Más agricultores que buscan almacenamiento están recurriendo a bolsas de granos

Una cosecha casi récord, los bajos precios de los cultivos y la escasez de espacio de almacenamiento están cambiando la forma en que algunos agricultores almacenan sus cultivos.

En Minnesota y en otros lugares, muchos productores están metiendo maíz, trigo y, a veces, soja en bolsas de polietileno de 300 pies y 10 pies de diámetro.

El proceso, llamado ensacado de granos, proporciona almacenamiento temporal en los campos agrícolas que elimina la necesidad de esperar en la fila para entregar el grano en los elevadores, o posiblemente tirar los cultivos al suelo. Y en un año en el que los precios del maíz han alcanzado mínimos de cinco años, el ensacado permite a los agricultores posponer la venta de sus cultivos para ver si los precios cambian.

Una empresa especializada en equipos agrícolas en el centro de Minnesota ha notado el cambio. Loftness Manufacturing, con sede en Héctor, fue la primera empresa en los EE. UU. En comenzar a fabricar máquinas de ensacado de granos en 2008. Su negocio, especialmente en Minnesota, las Dakotas y Canadá, se ha disparado.

'Hemos estado en horas extras desde abril y, como se ve ahora, estaremos en noviembre, probablemente el Día de Acción de Gracias, antes de que volvamos al horario normal', dijo la copropietaria y directora financiera de Loftness, Gloria Nelson. 'Todos los productos se venden antes de que nos dejen'.

El impulso de la demanda es una combinación de factores: cosechas abundantes, precios bajos y elevadores de granos que, en algunos casos, todavía mantienen las cosechas de 2013 debido a la acumulación de ferrocarriles.

'No hay ningún lugar adonde ir esta cosecha', dijo Marc Van Buren, un representante de ventas de Lange Ag Systems en Willmar, que vende el equipo Loftness.



En los últimos años, algunos productores han invertido sus ganancias en nuevos contenedores de acero para granos y secadores de granos como una forma más permanente de aumentar el almacenamiento en la finca.

Pero otros se han sentido atraídos por el ensacado como una alternativa menos costosa que les permite cosechar cultivos más rápidamente.

Tom Milbrandt, un agricultor que cultiva maíz y soja con sus hijos en aproximadamente 3,000 acres cerca de Marietta en la frontera entre Minnesota y Dakota del Sur, dijo que usa entre 15 y 20 bolsas por año.

El ensacado le permite cosechar hasta 250 acres por día con dos cosechadoras y tres personas, dijo.

La alternativa, cargar el grano en camiones y transportarlo a los elevadores de granos, toma el doble de tiempo y requiere cinco trabajadores, dijo Milbrandt.

“Lo que más detesto es hacer cola en un ascensor”, dijo. 'En el otoño, puede sentarse allí durante una hora a la vez para descargar una carga, y es el momento más improductivo'.

Y si los elevadores de granos están llenos, dijo Milbrandt, los agricultores deben pagar un “precio en efectivo” cuando entregan su maíz. “El momento de la cosecha suele ser el precio más bajo del grano”, dijo. Milbrandt dijo que saca el maíz de las bolsas y lo transporta a los elevadores de granos en diciembre o enero, cuando los precios son más altos.

Milbrandt dijo que más agricultores cercanos a él están comenzando a usar el ensacado de granos, y un agricultor tenía 60 bolsas en su campo el año pasado.

Embolsar maíz en el campo es un proceso bastante simple. Los carros de granos o las cosechadoras descargan el maíz en una tolva enganchada a un tractor, y un sinfín lo empuja hacia una bolsa sellada en un extremo.

La presión de la bolsa a medida que se llena empuja la tolva y el tractor hacia adelante a medida que la bolsa se despliega por el campo. Luego se sella en el otro extremo. Los funcionarios de Loftness dijeron que una bolsa de 300 pies se puede llenar en 30 minutos si tiene un suministro constante de grano.

Un cargador de bolsas de granos de 10 pies cuesta alrededor de $ 28,500 y una máquina de descarga cuesta alrededor de $ 40,000. Las bolsas cuestan alrededor de $ 975 cada una.

La compañía también fabrica un modelo de 12 pies de diámetro que llena una bolsa de 500 pies.

Loftness es una empresa de 100 personas que también fabrica otros equipos especializados, pero el ensacado de granos se ha convertido en su “producto estrella”, dijo el vicepresidente de ventas Jerry Sechler. La firma ha vendido más de 3.000 cargadores y descargadores de sacos de granos desde 2008 en Estados Unidos y Canadá, dijo.

Opción de ahorro de costes

Bob Zelenka, director ejecutivo de la Asociación de Granos y Alimentos de Minnesota, dijo que no culpa a los agricultores por elegir el ensacado como una opción menos costosa que los elevadores u otro 'almacenamiento fijo', especialmente cuando el espacio del elevador y el contenedor es corto. “Están tratando de evitar tener que guardarlo en el elevador debajo de un recibo de almacén, donde puede costar entre 3 y 4 centavos por bushel por mes almacenarlo”, dijo Zelenka.

Algunos ascensores también han experimentado con ensacado de granos, dijo, pero decidieron no continuar.

“Descubrieron que era un poco difícil mantener la calidad del grano cuando está en una bolsa como esa en términos de humedad y moho”, dijo Zelenka.

Advirtió que el grano en bolsas, como el grano en contenedores de acero, no puede mojarse demasiado o podría echarse a perder.

Pero Dave Nelson, vicepresidente senior de ventas de Loftness, dijo que si las bolsas se llenan y sellan correctamente, hay un mínimo de oxígeno y pocas posibilidades de que se estropeen.

Puede haber problemas con mapaches o ardillas que entren en las bolsas, dijo Nelson, pero esos pueden evitarse en gran medida si los productores no cargan las bolsas demasiado cerca de áreas boscosas y usan trampas u otras precauciones para disuadir a los carroñeros.

Los funcionarios estatales de control de la contaminación han notado un mayor uso de bolsas de plástico en las granjas, incluidas miles que ya se utilizan en las operaciones lecheras para almacenar el ensilado de maíz que se alimenta a las vacas.

Al igual que las bolsas de ensilaje, las bolsas de grano no se pueden reutilizar ni reciclar.

Wayne Gjerde, coordinador de desarrollo del mercado de reciclaje de la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota, dijo que ha estado trabajando durante años para que las empresas se interesen en reciclar las bolsas agrícolas grandes, y hasta ahora no hay opciones.

Pero Gjerde dijo que una empresa de Arkansas está realizando un programa piloto para reciclar las bolsas en tuberías de riego de plástico y películas agrícolas. Tiene la esperanza de que algunos mercados puedan comenzar a emerger en los próximos años.

Mientras tanto, dijo Heidi Kroening, supervisora ​​de cumplimiento y aplicación de la ley de desechos sólidos de la MPCA, los agricultores deben seguir la ley y desechar las bolsas en vertederos.

'La conclusión es que no se puede quemar estas cosas', dijo.