Experto en tigres de Minnesota conmocionado y entristecido por asesinato en zoológico

El experto en tigres de Minnesota, Ron Tilson, perdió a un miembro de su familia en Navidad.

Su nombre era Tatiana, el tigre siberiano de 4 años asesinado a tiros el martes por la policía en el zoológico de San Francisco después de que el animal de 350 libras escapara de su recinto, matara a un cliente y mutilara a otros dos.

'Fue muy personal', dijo Tilson, director de conservación del zoológico de Minnesota y responsable de la cría de Tatiana y aproximadamente 250 tigres en más de 200 zoológicos en toda América del Norte.

Tilson engendró a Tatiana al criar a sus padres en el zoológico de Denver hace cuatro años. También colocó a Tatiana en el zoológico de San Francisco en diciembre pasado para que pudiera reproducirse con un tigre llamado Tony.

Dijo que se sorprendió al escuchar la noticia el miércoles de parte de su esposa, quien lo despertó para contarle el incidente.

'Mi esposa dijo:' Será mejor que te levantes, vas a tener un día largo '', dijo Tilson el jueves. Vine a trabajar y ella tenía razón.

Durante los últimos dos días, Tilson ha estado pegado al teléfono, tranquilizando al público sobre la seguridad de los zoológicos y respondiendo preguntas sobre el ataque de reporteros en medios de comunicación de todo el mundo.



Primer escape de tigre

Tilson dijo que antes del martes, ningún tigre había escapado de su recinto en un zoológico a un área pública.

'Mi reacción inicial fue de incredulidad', dijo. 'Asumí que era un [error] humano porque eso es lo que suele pasar: alguien deja algo abierto. No podía creer que este tigre saltara.

El año pasado, Tatiana atacó a un cuidador del zoológico que se acercó demasiado. Tilson, quien ha estado dirigiendo el programa de cría de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA) desde 1987, estuvo de acuerdo con la decisión de no sacrificarla después de eso.

'Los tigres son depredadores grandes y peligrosos', dijo. 'Si te acercas demasiado a ellos, te van a hacer daño'.

Tilson dijo que la AZA y el zoológico de Minnesota analizarán la seguridad de las exhibiciones de tigres a la luz del ataque de San Francisco. Dijo que el zoológico de Minnesota, que en un momento albergó a 25 tigres y ahora tiene seis o siete, excede las recomendaciones de la AZA para la altura de las paredes de los tigres y el ancho de los fosos.

El único cambio que podría hacer el zoológico de Minnesota es agregar cámaras de videovigilancia en sus exhibiciones de grandes felinos, dijo Tilson, quien en 1984 escribió el manual de la AZA sobre cómo los tigres deben alojarse en los zoológicos.

Tilson, quien vio a su primer tigre en el zoológico de San Francisco cuando estaba en la universidad hace 40 años, dijo que está esperando saber exactamente cómo salió Tatiana y por qué. Él y otros expertos en animales se preguntan si las tres víctimas podrían haberse burlado del tigre o haberse acercado demasiado a ella el martes.

'Los tigres son una gestión estrictamente de no intervención', dijo. No tocas al tigre, no lo acaricias, no le pones una correa y lo llevas a pasear o le haces cosquillas. Manténgase alejado de él '.

Herón Márquez Estrada • 612-673-4280