Veteranos de Minnesota preocupados por los informes de que Trump denigra a los militares, si les creen

Pat Morris, un banquero de St. Paul de 44 años y padre de dos hijos, se inscribió en la Guardia Nacional del Ejército de Kansas poco después del 11 de septiembre. Tenía 26 años, se graduó de la universidad, tenía un buen trabajo y no tenía deudas.

“No había nada para mí”, dijo Morris la semana pasada. “Simplemente sentí el deber de servir a mi país”.

Sus nueve años en la Guardia Nacional incluyeron un despliegue en Irak en 2008 como oficial de artillería de campaña. La voz de Morris todavía se escucha cuando habla de la única muerte de su batallón: un hombre de 18 años, el soldado más joven de la unidad.

Morris dijo que estaba disgustado cuando leyó el historia en el atlántico el 3 de septiembre citando a cuatro fuentes anónimas que hablaban de que el presidente Donald Trump denigraba a los veteranos y miembros del ejército. Dijeron que Trump se había referido a los estadounidenses muertos en la guerra como 'tontos' y 'perdedores'.

Lo que más afectó a Morris fue escuchar que Trump, mientras estaba en el Cementerio Nacional de Arlington, se había preguntado por qué los muertos de la guerra eligieron servir en primer lugar: '¿Qué ganaron ellos?'

'Es el comandante en jefe de este país, el punto más alto que se puede obtener', dijo Morris. 'Sin embargo, no puede comprender qué ha motivado a alguien a servir'.

El artículo de Atlantic, cuyos aspectos clave fueron rápidamente corroborados por Associated Press, Washington Post y Fox News, está abriendo nuevas divisiones entre los veteranos de Minnesota. Los partidarios militares de Trump dicen que siguen apoyando al presidente y culpan a los principales medios de comunicación por promover lo que llaman declaraciones dañinas basadas en fuentes anónimas en una revista de izquierda.



La reacción del veterano de nueve años de la Infantería de Marina Tyler Kistner, un republicano que compite contra la representante Angie Craig por el puesto del Segundo Distrito del Congreso de Minnesota, fue completamente opuesta a la de Morris.

Kistner hizo cuatro giras por el extranjero con los marines. Pasó cinco años en Operaciones Especiales: los Marine Raiders. Lo primero que notó con la historia de Atlantic fueron las fuentes anónimas.

“Habiendo venido de operaciones especiales e inteligencia, la verificación fue algo que nos tomamos muy en serio”, dijo Kistner. “Cuando escuché fuentes anónimas, me dijeron que él no investigó para verificar nada. Y usted vio literalmente el mismo día a todas estas personas en la administración hablando en su contra, incluido [el ex asesor de Seguridad Nacional John] Bolton. Y Bolton no es fanático del presidente '.

Kistner ha estado hablando con otros veteranos, dijo, y lo que está escuchando es que este informe no afectará la posición de Trump entre los veteranos. Lo que hará, dijo Kistner, es socavar aún más la confianza en los medios.

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'Es triste que los medios se hayan convertido en un brazo de la máquina de propaganda', dijo Kistner.

Es difícil lograr que los miembros actuales de las fuerzas armadas o de la Guardia Nacional hablen con franqueza sobre política. Los miembros del servicio se preocupan por meterse en problemas por criticar públicamente a un comandante en jefe en funciones. El espíritu militar es seguir órdenes, no criticar públicamente.

'Como líder senior, sería inapropiado que comentara', dijo Johanna Clyborne, una general de dos estrellas de la Guardia Nacional de Minnesota. “A medida que asciende de rango, la percepción entre su opinión personal y profesional se difumina y los líderes deben ajustar sus acciones de manera apropiada. … Elijo hacer mis declaraciones como ciudadano en privado cuando voto ”.

En una nación calcificada y tribalizada donde la mayoría de los estadounidenses parecen haber elegido un bando desde hace mucho tiempo, parece probable que el informe pase a la historia como un ruido más en una temporada electoral ruidosa y caótica.

Para los veteranos militares de la derecha, este informe coincide con cuatro años de ataques injustos de los principales medios de comunicación contra Trump. Ven a un presidente que ha sido fuerte para el ejército, aumentando los fondos, mejorando el VA y asegurando mayores aumentos salariales.

Para los veteranos militares de la izquierda, este informe es el último caso en el que Trump denigra a los militares, y se remonta a cuando dijo que John McCain “no es un héroe de guerra. ... Me gusta la gente que no fue capturada '. Consideran que el informe de Atlantic es coherente con un presidente que durante mucho tiempo ha despreciado a los veteranos.

