Deportes de Minnesota mejorados, con mentalidad de seguridad con aprobación para albergar a miles de fanáticos

Fue tan festivamente instantáneo como un jonrón de salida.

A partir del 1 de abril, los lugares al aire libre como Target Field y Allianz Field pueden tener hasta 10,000 personas presentes en los eventos. Y los lugares bajo techo, incluidos Target Center y Xcel Energy Center, fueron aprobados para hasta 3,000 fanáticos.

Y, de repente, el viernes, un estado al que no se le ha permitido albergar eventos con más de 250 personas en cualquier capacidad durante un año, debido a las restricciones de COVID-19, abrirá las puertas.

En una conferencia de prensa matutina, el gobernador Tim Walz señaló los primeros partidos en casa de los Mellizos y Minnesota United en abril y declaró: 'Los fanáticos están de vuelta en los estadios'.

Con la misma rapidez, las franquicias profesionales de Minnesota emitieron declaraciones afirmando que estarán listas para recibir a los fanáticos en la primera oportunidad disponible: el 5 de abril para los Wild y los Timberwolves, el 8 de abril para el primer partido en casa de los Mellizos. El esfuerzo coordinado, en las obras durante meses, reflejó que también cuentan con medidas de seguridad, incluido el uso de máscaras para los fanáticos y otras precauciones.

'Es fantástico', dijo el entrenador de Wild, Dean Evason, cuyo equipo planea tener hasta 3,000 fanáticos en su juego contra Colorado. Tenemos lo que sea, 150 ahora. Es emocionante para nosotros tener amigos y familiares que vienen. Ahora va a ser aún más emocionante que vengan nuestros fans. Sí, estamos enloquecidos por eso. Creo que toda la liga, el mundo entero para el caso, está loco por eso. Estamos emocionados de ver a nuestros fans y espero que nuestros fans estén emocionados de vernos. Es maravilloso tenerlos de vuelta '.

Los Vikings, propietarios del U.S. Bank Stadium, elogiaron la medida como un paso hacia 'un estadio lleno este otoño'. Minnesota United elogió el regreso de los fanáticos cantando 'Wonderwall'. La Liga de Escuelas Secundarias del Estado de Minnesota señaló que se podrían permitir más fanáticos en los torneos de hockey y baloncesto en los primeros 10 días de abril.



La prueba más grande en esta transición de regreso a albergar grandes reuniones públicas vendrá en Target Field, cuando los Mellizos trabajarán para atraer a 10,000 espectadores que paguen el Día Inaugural y acercarse a una apariencia de normalidad después de un año de aislamiento para muchos fanáticos en todo el estado.

'En su mayor parte, la majestuosidad del Día Inaugural y todas esas festividades que suceden, esperamos que todo eso suceda', dijo el presidente de los Mellizos, Dave St. Peter. 'Es posible que debamos repensar un poco cómo hacemos ciertas cosas, pero esperamos primeros lanzamientos e himnos nacionales y sobrevuelos'.

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Los aficionados estarán separados en grupos de dos o cuatro. Las concesiones 'serán más un entorno sin contacto', dijo St. Peter. 'Todas las cosas con las que te puedes encontrar ahora cuando frecuentabas un restaurante, un aeropuerto o cualquier otro lugar'.

Se silenciará parte de la atmósfera del estadio. No hay vendedores que marchen por los pasillos vendiendo cacahuetes o perros calientes. La compra de alimentos se realizará a través de una aplicación de teléfono celular. Las concesiones y ventas de mercancías de Target Field no utilizarán papel moneda.

Si bien cada equipo tendrá que determinar la prioridad de los boletos, la mayoría de las franquicias han dicho que los poseedores de boletos de temporada obtendrán el primer vistazo a los boletos antes de que los boletos de un solo juego para el público en general estén disponibles.

Incluso mientras más personas se vacunan, St. Peter reconoció que no todos estarán listos para regresar al estadio. Pero el equipo cree que hay mucha gente lista para regresar.

