La invasión del 'gusano saltarín' de Minnesota trastorna las ventas de plantas de primavera

En los 25 años de jardinería de Anne Lippin, nunca ha estado tan traumatizada por una plaga. 'Es realmente desmoralizador', dijo, 'tener un invasor donde no puedo combatir al invasor'.

Para su gran angustia, Lippin recibió la confirmación del DNR de Minnesota el verano pasado de que, de hecho, había encontrado gusanos saltarines en su jardín de St. Paul. 'Si ha estado trabajando en una pintura durante 25 años y de repente descubre que el lienzo se está pudriendo, eso es lo que se siente', dijo Lippin.

Anne Lippin en el jardín de su patio delantero de St. Paul. Durante los últimos años, Lippin ha notado gusanos saltarines invasores en el jardín, donde son comedores voraces, particularmente de las astillas de madera que Lippin ha utilizado para controlar las malas hierbas.DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Anne Lippin en el jardín de su patio delantero de St. Paul. Durante los últimos años, Lippin ha notado gusanos saltarines invasores en el jardín, donde son comedores voraces, particularmente de las astillas de madera que Lippin ha utilizado para controlar las malas hierbas.

También conocido como el 'gusano loco', 'saltador de Alabama' y 'gusano serpiente', esta lombriz de tierra asiática salvajemente ondulante (Amynthas spp.) Que puede causar erosión del suelo y finalmente matar plantas ahora se informa en las Ciudades Gemelas, Rochester y posiblemente Duluth , así como el sureste de Minnesota y el oeste de Wisconsin.

La invasión está obligando a muchos habitantes de Minnesota a repensar las ventas de plantas de esta primavera, los intercambios de plantas y las prácticas ecológicas en general, lo que afecta a todos, desde jardineros domésticos hasta clubes de jardinería, centros de jardinería y proveedores de mantillo.

'Es muy probable que estén distribuidos en prácticamente todos los vecindarios del área metropolitana', dijo Lee Frelich, uno de los mejores ecologistas forestales del país en la Universidad de Minnesota. No es que los gusanos saltarines vivan en cada centímetro cuadrado de suelo, explicó, pero 'si están en un lugar en un vecindario este año, estarán por todos lados el próximo año'.

Todo lo que Pat Thompson pudo pronunciar fue un agudo 'Ahhhh' cuando escuchó la noticia de que los gusanos saltarines han infestado docenas de jardines en la Universidad de Minnesota, a solo dos cuadras de su casa. 'Si el agua [de lluvia] mueve los capullos cuesta abajo desde el campus de St. Paul hacia mí, ¿qué puedo hacer al respecto?' ella dijo.

Después de examinar el suelo debajo de los árboles de ginkgo en el campus el otoño pasado, Frelich descubrió que 'simplemente podía meter la mano allí y conseguir un puñado de gusanos'.



Las criaturas son particularmente difíciles de encontrar en primavera, incluso para el jardinero más atento. Los gusanos 'recién nacidos' son demasiado pequeños para identificarlos todavía, y sus capullos de huevo son diminutos, como una semilla de mostaza.

Eso significa que los jardineros pueden propagar los gusanos sin saberlo al compartir plantas a través de clubes de jardinería y ventas de plantas de primavera. A fines de julio, los gusanos maduros, de 4 a 5 pulgadas de largo, comienzan a causar daños notables y están poniendo huevos que pueden invernar.

'Si tiene gusanos saltarines, uno de nuestros primeros mensajes es' mantén la calma ', dijo Laura Van Riper, coordinadora del Programa de Especies Invasoras Terrestres del DNR.

Suelo dañado por gusanos saltarines.Beth Solie Suelo dañado por gusanos saltarines.

Erosión 'masiva'

¿Cuál es la amenaza para los jardineros? Los expertos dicen que la erosión 'masiva' del suelo es una preocupación principal, especialmente en las laderas. Los gusanos saltarines comen rápidamente la hojarasca y un mantillo de virutas aún más grande, convirtiendo las 2 pulgadas superiores de tierra en una textura distintiva similar a la del café molido. La capa suelta de partículas separadas 'simplemente se lava con las fuertes lluvias', dijo Frelich.

`` Si aplica mantillo con hojarasca y tiene gusanos saltarines, esencialmente los está alimentando y su población explotará '', dijo Frelich. Los gusanos también absorben nutrientes vegetales clave.

Cuando un jardín se seca, los gusanos se agrupan alrededor de las raíces de las plantas y comen raíces finas que absorben la humedad. 'Dañan tanto las raíces que matan una planta', dijo Frelich, o las plantas disminuyen gradualmente. Las plantas de raíces poco profundas tienen dificultades para mantenerse enraizadas.

