La actitud de 'nosotros podemos' de Minnesota en el U.S. Open de 1991 nos dio grandes torneos a cambio

Nota del editor: Tercero de una serie de seis partes. La final de la Copa Stanley de 1991 comenzó el 15 de mayo y la Final Four de 1992 llegó a su fin el 6 de abril. Un equipo o lugar de Minnesota estuvo involucrado en esos dos grandes eventos y tres más en el medio.Que carrera. Repasaremos ese tramo de la historia deportiva de Minnesota todos los días de esta semana.

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Veintiún años después de que dejó la ciudad con la incertidumbre de que alguna vez volvería, el U.S. Open regresó a Hazeltine National en 1991 y cambió todo, desde la reputación del campo hasta la forma en que se ejecuta el golf de campeonato importante.

El campo de Hazeltine National tenía ocho años, era inmaduro y ridiculizado cuando el U.S. Open llegó por primera vez en 1970.

Para cuando el Open regresó dos décadas más tarde, el diseño de 18 hoyos había sido rediseñado y los grandes golfistas se habían reinventado. Incluso más transformación se produjo durante una semana de junio que resistió la tragedia después de que un rayo matara a un espectador el primer día y coronara al campeón de Payne Stewart el último en un playoff del lunes de dos hombres que atrajo a más de 25,000 fanáticos a las colinas de Chaska.

Una vez considerado por el abierto golfista Dave Hill como carente de 'sólo 80 acres de maíz y algunas vacas para ser una buena granja', Hazeltine National con el Abierto de 1991 se estableció como una verdadera prueba de campeonato importante. En los 30 años transcurridos desde entonces, ha sido sede con éxito de dos campeonatos de la PGA, un campeonato de la PGA femenino, el U.S. Amateur y una Ryder Cup, con otra Ryder Cup en camino en 2029.

El regreso del Open a Hazeltine se produjo dentro de unPeríodo de 11 mesescuando el Final de la Copa Stanley , la Serie Mundial, el Super Bowl y la Final Four masculina de la NCAA también se jugaron en Minnesota. El Abierto de 1991, que atrajo a multitudes a diario, demostró ser innovador y lucrativo. El director de operaciones Hollis Cavner lo llama un 'prototipo' para los campeonatos importantes y el 'precursor' de un evento anual de la gira de campeones senior en Minnesota que ahora es el 3M Open de tercer año del PGA Tour.



`` Lo que armaron marcó la pauta para todo lo que ha venido desde entonces '', dijo Cavner, quien dirigió el Abierto de Estados Unidos de 1990 en Chicago, se mudó a Minnesota para el Abierto de 1991 y se quedó para establecer el evento de la gira senior en Coon Rapids y Blaine para los próximos 25 años. 'Realmente puso a Hazeltine en el mapa como un campo de campeonato principal'.

Caminos menos transitados

El abogado local Reed Mackenzie fue miembro de Hazeltine y funcionario de reglas de la USGA que trabajó en todos sus campeonatos principales. Más tarde se desempeñó como miembro del comité ejecutivo de la USGA y en el medio ayudó a convencerlo de que trajera el Open de regreso a Minnesota.

Fue presidente del torneo para una membresía de club comprometida que incluía ejecutivos de ventas minoristas y publicidad en sus comités y subcomités de campeonato. Juntos, repensaron lo que podría ser un Major y el Open. Lo hicieron con la venta de entradas públicas estratégicas, la hospitalidad corporativa y las ventas de mercancías destinadas a demostrar que un club en un país elevado podía hacerlo bien y demostrar que las impresiones que quedaron del Abierto de 1970 estaban equivocadas.

Mackenzie ahora le da crédito a muchas cosas - una membresía de Hazeltine comprometida y una comunidad corporativa, la más importante entre ellas - por un programa que demostró que 'lo hacemos mejor que todos los demás'. Un ejército de 5.000 voluntarios organizado por Jane Mackenzie, la esposa de Reed, tampoco hizo daño.

'Recorrimos algunos caminos menos transitados para los estándares de la USGA en ese momento', dijo Irv Fish, cofundador de la agencia de publicidad Fallon McElligott Rice una década antes que lideró 'lo que se vendió o se dijo' para el Abierto de 1991. “Había un entusiasmo contagioso de que podemos, lo haremos y creo que lo hicimos. Y creo que lo hicimos '.

