El veterano de Minnesota United Ozzie Alonso lleva la racha de playoffs de la Copa MLS a 13

Ozzie Alonso de Minnesota United ahora ha llegado a los playoffs cada temporada en su carrera de 13 años en la MLS, pero esta vez necesitaba un poco de ayuda oportuna de sus amigos.

Suspendido por demasiadas acumulaciones de tarjetas amarillas, Alonso vio desde una suite en Dignity Health Sports Park cuando su equipo de Loons se aferró en los últimos y frenéticos minutos a un empate 3-3 con el LA Galaxy en el Día de la Decisión.

Eso le valió a los Loons el quinto sembrado de la Conferencia Oeste y un lugar en los playoffs. También eliminó al Galaxy cuando no pudo lograr un gol tardío y una victoria después de que Real Salt Lake anotó muy tarde en la victoria por 1-0 en Sporting Kansas City.

'Los últimos tres minutos fueron una locura para mí porque nunca antes había sentido esa sensación', dijo Alonso. 'Siempre intenté jugar'.

Jugó con su equipo en los playoffs con Seattle durante una década y ahora con un equipo de Loons que está de regreso por tercer año consecutivo a pesar de comenzar esta temporada 0-4.

Alonso jugará el partido de playoffs número 30 de su carrera en la MLS el domingo en Portland contra los Timbers, cuarto cabeza de serie. El jueves pasado cumplió 36 años y es el capitán de los Loons.

'Estoy muy feliz por este año porque al principio comenzamos a perder muchos juegos', dijo Alonso en una entrevista en inglés realizada por el equipo. 'Pero poco a poco, lo aumentamos. A veces hay que levantarse del error y creo que lo hicimos. Poco a poco, empezamos a jugar duro y empezamos a jugar nuestro juego. Estamos en los playoffs y queremos llegar a la Copa MLS porque ese es nuestro objetivo para este año '.



Los Sounders ganaron una Copa MLS en 2016, cuatro Copas del Abierto de Estados Unidos y un Escudo de Partidarios antes de que los Loons adquirieran a Alonso en 2019. Ayudó a liderar a los Loons a minutos de la final de la Copa MLS cuando llegaron a la final de la Conferencia Oeste en Seattle en diciembre pasado.

'Increíble', dijo Alonso. 'Sabes, estando en esta liga tantos años, llego a los playoffs todos los años y creo que es increíble para mí'.

Todo esto ha sucedido estos últimos 14 años desde que se fue en un Walmart de Texas de la selección nacional de Cuba durante la Copa Oro 2007 y desertó a una nueva vida. Jugó una temporada con el Charleston Battery de la USL antes de unirse al equipo de expansión de la MLS, Seattle, en 2009.

Ahí es donde se convirtió en uno de los mejores mediocampistas defensivos de la liga.

Se convirtió en la columna vertebral de un equipo de Seattle que construyó una rivalidad 'Cascadia' con Portland, a solo tres horas en auto por la interestatal. Los equipos jugaron una serie de playoffs de dos partidos dos veces durante el tiempo de Alonso allí, en 2013 y 2018.

'Portland es un gran equipo; Juego contra ellos tantas veces ', dijo Alonso. 'Ha sido una batalla para mí. Va a ser especial. Será diferente con Minnesota. Creo que estamos seguros de ir allí y hacer que suceda algo para este club ''.

El entrenador de los Loons, Adrian Heath, ha calificado a Alonso de 'increíble' por su desempeño y empuje durante las últimas semanas de la temporada regular. Heath también lo llamó un profesional por la pasión con la que entrena y juega.

El versátil y joven mediocampista Hassani Dotson comenzó en Los Ángeles el 7 de noviembre junto al veterano Wil Trapp, donde se espera que Alonso regrese contra los Timbers.

Trapp considera a Alonso el líder espiritual y vocal de su equipo que lo hace con el ejemplo, sin importar su edad.

'Todos nosotros, como jugadores, queremos estar jugando hasta los 30', dijo Trapp, quien tiene 28 años. 'La forma en que su cuerpo sigue funcionando, es un gran testimonio de su profesionalismo'.

Ahora Alonso vuelve a estar aquí en los playoffs.

'Estoy emocionado por este momento', dijo Alonso. 'Sé que tenemos un buen equipo. Todos están felices de estar en los playoffs. Ahora tenemos que ir a Portland para ganar el juego '.