Hombre de Minnetonka escribió una exposición sobre el fondo de inversión de la iglesia mormona

Lars Nielsen ha desafiado los principios de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días durante casi una década.

Las críticas del consultor de salud de Minnetonka, de 41 años, a su antigua iglesia y su jerarquía han exacerbado un divorcio particularmente complicado con su devota ex esposa mormona, llenando cientos de páginas de archivos legales en el Tribunal de Distrito del Condado de Hennepin.

La semana pasada, sus preocupaciones salieron a la luz cuando Publicó una denuncia de denunciante que su hermano gemelo David había presentado silenciosamente ante el IRS, alegando que la iglesia mormona ha engañado a sus miembros, al público y al gobierno sobre un fondo de inversión exento de impuestos de $ 100 mil millones desde que fue creado hace 22 años.

La iglesia respondió con un declaración concisa defendiendo sus prácticas y afirmando que reservar fondos es prudente y está de acuerdo con las Escrituras.

'Todos los fondos de la Iglesia existen por la única razón de apoyar la misión divinamente designada de la Iglesia', dijo. “Las reclamaciones que circulan actualmente se basan en una perspectiva estrecha e información limitada. La Iglesia cumple con todas las leyes aplicables que rigen nuestras donaciones, inversiones, impuestos y reservas '.

Lars Nielsen le dijo al Star Tribune la semana pasada que dejó su trabajo durante varios meses para preparar un video de YouTube de una hora , un resumen de siete minutos versión y una 'Carta al IRS' de 74 páginas que documenta y explica las preocupaciones de su hermano sobre el fondo de inversión, que había empleado a David Nielsen durante casi una década como administrador de inversiones.

Lars Nielsen dijo que se reunió con abogados y expertos financieros para preparar la 'exposición' antes de dársela al IRS y a los reporteros del Washington Post y una publicación de Internet llamada Religión desenchufada . Dijo que dio a conocer la información públicamente para presionar a la iglesia para que admita sus errores, pague los impuestos atrasados, multas y sanciones que deba, y haga reformas en la forma en que se financia.



“Siento que es correcto que el contribuyente estadounidense y el dador del diezmo mormón sepan a qué se destina su dinero y a qué no”, dijo.

Si bien la iglesia gasta gran parte de las contribuciones de sus miembros en actividades típicas de la iglesia, dijo, recibe mucho más de lo que usa y el excedente se ha destinado a un fondo de inversión de rápido crecimiento llamado Ensign Peak Advisors Inc. (EPA).

“Los líderes de la iglesia mormona les han dicho a los administradores y asesores de inversiones que el propósito del dinero es para ser utilizado después de la segunda venida de Cristo, o para ser utilizado en la batalla de Armageddon”, dijo Nielsen.

Si la EPA fue creada para esconder o acumular efectivo sin la intención de usarlo con un propósito religioso, educativo o caritativo, “entonces fue creado con un propósito fraudulento y por lo tanto su estatus de exención de impuestos se revoca retroactivamente”, agregó.

Nielsen dijo que no reclama ninguna recompensa financiera si el IRS sancionara a la iglesia. Pero calcula que su hermano denunciante podría estar en línea para recibir entre 1.500 y 3.000 millones de dólares.

Acumulando riqueza

Reese Petersen, estudiante de doctorado en física en la Universidad de Minnesota y miembro de su Asociación de Estudiantes de los Santos de los Últimos Días, dijo que duda que las acusaciones sean fundamentadas.

“He servido como empleado financiero de la iglesia y puedo testificar que la iglesia es muy honesta, minuciosa, pragmática y conservadora con respecto a las finanzas”, dijo. “Sé que la iglesia ahorra para un momento de necesidad y puede operar y asegurar sus propias operaciones por un tiempo ante un desastre”.

Peter J. Reilly, contador público certificado, escribió una columna para Forbes argumentar que los Nielsens planteó algunos problemas interesantes, pero no tenía sentido informar el fondo al IRS. Nada en la ley tributaria impide que las iglesias acumulen riqueza, dijo.

Los hermanos Nielsen son los hijos mayores de una familia de 10 hijos. Crecieron como mormones practicantes en Modesto, California, una comunidad agrícola en el Valle Central del estado, y completaron sus estudios de pregrado en la Universidad Brigham Young en Utah.

Lars Nielsen se matriculó en la Universidad de Harvard, donde completó su doctorado en química orgánica y su maestría en administración de empresas (MBA). Se casó con Rebecca Edwards, otro MBA de Harvard, en 2005 en Salt Lake City. Acordaron formar una familia en la iglesia mormona.

