Los habitantes de Minnesota están pescando en las Dakotas en cantidades cada vez mayores

LAGO DEVILS, Dakota del Norte.

Un pelotón de la Guardia Nacional en el Centro de Entrenamiento Camp Grafton cantó una cadencia en la práctica de ejercicios que resonó en una larga bahía conocida como Military Point.

Mientras los soldados marchaban y cantaban, pescamos.

Cinco de nosotros de las Ciudades Gemelas y un sexto de Tower, Minnesota, mantuvimos nuestra tradición de pesca de otoño este año al explorar una curiosidad poco convencional: ¿Por qué cada vez más habitantes de Minnesota están pescando en Dakota del Norte y Dakota del Sur?

Las ventas de licencias de pesca para no residentes en Dakota del Norte casi se han cuadriplicado desde 1995-96, y el 40 por ciento de las ventas provienen de su vecino del este. Dakota del Sur también está disfrutando de una gran afluencia de pescadores de Minnesota, todo durante una época de disminución de las ventas de licencias de pesca en St. Paul.

Tony Rich, un bombero a tiempo parcial en Cottage Grove, atiende a clientes al aire libre de todo tipo en su Recoil Lodge en Clark, S.D. Hace seis años, cuando su inversión era nueva, el negocio se redujo en meses que no incluían la caza o la pesca en hielo.

barcos guerreros fuera del negocio

'Marzo, abril, mayo fueron lentos y la pesca de verano era inexistente para nosotros', dijo. “Ahora reservamos 40 fines de semana al año. La diferencia son esos pescadores '.



La perca gigante y los walleyes son los billetes más importantes, algunos atrapados en ciénagas glorificadas que estaban secas hace 35 años. Los ciclos de lluvia cambiaron y nacieron lagos. Otros se profundizaron, absorbieron nutrientes que aceleraron el crecimiento de los peces y suplicaron una expansión de los programas de repoblación de peces.

Tiny Clark, al oeste de Watertown, también se encuentra en el corazón de la región de los lagos glaciares de Dakota del Sur, un área que el Departamento de Turismo del estado ha estado promocionando recientemente como un destino de pesca furtivo para los no residentes. Waubay Lake, Bitter Lake, Lake Poinsett y Lake Kampeska son los nombres que escuchará.

Mike Gordley de St. Paul se prepara para los walleyes durante un reciente viaje de pesca a Devils Lake en septiembre.

Este verano, un cliente habitual de Recoil Lodge solicitó un favor. Le preguntó a Rich si podía estacionar su bote en Clark en lugar de remolcarlo hacia y desde Nebraska siete fines de semana seguidos.

'Vienen de todas partes', dijo Rich. 'La gente dice: 'Voy a salir y llenar mi nevera con uno de esos peces perfectos para comer': perca, lucioperca, o ambos' '.

Los límites importan

En Dakota del Sur, un titular de la licencia puede poseer 15 percas y cuatro walleyes (solo una lucioperca de más de 20 pulgadas). En Dakota del Norte, los pescadores pueden tener cinco walleyes al día de cualquier tamaño siempre que la posesión total no supere los 10 walleyes por pescador con licencia.

Johnnie Candle, un pescador profesional de torneos de lucioperca que también guía en Devils Lake, dijo que el atractivo de tener 10 luciopercas embruja a muchos no residentes que nunca antes habían pescado en el estado. Los habitantes de Minnesota representan entre el 25 y el 35 por ciento de su negocio de rectores. Muchos de ellos calculan que si invierten en un gran viaje de pesca al año, deberían conseguir una buena cantidad de filetes para llevar a casa, dijo.

'Ha llegado a ser conocida como una de las principales pesquerías de lucioperca en los Estados Unidos, y también es una experiencia única', dijo Candle. '¿Dónde más se puede lanzar una plantilla dentro de la puerta de un contenedor de grano bajo el agua?'

Considere que los niveles de agua en Devils Lake han aumentado de 20 a 25 pies desde que terminó un largo ciclo de sequía en 1993. Ahora, con cada variación de 1 pie de agua, el lago crece o se reduce en 10,000 acres de superficie, dijo Candle. Ahora tiene el tamaño de alrededor de 10 Lake Minnetonkas, habiéndose tragado tierras de cultivo, cabañas, vías férreas y puentes.

Siguiendo el consejo de Candle, arrastramos crankbaits con líneas ponderadas sobre tramos de antiguas costas que ahora se encuentran de 22 a 25 pies por debajo de la superficie. También recorrimos los puntos de pellizco en el lago, incluido el agua oscurecida por las algas debajo de un paso elevado de la carretera. Entre nuestros dos barcos, sin guía, capturamos más de 275 pequeños walleyes, un par de simpáticos norteños y montones de róbalo blanco estremecedor.