Bendecidos con un sitio tan extenso que se inclina hacia el lago Hazeltine, los organizadores colocaron carpas en terrazas en los bordes de los campos, particularmente en la 'nueva' firma junto al lago 16thhoyo, para que los socios corporativos pudieran ver el golf.

'Se podía ver el golf desde las tiendas', dijo Cavner. 'Estaban tan adelantados a su tiempo'.

Minnesota hizo

Los miembros del comité de Hazeltine con experiencia en tiendas departamentales en Dayton no imaginaron un mostrador tradicional, sino una gran carpa de mercadería con pasillos, una entrada en un extremo y una salida en el otro para que los fanáticos pudieran caminar y poner sus manos sobre los productos.

La carpa se movió de un lugar distante en un estacionamiento a la prominencia entre las calles No. 1 y 9.

También abrieron la tienda de merchandising el fin de semana antes del torneo a cualquiera que quisiera souvenirs, tanto si tenían entradas esa semana como si no. Durante la semana, triplicaron las ventas del Abierto de Estados Unidos en Medinah el año anterior.

'Lo hicimos bastante bien, nadie había hecho eso', dijo Mackenzie, quien ha trabajado a tiempo completo en su negocio de abogados durante los últimos 50 años o más. 'Que yo sepa, esa fue la primera vez y luego se convirtió en un procedimiento operativo estándar'.

La primera ronda del U.S.Open trajo una repentina tormenta eléctrica al mediodía que mató al espectador de 27 años Billy Fadell de Spring Park que estaba debajo de un sauce cerca del 11thtee. Otras cinco personas cercanas fueron trasladadas de urgencia al hospital. Mackenzie y el presidente de la USGA, Grant Spaeth, visitaron la casa de la familia Fadell y otras personas en una unidad de quemados del hospital esa noche.

'Todavía es emocionante para mí hasta el día de hoy. Nunca lo olvidaré —dijo Fish, con la voz quebrada. 'No esperábamos esto. ¿Por qué ellos? ¿Por qué aquí? ¿Porqué ahora?'

El último día fue un lunes brillante y soleado en los playoffs y más gente de la que nadie podría imaginar regresó a Hazeltine para ver a dos hombres jugar un partido de 18 hoyos. Mackenzie todavía no está seguro de si esa multitud indicó lo enloquecidos que son los habitantes de Minnesota por el golf o simplemente que son 'un poco ahorrativos' y ya habían pagado este día de bonificación con sus boletos de una semana.

El U.S. Open no ha regresado a Hazeltine National, no después de que la PGA of America estableciera una relación que le dio al club dos campeonatos de la PGA y, finalmente, dos Ryder Cups.

Sin embargo, es probable que se celebre un Abierto de Estados Unidos en Hazeltine National en algún momento de la década de 2030. El campeonato actualmente está reservado hasta 2027 en Pebble Beach. Pinehurst lo celebrará cada seis años a partir de 2029 hasta 2047.

'No funciona si la gente local no lo apoya', dijo Fish. Puso de nuevo a Hazeltine y a los patrocinadores de Minnesota en el mapa. World Series y Final Fours han hecho lo mismo: vienes a nuestra comunidad y haremos todo lo posible para hacerlo bien el 100% del tiempo. Creo que nos hemos ganado esa reputación.

'Es un gran recuerdo, un recuerdo maravilloso'.

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Capital del deporte de Estados Unidos

Esta semana miramos hacia atrás 30 años a los increíbles 11 meses de eventos deportivos de gran tamaño en Minnesota:

Parte 1: Patrick Reusse recuerda los cinco eventos y reflexiona sobre su impacto.

Parte 2: Las North Stars nos sorprendieron a todos y llegaron a la final de la Copa Stanley de 1991.

Parte 3: El U.S. Open se balancea y rueda por Hazeltine durante cinco días.

Parte 4: Los Mellizos, Atlanta y la gran Serie Mundial del 91.

Parte 5: Buffalo y Washington subieron el marcador en el Metrodome en el Super Bowl '92.

Parte 6: El Fab Five de Michigan fue un acuerdo de Final Four aún más grande que Christian Laettner y Duke.

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