tomarán decisiones locales sobre las precauciones pandémicas

Todas las escuelas públicas de Minnesota pueden optar por ofrecer una opción de aprendizaje en línea este otoño, pero no se les exigirá que lo hagan, como sucedió antes en la pandemia.

El Departamento de Educación de Minnesota hizo ese anuncio este mes, aflojando los requisitos para distritos y escuelas autónomas que querían mantener el aprendizaje a distancia incluso cuando la mayoría de los estudiantes regresaban a las aulas.

En lugar de tener que obtener la aprobación total del estado como proveedor permanente de aprendizaje en línea, los distritos pueden brindar clases en línea a sus estudiantes mientras trabajan en un proceso de solicitud más largo.

No está claro cuántos distritos pretenden proporcionar una opción en línea para sus estudiantes, especialmente porque los distritos tienen solo seis o siete semanas para construir un programa desde cero si aún no lo estaban planeando.

Muchos líderes escolares esperaban que la Legislatura actuara durante la primavera para aprobar un proyecto de ley que permitiría opciones de aprendizaje a distancia para todos los distritos, pero eso no sucedió.

Eso hizo que los funcionarios de educación estatales cambiaran las reglas ellos mismos, brindando lo que esperan que sea una flexibilidad importante para los sistemas escolares preocupados por la pérdida de inscripciones y para las familias que quieren quedarse en casa pero mantenerse conectadas con su distrito de origen.

'Sabemos que una de las cosas por las que todos están preocupados es la seguridad, la salud y el bienestar de sus estudiantes', dijo la comisionada de Educación de Minnesota, Heather Mueller, 'y quieren quedarse en sus escuelas de origen'.



Minnesota está viendo un número récord de distritos y escuelas autónomas que presentan solicitudes para escuelas virtuales nuevas y permanentes.

Másnuevos programashan sido aprobados, o están en proceso de aprobación este año, que en todos los últimos 25 años combinados.

La acumulación de solicitudes resultante, más la cantidad de distritos preocupados por perder estudiantes en otras escuelas con ofertas en línea, contribuyó a la decisión del estado de abrir la opción en línea de una manera más amplia.

El estado aún no ha publicado sus recomendaciones para los protocolos COVID-19 para el año escolar 2021-22, pero Mueller dijo que esas pautas, sobre cosas como el uso de máscaras, el distanciamiento social y otras precauciones, se publicarán a fines de julio.

Debido a que el gobernador Tim Walz ya no tiene la misma autoridad de emergencia que tenía durante las primeras etapas de la pandemia, las decisiones se dejarán en manos de las juntas escolares y los administradores, lo que significa que podría haber una variedad considerable en la forma en que los distritos continúan con las restricciones o vuelven a ser prepandémicos. rutinas.

'Con el gobernador retirando sus poderes de emergencia, que esos ya no existen, no tenemos ningún papel que desempeñar en este momento en las decisiones sobre cosas como máscaras o distanciamiento físico', dijo Mueller. 'Esas serán decisiones locales'.

Scott Croonquist, director ejecutivo de la Asociación de Distritos Escolares Metropolitanos, dijo que los líderes escolares están prestando mucha atención a las últimas noticias y orientación sobre el virus de expertos en salud estatales y nacionales.

La última guía del Centros para el control de enfermedades and Prevention, actualizado a principios de este mes, dice que cualquier persona mayor de 2 años que no esté vacunada debe usar una máscara dentro de los edificios escolares, y que las escuelas deben considerar exigir que todos usen una máscara en lugares con tasas de vacunación más bajas.

Esta semana, el Academia Americana de Pediatría dijo que todos los estudiantes y maestros deben usar máscaras en la escuela, independientemente de si han sido vacunados, porque es demasiado difícil clasificar quién ha sido vacunado y quién no y operar bajo reglas separadas.

Las vacunas COVID-19 aún no están disponibles para niños menores de 12 años, aunque los funcionarios de salud han dicho que se espera que los fabricantes de vacunas publiquen los resultados de sus estudios y posiblemente busquen la aprobación para niños más pequeños tan pronto como este otoño.

Pero con el aumento de los casos de virus y los fuertes sentimientos de todas partes sobre el enmascaramiento y la vacunación, Croonquist dijo que todavía es difícil saber exactamente cuántas familias podrían optar por participar o no en la educación en persona, o decidir dónde irán a la escuela. este otoño.

Dijo que las juntas escolares y los administradores volverán a luchar con decisiones difíciles sobre la salud pública e inevitablemente no podrán complacer a todos.

'En última instancia, dependerá de las familias tomar decisiones', dijo.

Erin Golden • 612-673-4790