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Ambos consiguieron trabajos bien pagados en UnitedHealth Group en Minnetonka, aunque Rebecca renunció a su trabajo cuando sus hijas gemelas nacieron en 2007. Otra hija le siguió en 2009. Poco después, Lars Nielsen dijo que se volvió 'un poco obsesionado con comprender la verdad'. sobre el mormonismo, su historia '.

Mientras tanto, dijo, David Nielsen había terminado su MBA en la Universidad de California-Los Ángeles y consiguió un trabajo en la EPA, una organización de apoyo a la iglesia exenta de impuestos.

'Le encantó, después de haber pasado cinco años en Wall Street' trabajando en un fondo de cobertura, dijo Lars Nielsen. Pero dijo que a su hermano le preocupaba cómo se estaban apartando las inversiones del fondo y los pagos de dos proyectos que, según él, no calificaban como actividades educativas, religiosas o caritativas.

David Nielsen renunció en agosto, diciendo que su puesto se había vuelto inviable porque su esposa e hijos habían dejado la iglesia y le pidieron que la siguiera, según el Washington Post. No pudo ser contactado para hacer comentarios y no ha respondido a las solicitudes de entrevistas.

Lars Nielsen dijo que su hermano aún no quería hacer pública la denuncia y que sigue siendo un mormón 'portador de tarjetas'.

“Siempre se ha aferrado a la idea de que la iglesia mormona es una institución grandiosa y maravillosa y que tiene que haber una razón por la cual la EPA se está quedando con todo este dinero”, dijo Lars Nielsen. “No quiere que la gente ataque a su familia. Ya ha recibido algunas amenazas '.

Lars Nielsen decidió hacerlo público de todos modos, diciendo que “no hay mejor momento para las malas noticias que hoy. ... Podemos comenzar el proceso de curación '.

Una despedida dolorosa

El cisma de Lars Nielsen de la iglesia no comenzó con EPA. En una petición de divorcio de septiembre de 2012, citó diferencias irreconciliables con su esposa arraigadas en creencias religiosas. Dijo que ella se adhiere a una religión que lo considera 'apóstata', 'perdido', 'indigno' y 'no calificado para vivir eternamente en una familia'. Y dijo que sus prácticas religiosas estaban dañando su relación con sus hijos pequeños.

Rebecca Nielsen se negó a comentar para este artículo. En los documentos judiciales, respondió a la petición de divorcio señalando que tenía una orden temporal de protección contra su esposo, alegando un 'patrón documentado de abuso emocional intenso y violento' e 'inestabilidad mental (incluidas amenazas suicidas)'. Ella dijo que él ha caracterizado falsamente sus prácticas religiosas como extremas.

En una declaración jurada en 2012, dijo que su esposo se había estado alejando de la vida que habían imaginado juntos durante aproximadamente 18 meses.

“Ha adoptado una cosmovisión secular y rechazado la teología del mormonismo. Ahora quiere enjuiciar al mormonismo '', dijo.

La orden de protección finalmente expiró y la pareja se divorció en enero de 2014. Comparten la custodia de sus hijos y Rebecca Nielsen recibió la autoridad para tomar decisiones religiosas por ellos. Pero sus disputas continúan.

Rebecca Nielsen presentó una moción a fines de octubre pidiendo al tribunal que nombre a un maestro especial para hacer cumplir las órdenes judiciales anteriores. Ella alegó que Lars Nielsen ha denigrado a la iglesia y trató de equipararla con un culto. Ella busca multas y otras sanciones en su contra si intenta influir en sus hijos para que eviten la iglesia.

Lars Nielsen respondió en noviembre, diciendo que su ex esposa tiene razón en que siente que él 'dejó la iglesia mormona por muy buenas razones'.

En una entrevista, dijo que solo quiere que la iglesia sea transparente y honesta.

“Personalmente, me cuesta mucho el hecho de que cuando era presidente de rama en México como misionero mormón, a los 20 años, les decía a las ancianas que no tenían pisos más que tierra en sus hogares que el Señor las bendeciría si no comieron tortillas durante la semana y continuaron diezmando a la iglesia mormona. Eso es lo que me dijeron que dijera.

“No puedo soportar la idea de que esas personas se enteren dentro de siete años cuando podrían descubrir hoy que todo el dinero que dieron y todo el dinero que darían entre ahora y entonces iría a una montaña de oro llamada Ensign Peak Asesores que nunca se acostumbrarían a nada religioso, educativo o benéfico.

'El lado correcto de la historia es llevar información al público y a los legisladores y darle a la iglesia mormona la oportunidad de responder, la oportunidad de reconocer lo que han hecho y mejorar'.