Planes acelerados de las escuelas de Minnesota para opciones permanentes de aprendizaje en línea

Los tres hijos de Cathe Lewis han pasado el año escolar aprendiendo desde casa, evitando los posibles riesgos de salud del COVID-19 y las interrupciones del horario de la instrucción en persona o híbrida.

En el camino, la familia descubrió algo sorprendente: el aprendizaje en línea encajaba bien, especialmente para su hijo, un estudiante de sexto grado con autismo.

'Al principio del año escolar, él estaba como,' ¿Podemos seguir haciendo esto, puedo seguir en la escuela en línea? ' Dijo Lewis. Su respuesta: sí.

Las Escuelas Públicas de Bloomington, donde está inscrita la familia, es uno de un número creciente de distritos escolares de Minnesota que planean hacer de la escuela en línea de tiempo completo una opción permanente para miles de estudiantes. Animados por casi un año de experiencia con el aprendizaje en línea, y enfrentando un cronograma aún incierto para el fin de la pandemia, algunos líderes escolares están presionando mucho para lanzar sus propias escuelas en línea tan pronto como este otoño.

Muchos ven el cambio como una extensión natural de los cambios provocados por la pandemia, y una oportunidad para aprovechar el equipo y la experiencia del aprendizaje a distancia. A algunos les preocupa que si no ofrecen una opción en línea, perderán a los estudiantes que quieran permanecer en el mundo virtual, ya sea por preocupaciones relacionadas con los virus o por una nueva preferencia por el aprendizaje en línea.

John Weisser, director ejecutivo de tecnología del distrito escolar de Bloomington, dijo que los educadores esperan que la mayoría de los estudiantes opten por el aprendizaje en persona. Pero dijo que algunos estudiantes que han tenido problemas con los horarios escolares tradicionales, las interacciones sociales u ofertas de clases pueden preferir la instrucción en línea.

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'Este es un lado positivo de COVID; ahora muchas familias van a tener esas opciones ”, dijo. Aún no está claro cuántas opciones tendrán los estudiantes para el aprendizaje en línea este otoño, pero es seguro que habrá muchas más que en cualquier otro momento del pasado. Actualmente hay 38 programas en línea aprobados por el estado, y el Departamento de Educación de Minnesota generalmente recibe tres o cuatro solicitudes para nuevos programas de aprendizaje en línea cada año. Todos los programas aprobados están abiertos a estudiantes de todo el estado.



El departamento está revisando las solicitudes de 15 distritos públicos o escuelas autónomas, y otros 25 distritos han dicho que sus solicitudes están en camino. Entre ellos: Anoka-Hennepin, Austin, Burnsville, Elk River, Osseo, Owatonna, St. Cloud y St. Paul. Muchas de las solicitudes son para programas en línea que ayudarían a estudiantes desde el jardín de infantes, un cambio importante desde los tiempos previos a la pandemia, cuando la mayoría de los programas en línea se limitaban a estudiantes de secundaria y preparatoria.

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'Tengo cuatro nuevas consultas hoy, solo hoy', dijo la semana pasada Jeff Plaman, especialista en aprendizaje digital y en línea del Departamento de Educación. 'Es un momento muy ocupado en la oficina de aprendizaje en línea'.

'Construyendo una nueva escuela'

Por lo general, los funcionarios estatales se toman unos meses para revisar las solicitudes de nuevos programas y trabajar con los distritos o escuelas autónomas, asegurándose de que tengan planes sólidos que estén diseñados y dotados de personal para brindar instrucción que cumpla con los estándares estatales. Luego, el estado recomienda que los distritos tomen un año completo para implementar todos sus planes antes de inscribir a los estudiantes.

Pero este año, ansiosos por mantenerse a la vanguardia de la pandemia y en línea con las preferencias de los estudiantes, la mayoría de los distritos no tienen la intención de esperar 12 meses. Algunos que aún no han presentado las solicitudes finales tienen la intención de tener estudiantes en sus nuevas escuelas en línea en septiembre. Algunas de las opciones en línea que se proponen han estado en proceso durante años, pero muchas se consideraban un objetivo a más largo plazo antes de la pandemia.

Ese es el caso en el distrito escolar de Osseo, donde los líderes estaban ampliando gradualmente las opciones de cursos en línea para estudiantes de secundaria como complemento de las clases regulares. Ahora, eso está en un segundo plano, ya que el distrito acelera los planes para una escuela en línea K-12. Ya ha aceptado 1.500 solicitudes para el programa, lo que representa cerca del 7% de la inscripción general del distrito, ya que trabaja para resolver la logística crítica: ¿Quién enseñará a los estudiantes en línea? ¿Enseñarán desde casa, un edificio escolar o en algún otro lugar? ¿Habrá suficientes estudiantes inscritos en niveles de grado o cursos específicos para que la opción en línea funcione en todo el sistema escolar?

'Estamos construyendo una nueva escuela, solo en un espacio virtual', dijo Anthony Padrnos, director ejecutivo de tecnología de Osseo. Los líderes de varios distritos dijeron que no tienen la intención de duplicar las responsabilidades de los maestros con clases simultáneas en persona y en línea. Se imaginan que los maestros de primaria asignados a las escuelas virtuales enseñarán solo en línea, mientras que algunos maestros de secundaria pueden pasar algunos períodos de clase al día con estudiantes en persona y el resto impartiendo clases en línea.

Pero en la mayoría de los distritos, esos detalles aún están lejos de resolverse, junto con las preguntas sobre quién impartirá la enseñanza.

Demanda incierta

En algunos programas en línea existentes, los distritos han contratado agencias educativas externas que han proporcionado el personal y eso ha causado algunos problemas en el pasado. Un gran programa de aprendizaje en línea operado por el distrito escolar de Worthington en el suroeste de Minnesota canceló dicha asociación, y perdió a la mayoría de sus aproximadamente 700 estudiantes matriculados, en 2020 después de que el Departamento de Educación de Minnesota recibió quejas sobre la calidad de la instrucción y los maestros que carecían las credenciales adecuadas para trabajar en las escuelas de Minnesota.

Eden Prairie, como varios otros distritos, planea dotar de personal a su escuela en línea con los maestros del distrito. Los administradores dicen que la combinación de una amplia oferta de clases, maestros del distrito y la oferta de dispositivos y soporte tecnológico atraerá a estudiantes de dentro y fuera del distrito.

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'Nuestro objetivo es brindar una oportunidad para que todos los estudiantes en el estado de Minnesota experimenten las escuelas de Eden Prairie y nuestros increíbles maestros e inspirar a esos estudiantes también', dijo Raymond Diaz, director del programa EP Online.

Quizás la variable más importante para los distritos es cuánto disminuirá la demanda de educación en línea junto con la pandemia y cuánto se mantendrá constante. Muchas de las familias que se han inscrito o han expresado interés en las nuevas escuelas en línea pueden no estar seguras de cuánto tiempo querrán que sus estudiantes estén en casa. Pushkar Preeti dijo que está satisfecha con la experiencia de aprendizaje a distancia de su hijo con las escuelas Eden Prairie este año y que ya lo inscribió en primer grado en la nueva escuela en línea del distrito. Pero cuando las condiciones mejoran, está ansiosa por que él experimente la escuela en un salón de clases.

'Ya optamos por el programa en línea, pero definitivamente no quiero que los niños estén en casa para siempre', dijo.

Erin Golden • 612-673-4790