Sacerdote de Minnesota, compositor de 'On Eagle's Wings', escribe un himno viral para COVID-19

El reverendo Michael Joncas es un compositor musical cristiano mejor conocido por escribir 'On Eagle's Wings', una canción querida que se interpreta en iglesias de todo el mundo.

El sacerdote de St. Paul ha escrito otro artículo esta primavera, esta vez provocado por el coronavirus. Llamado 'Shelter Me', ya se está realizando en todo el país en masas virtuales y se publica en videos de YouTube desde Minnesota hasta Manila.

'Me ha sorprendido cómo explotó', dijo Joncas, artista residente en la Universidad de St. Thomas, donde ha enseñado durante años. “No es solo en Estados Unidos, es Australia, Filipinas, Singapur, Canadá. … ”

“La gente busca consuelo en tiempos difíciles”, señaló. 'La música calma el alma'.

Joncas, que ha escrito cientos de composiciones durante las últimas cuatro décadas, es ampliamente conocido en el mundo litúrgico católico. Una de sus composiciones, 'Exultate Justi', fue seleccionada para la misa al aire libre del Papa Francisco en Filadelfia en 2015.

“Shelter Me” surgió de manera un poco diferente a la mayoría de su música. La inspiración llegó alrededor de las 3 a.m. una noche de marzo, mientras Joncas contemplaba los tiempos aterradores que enfrentan muchas personas. Sabía que el Salmo 23, que comienza con “El Señor es mi pastor”, es particularmente conmovedor en esos momentos. Entonces decidió escribir una “canción de oración” parafraseando ese mensaje por el momento.



A las 10 de la mañana de ese día, se había completado la composición básica de “Shelter Me”. Uno de sus editores de música, GIA Publications, accedió inmediatamente a publicar la pieza. Joncas preparó rápidamente la partitura y la composición estuvo disponible en cuestión de días en el sitio web de One License, un distribuidor de música litúrgica.

La partitura musical puede ser descargado gratis para el próximo año, dijo Joncas, quien quería facilitar que los directores de alabanza de la iglesia y otras personas grabaran y usaran la pieza.

La canción tiene tres versos, acompañados de un estribillo:

“Oh abrígame: el camino por delante es oscuro y difícil de ver. Oh abrígame, oh abrígame, todo irá bien si tan solo me abriga ”.

Joncas dijo que ha sentido una reacción visceral a las imágenes de personas que padecen el coronavirus, en particular aquellas hospitalizadas con tubos respiratorios. Le diagnosticaron síndrome de Guillain-Barré, un trastorno poco común en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus nervios. Joncas dijo que estuvo intubado durante dos meses con la enfermedad a principios de la década de 2000 y quedó paralizado durante tres meses.

Fue una gran inspiración para tratar de aliviar a los que sufren, tanto física como mentalmente, dijo.

Marc Stockert es uno de los líderes de alabanza en las Ciudades Gemelas que han grabado 'Shelter Me'. Publicó un video de la canción, junto con su letra, en el sitio web de su iglesia, St. Joseph the Worker en Maple Grove, así como en YouTube.

La interpretación en dos personas, con guitarra y piano, es típica de las grabaciones en línea, ya que la mayoría de los músicos de la iglesia están en casa y no están disponibles para arreglos más complicados.

Stockert dijo que inmediatamente le llamó la atención la palabra 'refugio' en el título de la pieza, ya que muchos están bajo órdenes de refugiarse en el lugar.

'Esto tomó la palabra 'refugio' y la usó de una manera reconfortante', dijo Stockert. “Simplemente la canté y derramé una lágrima. Es una melodía hermosa y simple. Fue perfecto.'

Caridades Católicas de Minneapolis y St. Paul también lo apreciaron y decidieron usarlo como telón de fondo musical para un video que lanzó con los rostros de sus clientes y personal en el campus de Dorothy Day Place.

“Esperamos que este video ayude a arrojar luz sobre algunos de nuestros vecinos más vulnerables y fomente la conexión entre todos nosotros”, dijo Tim Marx, presidente de Caridades Católicas.

Joncas anima a las personas que interpretan y graban “Shelter Me” a hacer donaciones a grupos como Caridades Católicas, Servicio Social Luterano y la Cruz Roja Americana, considerando que la partitura está disponible de forma gratuita.

Ver su canción abrazada de tantas formas diferentes ha sido inmensamente satisfactorio para Joncas. Ha sido grabado por grupos que van desde el coro de niños Young Voices of the Philippines hasta la misión pastoral de la Arquidiócesis Católica de Auckland en Nueva Zelanda.

“Lo último que escuché fue de un coro de jóvenes en Oslo, Noruega, usándolo”, dijo Joncas. 'Tengo que creer que está tocando a la gente'.

Si bien ahora ha cambiado de rumbo, preparándose para enseñar un curso en línea de música cristiana en la Universidad de St. Thomas este verano, continúa recibiendo correos electrónicos y llamadas telefónicas sobre su composición oportuna.

'Espero que se distribuya ampliamente, se utilice ampliamente, al igual que 'On Eagle's Wings', y se convierta en parte del legado de la música religiosa'.