Muelles monstruosos causan preocupación en los lagos de Minnesota

Olvídate del mejillón cebra. Hay un nuevo invasor en los lagos de Minnesota que se está apoderando de las costas y amenaza el hábitat de los peces.

Es el muelle gigante, una nueva especie acuática que surge tras el enorme barco y la enorme casa del lago.

'Definitivamente se está convirtiendo en un problema mayor', dijo Darrin Hoverson, hidrólogo del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR) en Park Rapids. 'Vemos a más y más personas que intentan construir plataformas ... que son más grandes que el máximo de 170 pies cuadrados'.

Los muelles monstruosos están 'apareciendo por todas partes', dijo Paul Hoveness, un residente de Minneapolis que ha sido propietario de una cabaña en Cross Lake cerca de Brainerd durante 35 años.

'La gente está poniendo estos enormes patios en el lago', dijo. “Hay algunas de estas plataformas - oh, Dios mío, miden 40 por 20 [pies], tienen mesas y sillas y parrillas para barbacoa en el lago.

“En los viejos tiempos, se ejecutaba una parte de la sección del muelle, solo para poder llegar a su bote”, agregó Hoveness. “Ahora se ha convertido en un área recreativa para que la gente tome el sol y pase el rato. Simplemente siguen haciéndose más y más grandes '. Esta plataforma de muelle en Cross Lake también parece ser de un tamaño que cruzaría a territorio ilegal.

Regulaciones DNR limitar plataformas de muelle a 120 o 170 pies cuadrados, según el ancho de la pasarela hasta la plataforma. No se permiten plataformas de más de 170 pies cuadrados, pero Hoverson dijo que el DNR no ha sido agresivo al hacer cumplir los límites.



En lugar de emitir boletos y ordenar a los propietarios de las cabinas que desmantelen los muelles, los agentes del DNR les están dando a los propietarios de los muelles información sobre las regulaciones de tamaño y les piden que instalen sus muelles de manera diferente el próximo año.

“Siempre que encontramos estos sistemas, intentamos trabajar con ellos para configurar una base que cumpla con las normas”, dijo Hoverson. 'Intento utilizar esa instalación anual como una oportunidad para decir: 'El año que viene, configúrelo de esta manera'. La acción de cumplimiento es muy, muy poco común'.

Los puntos calientes para los muelles de gran tamaño incluyen el área de Brainerd Lakes, así como los lagos cercanos a las Ciudades Gemelas, dijo Hoverson.

Las preocupaciones sobre los muelles de gran tamaño son dobles, dijo Hoverson.

Por un lado, las grandes áreas de los muelles pueden interferir con la vegetación natural de la costa y afectar las áreas de desove de los peces. Los estudios han demostrado que los muelles y los elevadores de botes pueden dar sombra a importantes plantas acuáticas y eliminar el hábitat crítico donde los peces desovan, se alimentan y se esconden de los depredadores.

También hay un componente humano, agregó.

'Es una privatización del lago', dijo Hoverson. “El lago es un agua pública. Entonces, cuando alguien instala una plataforma grande o una gran cantidad de muelles, ahí es donde realmente vemos un conflicto '.

Cuando proliferan las grandes cubiertas a orillas del lago, dijo: “Te sientes como si estuvieras en una ciudad en el lago. Ya no sientes que estás muy en sintonía con la naturaleza. Creemos que las grandes plataformas están comenzando a cambiar esa razonabilidad a más perturbaciones en el lago '.

Sin embargo, las regulaciones del DNR contienen una laguna. Siempre que ninguna sección del sistema de muelles tenga más de 8 pies de ancho, el dueño de una propiedad puede colocar casi toda la pasarela de muelle de ancho simple que desee. Los funcionarios del DNR a veces se refieren a estas pasarelas extendidas y serpenteantes como 'telarañas'.

Hoverson recordó una cabaña en Gull Lake que tenía un bote y una plataforma de muelle única de 200 pies cuadrados. Eso fue ilegal.

“Su vecino tenía cinco botes, todos con resbalones en forma de U y [pasarelas] que cubrían miles de pies cuadrados”, dijo. 'Y esa propiedad estaba en conformidad'.

El DNR también ha tratado de educar a los vendedores e instaladores de muelles sobre los límites de tamaño, dijo Hoverson, y el mensaje parece estar llegando a casa.

“Más gente lo sabe ahora”, dijo Craig Simard de Waterfront Services Inc. en Crosslake. “Hace años, la gente estaba construyendo plataformas de muelle muy grandes. Ese no es tanto el caso ahora porque la gente lo sabe.

“Si nos compran el muelle, se lo decimos. No queremos venderles el muelle y que el DNR llame a la puerta '.

Pero Simard cree que las regulaciones podrían permitir plataformas de muelle un poco más grandes.

“Lo que me molesta es que alguien que quiera una [pasarela] de 4 pies saliendo y quiera una plataforma al final para que sus padres ancianos puedan salir y los niños”, dijo. “Y 120 pies cuadrados no es suficiente.

'Pero podrías tener ocho ascensores para botes que cubran todo el paseo marítimo, y eso está permitido'.