El zoológico de Minnesota prueba una vacuna contra la propagación del virus del ciervo emergente

Los renos en el zoológico de Minnesota todavía están vivos y sanos este otoño, mostrando una promesa temprana de que el zoológico podría mantener a raya a un virus de ciervo invasor.

El virus, la enfermedad hemorrágica epizoótica (EHD), mató a cuatro renos del zoológico el año pasado. La enfermedad se ha extendido durante mucho tiempo en el sur de los Estados Unidos, pero solo recientemente apareció en Minnesota, transmitida por un mosquito mordedor llamado mosquito.

Los veterinarios del zoológico probaron una nueva vacuna este verano en aproximadamente 30 de sus animales, incluidos renos, bisontes, alces y berrendos, todos los cuales pueden morir por EHD.

Es demasiado pronto para saber si las vacunas tuvieron éxito, dijo Alex McFarland, veterinario interno del zoológico. El trabajo de laboratorio, que se completará en los próximos meses, mostrará si la vacuna, de hecho, generó anticuerpos o si alguno de los animales ya había desarrollado resistencia al virus desde que se propagó el año pasado, dijo.

'Lo importante es que no vimos muertes ni enfermedades este año', dijo McFarland. 'No hay forma de saber hasta que se obtengan los resultados si eso se debió a la vacuna o algo más'.

Si las vacunas funcionaran, podrían ser una herramienta útil para mantener vivas las poblaciones de animales con pezuñas en zoológicos y granjas en todo el Medio Oeste a medida que el mosquito continúa propagándose. Glen Stubbe - Star Tribune Estudiantes de quinto grado de la escuela primaria Eastview de Lakeville vieron a los renos pastar en el zoológico de Minnesota. El rebaño ha sido vacunado contra una enfermedad transmitida por mosquitos.

EHD se ha acercado cada vez más a Minnesota a medida que el clima del estado se vuelve más húmedo y cálido.



Se encontró por primera vez en el estado en 2018, en una granja de ciervos en el condado de Goodhue. Un brote en 2019 mató al menos a 20 ciervos salvajes en el condado de Stearns. Y la enfermedad probablemente sea responsable de unos 20 ciervos muertos encontrados este mes en los condados de Houston y Winona, según el Departamento de Recursos Naturales (DNR).

Es probable que los casos conocidos sean un recuento insuficiente porque los cadáveres de ciervos a menudo se encuentran cuando están demasiado descompuestos para analizarlos, dijo Barb Keller, líder del programa de caza mayor del DNR.

'Es muy posible que haya estado en Minnesota en los últimos años y simplemente no nos hemos dado cuenta', dijo.

El problema es que los mosquitos que transmiten el virus de venado a venado han sobrevivido más al norte, dijo Taylor Yaw, quien dirige el departamento de salud del zoológico.

'Normalmente, se piensa en esto como una enfermedad del sur en lugares como Texas y Georgia', dijo. A los mosquitos les gustan estas zonas cálidas y húmedas. Ahora ese rango geográfico está empujando hacia el norte '.

Afortunadamente, la enfermedad solo puede causar mucho daño a los ciervos salvajes en un solo año. Los insectos mueren con la primera o la segunda congelación, dijo Keller.

'En ciertos años, podríamos ver brotes graves, pero el daño generalmente está localizado y la enfermedad no es 100 por ciento fatal, por lo que tanto las personas como las poblaciones pueden recuperarse', dijo. 'Si tenemos una helada cada vez más tardía, el período de tiempo para que los mosquitos transmitan la enfermedad sería más largo'.

Sequías y años secos,como este, también hacen que los ciervos sean más vulnerables, dijo Keller.

Los mosquitos viven cerca de aguas abiertas. A medida que los estanques, arroyos y otras fuentes de agua se secan, los ciervos se ven obligados a acercarse alrededor del agua estancada disponible. El virus causa fiebre, lo que obliga a los ciervos enfermos a buscar más agua de la que normalmente lo harían. Los mosquitos pican al ciervo enfermo y transmiten fácilmente el virus a los demás alrededor de esa fuente de agua, dijo Keller.

EHD actúa rápidamente, matando ciervos en unos pocos días. Pero aquellos que sobreviven desarrollan una fuerte inmunidad a él.

Por eso, los biólogos no están tan preocupados por la propagación de la EHD en el estado como por la otra enfermedad que acecha a los ciervos del Medio Oeste: la enfermedad de desgaste crónico. La enfermedad de emaciación crónica siempre es fatal para los ciervos y se propaga a través de los fluidos corporales, así como del suelo, el agua y los alimentos que tocan los fluidos de los ciervos infectados, lo que hace que la transmisión sea mucho más difícil de controlar.

La EHD no es peligrosa para las personas. Aún así, el DNR recomienda que los cazadores no coman ningún animal que parezca enfermo.