'Reconocemos que, al igual que muchos de nuestro personal, muchos de nuestros fanáticos tienen cierto nivel de ansiedad por venir a Target Field en este momento', dijo. 'Tenemos grandes esperanzas, ciertamente basadas en la capacidad con la que estamos lidiando para comenzar nuestra temporada, de que habrá una amplia demanda para asegurarnos de que estamos jugando antes de que esperemos cerca de 10,000 fanáticos con todos y cada uno de los juegos'.

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Los St. Paul Saints, que recibieron a 1.500 fanáticos por partido el verano pasado, aumentarán ese número a 2.100.

La liga de la escuela secundaria, después de comenzar torneos con asistencia limitada a 250 personas y sin venta pública de boletos, dijo que las semifinales y campeonatos de hockey y baloncesto en Xcel y Target Center 'podrían permitir más fanáticos'.

Dijo que la prioridad de sus planes aún en evolución es 'aumentar el acceso para los espectadores más cercanos a los participantes y las escuelas que participan en el torneo'.

Los Gophers dijeron que no alterarán sus protocolos de asistencia para el final de varias campañas de temporada regular. Para los eventos de postemporada Big Ten o NCAA que se realicen en el campus después del 1 de abril, tomarán decisiones de asistencia según el tamaño del lugar y los límites de capacidad. Por lo tanto, es posible que los fanáticos puedan participar en los campeonatos de gimnasia masculina de la NCAA del 16 al 17 de abril en Maturi Pavilion.

Si bien los ejecutivos deportivos acordaron que la situación está cambiando y que habrá dificultades de aprendizaje y crecimiento en el camino, surgió una narrativa simple: los deportes simplemente no son deportes sin fanáticos, y traerlos de regreso de manera segura en este punto se siente bien.

St. Peter se refirió a ver partidos de béisbol en Target Field el año pasado como 'desalmado'.

La directora de operaciones de Minnesota United, Maureen Smith, dijo recientemente que el propósito de Allianz Field, que abrió en 2017, se perdió en 2020.

'Los aficionados son nuestra experiencia', dijo Smith. `` Todo se centra en la atmósfera que crean y les diré que los juegos en Allianz Field el año pasado sin fanáticos se sintieron un poco solos y un poco vacíos ''.

El salvaje defensa Ryan Suter, parte del equipo profesional más popular de la ciudad, dijo: 'Cuando sabes lo buenos que son tus fanáticos y cuánto pueden ayudarte, poder tener algunos en un par de semanas es muy emocionante para nosotros'.

Nelson Cruz, de los Mellizos, jugando en Fort Myers, Florida, a principios de esta semana donde se permitió la asistencia, dijo que tomó perder la familiaridad de los fanáticos para darse cuenta de lo importantes que eran.

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'El primer juego en el entrenamiento de primavera que no estaba jugando, y de todos modos estaba muy emocionado. En un momento pensé que tal vez iría a mirar de todos modos. Siempre me gusta estar rodeado de fans. Fue muy emocionante el primer partido que jugué. Definitivamente los fanáticos, jugaron un papel muy importante para nosotros ', dijo Cruz.

'Los primeros juegos de la [última] temporada te golpearon bastante bien, como, 'Wow, no hay fanáticos'. Una vez que juegas esos grandes partidos, los playoffs, necesitas a esos fanáticos detrás de ti. La energía que aportan todos los días es algo que te perdiste como jugador ”.

Quizás ningún equipo o jugador se ha visto más afectado por el coronavirus que los Timberwolves y el centro estrella Karl-Anthony Towns, quien perdió a su madre y a varios miembros de su familia por el COVID-19 y tuvo una recuperación difícil él mismo después de contraer el virus.

Casi un año después del cierre de la NBA en marzo pasado, la perspectiva de que miles de fanáticos regresaran al Target Center creó un ambiente emocional.

Dijo el director de operaciones de Timberwolves, Ryan Tanke, 'Para que tengamos este rayo de esperanza ... para entrar en un nuevo capítulo de esto, enfocado nuevamente en hacer lo que amamos, que es unir a las personas y brindarles entretenimiento, en un momento en el que se necesita desesperadamente en nuestro país, eso es algo que todos nosotros estamos ansiosos por brindarle a la gente el 5 de abril '.

Los redactores del personal Rachel Blount, Ben Goessling, Chris Hine, Sarah McLellan, Phil Miller y Jerry Zgoda contribuyeron a este informe.

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