Muchos walleyes capturados en Devil's Lake estaban notablemente llenos de diminutos camarones de agua dulce, que se mostraban como manchas naranjas en la boca del pez.

Por lo general, pescamos en los márgenes de las arboledas muertas que estaban casi cubiertas por el agua. Bermas escarpadas y rocosas se alineaban en otras partes del lago, enmarcando vistas que iban desde colinas boscosas hasta grandes praderas. Esas escenas naturales se mezclaron con líneas eléctricas de alta resistencia que cruzaban el lago (nos detuvimos y nos movimos alrededor de los postes de energía) y la rareza de las carreteras hundidas que proporcionan estructuras clave en el fondo.

Craig Bihrle, del Departamento de Caza y Pesca de Dakota del Norte, dijo que la pesca de leucomas en el lago Devils y el lago Sakakawea en el oeste de Dakota del Norte podría haber alcanzado su punto máximo hace un par de años, cuando era común que los pescadores capturaran de 80 a 100 walleyes al día, de un tamaño decente.

Para la temporada de pesca 2017-18, 25.500 habitantes de Minnesota compraron licencias para pescar en Dakota del Norte, frente a alrededor de 6.000 en 1995-96. En Dakota del Sur en 2016, 25.000 habitantes de Minnesota compraron una licencia, frente a solo 12.000 en 2010.

En general, por supuesto, ninguno de los Dakota está en la liga de Minnesota como estado pesquero. Aquí, el DNR vende anualmente más de 1 millón de licencias de pesca, pero la disminución de la participación ha sido molesta.

Este verano, un torneo profesional de lucioperca en Devils Lake produjo walleyes que pesaban 4 o 5 libras cada uno. Pero muchos visitantes y guías hablan de walleyes que son demasiado pequeños para mantenerlos. Las tasas de captura son altas, fuera de serie, pero los peces a menudo son pequeños.

Por cada siete a 10 walleyes izados desde Devils Lake por nuestro grupo a principios de este mes, uno era un guardián y ninguno de esos guardianes medía más de 17 pulgadas de largo. En la casa de limpieza de pescado fuera de nuestro motel en la ciudad de Devils Lake, otros pescadores hablaron de resultados similares.

Candle dijo que le gustaría escuchar a los biólogos pesqueros este invierno sobre la sostenibilidad de la pesca de leucomas en Devils Lake, pero nadie está demasiado preocupado.

'Este verano diría que nuestra pesca fue tan buena como siempre', dijo Candle.

Riqueza de agua

Nadie soñó con un auge de la pesca en las Dakotas en 1993. De cara a ese verano, los biólogos pesqueros de Dakota del Norte cancelaron más de la mitad de los 180 lagos bajo su gestión. Pero tan pronto como se concentraron en un núcleo de 60 lagos lo suficientemente profundos como para evitar las muertes invernales, llegaron las lluvias. Después de dos prolongados ciclos húmedos, el estado gestiona ahora 425 aguas de pesca.

'Lo que tenemos son grandes baches en las praderas, y son muy productivos cuando se mojan', dijo Bihrle.

Las percas, por ejemplo, prosperan en la vegetación inundada. En esos lagos, una perca puede aumentar hasta 2 libras en cuatro años. Además, la abundancia de pececillos y otros forrajes en las cuencas revitalizadas ha propiciado una mayor población de leucomas y ha impulsado el desove natural.

Los walleyes de Devils Lake estaban llenos de pruebas. David Whitescarver de Golden Valley notó una mancha de diminutos scuds anaranjados suspendidos en la superficie del pozo vivo en nuestro bote. Luego notamos los macroinvertebrados con forma de camarón en la boca de casi todos los leucomas que capturamos. Uno de 13 pulgadas, capturado por el capitán Scott Ward de Inver Grove Heights, vomitó una carga de grasientas criaturas anaranjadas en el monitor de video de su buscador de peces.

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David Whitescarver de Golden Valley inspecciona un lucioperca de Devils Lake, uno de los más de 275 capturados en un viaje de pesca realizado en septiembre por seis habitantes de Minnesota que nunca antes habían mojado un sedal en las vastas aguas abiertas del lago.

La temperatura del aire matutino en Devils Lake durante el primer fin de semana completo de septiembre fue de 40 grados y las temperaturas del agua estuvieron entre 60 y 60 grados centígrados. El agua era verde y tenía un aroma a zorrillo. También estaba la desagradable distracción de los pescadores que se apiñaban a nuestro alrededor cuando estábamos pescando. Conducir allí tomó 6.5 horas.

Pero las ventajas superaron a las desventajas a la hora de decidir un destino para la excursión de lucioperca en septiembre del próximo año. El alojamiento y los pececillos eran baratos (¡$ 2 por cucharada!) Y nos empapamos de follaje otoñal a lo largo de la costa sur de Main Bay. Desmitificamos Devils Lake y decidimos regresar.