MnDOT tiene el plan de decirle a los habitantes de Minnesota: Salgan a caminar, y otro, y otro

Los funcionarios de transporte de Minnesota han elaborado una hoja de ruta detallada que esperan que anime a las personas de todo el estado a elegir caminar de un lugar a otro con más frecuencia que conducir.

El Plan Estatal del Sistema Peatonal del Departamento de Transporte de Minnesota (MnDOT), con dos años de preparación a un costo de aproximadamente $ 600,000, brinda orientación sobre políticas e inversiones a los tomadores de decisiones del gobierno sobre lo que se puede hacer durante los próximos 20 años para mejorar el lugar donde la gente camina y a lo largo de carreteras y carreteras estatales.

'Este plan proporciona un marco importante y ayudará a garantizar que estemos satisfaciendo las necesidades e intereses de las personas hoy y en el futuro', dijo la comisionada Margaret Anderson Kelliher en un comunicado que acompañó a la publicación de la semana pasada del informe de 136 páginas que incluía la opinión de los ciudadanos de en todo el estado.

'Crear lugares seguros para que las personas caminen es esencial para mejorar la equidad y la movilidad, abordar el cambio climático y, en última instancia, brindar una mejor calidad de vida para todos', dijo.

Entre los objetivos que los funcionarios tuvieron en cuenta mientras trabajaban juntos el informe cargado de fotografías y gráficos : promover la marcha como algo imprescindible y no solo como una opción; hacer que caminar sea más seguro y agradable; y crear más espacio para los peatones.

'La calidad de vida de nuestro estado depende de la creación de lugares seguros para que la gente camine', se lee en los comentarios iniciales de Kelliher en el informe. 'Los habitantes de Minnesota caminan al trabajo, a visitar al médico y al supermercado. Otros pueden caminar para hacer ejercicio todos los días o pasar tiempo de calidad con familiares y amigos '.

MnDOT recibió comentarios de 2,700 personas en todo el estado que se tomaron en cuenta antes de la publicación del informe. La agencia dijo que encontró que las tres cuartas partes de los encuestados 'apoyan completamente' las mejoras para caminar.



En la parte superior de la lista del público de prioridades para caminar se encuentra el mantenimiento. 'El consenso entre el público en general es que las aceras y los caminos no se mantienen tan bien como las carreteras en el invierno', se lee en el informe.

También ganando un fuerte apoyo de los habitantes de Minnesota, según MnDOT: mejorar los cruces de peatones; agregue más árboles, bancos y otras comodidades; separar a las personas que caminan de los ciclistas; ensanchar caminos y aceras; y crear más espacio entre el lugar donde la gente camina y el tráfico de vehículos.

En el frente de la seguridad, los encuestados le dijeron al MnDOT que las intersecciones controladas por señales deberían permitir más tiempo para que los peatones crucen y crear más espacio donde la gente espera para cruzar con lo que se llaman 'extensiones de acera' o 'islas de refugio para peatones'.

La encuesta también encontró que menos de un tercio de los encuestados dijeron que caminan 'al menos un par de veces a la semana'. El informe de MnDOT dijo que la agencia quiere que esa frecuencia se duplique al 60%. Otros indicadores que la agencia ha citado como señales de progreso incluyen el aumento del número de estudiantes que caminan a la escuela y el fomento de más viajes a pie de una milla o menos.

Si las recomendaciones en total se hicieran realidad durante el período de 20 años, el costo oscilaría entre $ 221 millones y $ 648 millones, dijo Jake Rueter, un planificador de peatones y bicicletas de MnDOT. Asegurar derechos de paso y otros factores inciertos están detrás del amplio rango de costos, dijo.

Sin embargo, dijo Rueter, la agencia cree que el costo para la sociedad de los incidentes de peatones relacionados con el tráfico durante esos mismos 20 años se proyecta en aproximadamente $ 4 mil millones sin implementar las medidas propuestas en el plan.

La publicación del informe se produce en momentos en que el número de peatones muertos en las carreteras y autopistas de Minnesota en lo que va de año se dirige en una dirección preocupante.

Hasta el jueves, 17 peatones han muerto en incidentes de tráfico en Minnesota, según el Departamento de Seguridad Pública del estado. Eso se compara con 14 al mismo tiempo el año pasado. Los totales de muertes de todo el año se han mantenido bastante estables últimamente, oscilando entre 42 y 50 durante los últimos cuatro años.

'Este plan ayuda al MnDOT a identificar oportunidades e implementar las estrategias correctas en proyectos para hacer que caminar sea más seguro y conveniente para todos los habitantes de Minnesota', dijo Tori Nill, directora de la Oficina de Tránsito y Transporte Activo. 'Si bien el plan no nos dice exactamente qué hacer en cada situación, sí proporciona las herramientas que necesitamos para tomar esas decisiones y garantizar que la seguridad de los peatones esté incluida en cada proyecto de carreteras'.

Paul Walsh • 612-673-4482