Es suficiente para frenar el entusiasmo por las tan esperadas ventas de plantas de primavera.

'Es algo terrible, terrible', dijo Thompson, quien copreside la venta de plantas del St. Anthony Park Garden Club en St. Paul. 'Solo estamos tratando de averiguar qué hacer'.

'La prevención es la única solución conocida', dijo Angie Gupta, educadora de Extensión de la Universidad de Minnesota; ella publicó una larga lista de recomendaciones de venta de plantas en el sitio web de la Extensión.

Ella dice que los clubes pueden evitar que los gusanos saltarines se propaguen a otros patios al no aceptar plantas 'desenterradas' o materiales de jardín de jardines infestados. De lo contrario, los jardineros deben sumergir completamente las raíces de las plantas en agua para eliminar la tierra, los gusanos y los capullos. Las plantas se pueden trasplantar con tierra para macetas en bolsas y desinfectada de un distribuidor acreditado. Gupta aconsejó comprar plantas de raíz desnuda siempre que sea posible.

En última instancia, es un caso de 'cuidado del comprador', dijo Gupta, quien anima a los jardineros a hacer preguntas. Si compra plantas a un vendedor de buena reputación, como un vivero o un centro de jardinería, 'probablemente esté bien', dijo.

'En este momento, no tenemos ninguna documentación de gusanos saltarines en ninguna de las instalaciones de nuestros miembros, ya sean productores o centros de jardinería', dijo James Calkins, director de información de investigación de la Asociación de Viveros y Paisajismo de Minnesota. Los productores usan una mezcla de turba en contenedores, dijo Calkins, que 'no es un buen sustrato para los gusanos saltarines'.

El DNR y Extensión están pidiendo a los habitantes de Minnesota que informen cuando descubran gusanos saltarines y que envíen fotos de alta calidad para su identificación. Los gusanos son lisos, marrones o grises con un anillo de color claro que rodea completamente su cuerpo, relativamente cerca de la cabeza. En un Nightcrawler europeo, el anillo elevado en forma de silla de montar está más abajo. Los gusanos saltarines también actúan de manera diferente. 'Se agitan tan salvajemente', dijo Van Riper.

'Pasé por etapas de dolor', dijo Gupta, cuando descubrió los gusanos saltarines en su propio jardín en Rochester. Ella sospecha que vinieron con el mantillo que sacó del sitio de compostaje del condado de Olmsted.

'Olerán el mantillo y se moverán hacia él', dijo Frelich. 'Si las lombrices entran en una pila de mantillo comunitario, pueden extenderse desde allí a cientos de jardines individuales'. Incluso el mantillo comercialmente en bolsas y tratado térmicamente es sospechoso, dijo Frelich, porque las bolsas pueden tener agujeros y volver a contaminarse cuando se almacenan en el exterior.

Durante los próximos veranos, Frelich y su equipo de investigación estudiarán el comportamiento de los gusanos saltarines y las formas de controlarlos en el Minnesota Landscape Arboretum, donde más de la mitad de los bosques están infestados.

Están probando azufre elemental, tierra de diatomeas, cebo para babosas y un químico natural de las hojas de té negro llamado saponinas, que se usa comúnmente en los campos de golf para controlar las lombrices de tierra. Frelich también está experimentando con el calor y el frío. 'Sabemos que de 110 a 115 grados va a matar incluso a los huevos', dijo. Es por eso que es más probable que encuentre las lombrices en una cama de jardín con sombra, en lugar de en un césped seco y caliente.

Hasta que no tenga respuestas, Frelich aconseja a los jardineros que sean 'muy cuidadosos con las ventas de plantas, con el mantillo y que estén muy atentos'.

La frustración es aguda para los jardineros con patios infestados de gusanos saltarines. 'Yo estaba como,' Bien, voy a cavar todo mi jardín ', dijo Lippin con una sonrisa. Lo desenterraré pie a pie y eliminaré todos los gusanos que encuentre. Y luego pensé: 'Bueno, eso no es racional'. '

Gail Brown Hudson es una escritora independiente de Minneapolis con una maestría en horticultura de la Universidad de Minnesota. Es una periodista, escritora y productora de videos ganadora de un premio Emmy, además de una ávida jardinera.

Raíces expuestas en una planta / suelo dañadas por gusanos saltarines.Beth Solie Raíces expuestas en una planta / suelo dañados por gusanos saltarines.