“Se reafirma para algunos su creencia de que él realmente no apoya a los militares”, dijo Jeremy Butler, director ejecutivo de Veteranos de América de Irak y Afganistán, que no son partidistas. “Y para aquellos del otro lado, el hecho de que todas fueran fuentes anónimas solo alimenta la narrativa de noticias falsas y el estado profundo y las personas que intentan derribar a Trump. Estos artículos con todas las fuentes anónimas, no ayudan a la conversación general desde un punto de vista sustancial. Va a ser un ruido más '.

La relación del presidente con los militares se ha vuelto cada vez más tensa desde que Trump asumió el cargo.

En junio, el exsecretario de Defensa Jim Mattis escribió una crítica mordaz a Trump, acusando a su exjefe de dividir a la nación a medida que se intensificaban los disturbios tras el asesinato policial de George Floyd. Acusó al presidente de ordenar al ejército estadounidense que violara la Constitución al expulsar a los manifestantes pacíficos de la Casa Blanca para que pudiera hacer una aparición frente a una iglesia cercana.

Una encuesta reciente del Military Times realizada antes del informe del Atlantic muestra una tendencia sorprendente entre las opiniones de los miembros del servicio activo sobre Trump. Según más de 1,000 soldados en servicio activo encuestados antes de las convenciones políticas, las opiniones sobre Trump han disminuido constantemente desde su elección en 2016, y los miembros del servicio ahora muestran una 'preferencia leve pero significativa' por Joe Biden: cuatro puntos porcentuales.

Casi la mitad de los encuestados, el 49,9%, dijo que tenía una opinión desfavorable del presidente, en comparación con alrededor del 38% que tenía una opinión favorable.

Morris y otros demócratas nacionales esperan que los comentarios de Trump se conviertan en un momento de cambio radical en las elecciones, aunque dijo que cree que la base de Trump ya ha decidido que los informes anti-Trump en los principales medios de comunicación son mentiras.

Fred Wellman, un republicano de toda la vida que sirvió durante tres períodos en Irak, es ahora el asesor principal para asuntos de veteranos del Proyecto Lincoln. El comité de acción política conecta a ex republicanos y actuales para derrotar a Trump en 2020.

El teléfono de Wellman ha estado explotando desde el informe de Atlantic: 'Corta al núcleo mismo de quiénes somos como miembros militares', dijo. “Reverenciamos a nuestros muertos”. Sabe que la base no cambiará. Pero su objetivo es alejar solo del 1 al 4% de los votantes republicanos o independientes de Trump.

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Para una elección que podría ganarse al margen, Wellman dijo que el informe podría ser 'catastrófico' para los republicanos.

Dan Stecker, un electricista sindical de 44 años en el sur de Minneapolis, llevó a cabo vigilancia aérea de largo alcance en el Ejército durante cuatro años en la década de 1990. Se mantiene en contacto con otros veteranos a través de Facebook.

Stecker estaba disgustado por el informe, pero no sorprendido. Instintivamente lo creyó. Se sintió en línea con lo que Trump dijo sobre McCain en 2015. Lo que sí lo sorprendió fue cómo los amigos veteranos que son partidarios de Trump no dieron mérito al informe.

'Si son partidarios de Trump, son partidarios de Trump y eligen no creerlo', dijo Stecker. 'Realmente creo que nos dicen: 'Noticias falsas, noticias falsas, noticias falsas'. Si no se ajusta a su narrativa, no se ajusta a su narrativa'.

Marko Milosevic, que vive en los suburbios del norte de las Ciudades Gemelas, es un guardabosques del ejército retirado que pasó 50 meses en Irak y Afganistán durante 12 despliegues en el extranjero. Votó por George W. Bush dos veces, pero nunca ha confiado en Trump como partidario de las fuerzas armadas.

Pero también ve algo más profundo en juego aquí. Ha habido una aversión de generaciones por el Partido Demócrata por parte de los veteranos, dijo Milosevic, que se remonta a la reacción que recibieron los veteranos al regresar de Vietnam.

Milosevic cree que este es un momento en el que los demócratas pueden reparar esa tensión histórica. Y espera que se publiquen más informes como el de la semana pasada después de las elecciones.

'La gente debería escuchar lo que dice este hombre', dijo Milosevic. 'Él te dirá lo que piensa y lo que hará. Todo lo que tienes que hacer es escuchar '.