Los reguladores de la contaminación de Minnesota apuntan a los ablandadores de agua con sed de sal

El nuevo y brillante descalcificador de agua negro de Anna Wise utiliza aproximadamente un 75% menos de sal que un descalcificador de agua obsoleto con reloj temporizador. Tiene un medidor para medir el caudal de agua, ablandando solo cuando es necesario.

Eso significa menos viajes al sótano con una bolsa de sal.

'No quiero tirar cosas al medio ambiente que no tenga que hacerlo', dijo Wise.

Los ablandadores de agua son una fuente importante de intoxicación por cloruros en los lagos, ríos y arroyos de Minnesota. La sustancia es tóxica para los peces y la vida acuática, y es un contaminante permanente que no se degrada ni desaparece. De hecho, la contaminación por cloruro está creciendo más rápido que la mayoría de los demás contaminantes del agua en todo el estado, dicen los reguladores estatales de la contaminación, y están intensificando los esfuerzos para acabar con nuestra adicción a la sal.

La sal para descongelar vertida en carreteras, aceras y estacionamientos sigue siendo el principal culpable, ya que contribuye con aproximadamente el 42% de las aguas superficiales que ensucian el cloruro, según una investigación de la Universidad de Minnesota. Los fertilizantes agrícolas, incluido el estiércol esparcido en los campos, son el número 2.

El número 3 son las plantas de tratamiento de aguas residuales y los sistemas sépticos, y la mayor parte del cloruro en esos sistemas proviene de los ablandadores de agua en hogares y negocios.

'Si su planta de tratamiento de aguas residuales se descarga en un lago, río o arroyo, su sal corre directamente a un lago, río o arroyo', dijo Sara Heger, ingeniera de investigación del Centro de Recursos Hídricos de la Universidad de California. “La planta de tratamiento de aguas residuales no está eliminando nada de cloruro. Realmente no existe una forma fácil y rentable de eliminarlo.



'Tenemos que detenerlo en la parte delantera'.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Los ablandadores de agua no son lo más importante para la mayoría de los propietarios. La mayoría de la gente no sabe que los ablandadores tienen un impacto ambiental tan grande, y los propietarios de viviendas son reacios a reemplazar un electrodoméstico costoso que no ha muerto.

“Lo tratamos como un lavaplatos, donde simplemente lo instalamos y esperamos que siga funcionando”, dijo Brooke Asleson, coordinadora de prevención de la contaminación del agua en la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota (MPCA). 'Necesitamos que el público comprenda su papel en esto'.

Los ablandadores de agua eliminan los minerales naturales como el calcio en el agua al mezclar el agua con cloruro de sodio o cloruro de potasio. El cloruro es un subproducto.

Heger cuestionó si los residentes de Minneapolis o St. Paul necesitan ablandar el agua, dado que la mayor parte proviene del río Mississippi y otras aguas superficiales y es relativamente blanda. La dureza del agua se mide en granos por galón de carbonato de calcio; 3,5 granos o menos es relativamente blando.

Si necesita un suavizante, los investigadores de la U recomiendan obtener uno que elimine al menos 4.000 granos de dureza por libra de sal, una medida llamada eficiencia de la sal o eficiencia de la salmuera.

Jeff Hill, director ejecutivo de la compañía de Minnesota que fabricó el ablandador de agua de Wise, Robert B. Hill Co., dijo que la compañía comenzó a fabricar ablandadores iniciados por demanda hace muchos años “solo para ahorrar dinero en sal.

'Ahora es aún más importante', dijo.

La MPCA ha estado promoviendo ordenanzas de reducción de cloruro para que las ciudades adopten y modelen programas de reembolso para ayudar a sufragar los costos de los propietarios de viviendas. El primer Plan de Manejo de Cloruro del estado se finalizará esta primavera, lo que convierte a Minnesota en el primero en tener uno, dijo Asleson.

La semana pasada, el representante Jeff Brand, DFL-St. Peter, introdujo una medida para otorgar a la MPCA $ 1 millón en subvenciones para ayudar a crear incentivos para que los propietarios de viviendas actualicen sus ablandadores. Se daría prioridad a las personas en áreas con un problema de cloruro.

Mientras tanto, la agencia está evaluando los datos de cloruro de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales en todo el estado. Ha identificado alrededor de 100 municipios con un 'potencial razonable' para un problema de cloruro. A medida que expiran sus permisos federales de calidad del agua de cinco años, la MPCA notifica a la ciudad si el cloruro en su descarga es demasiado alto y establece un límite de cloruro que varía según la instalación.

Un enfoque es eliminar la necesidad de todas las unidades viejas y sedientas de sal en hogares y negocios haciendo que el municipio ablande previamente el agua de todos en la planta de tratamiento de agua antes de que se distribuya por tuberías para su uso. Esa es una actualización costosa, dijo Asleson, y la mayoría de las ciudades no la emprenderán a menos que también necesiten abordar otros contaminantes.

Las ciudades de Pipestone y Morris decidieron centralizarlo, utilizando dinero del Fondo Rotatorio de Agua Limpia del estado, un programa financiado por el estado y el gobierno federal para proyectos de infraestructura municipal relacionados con la calidad del agua. Marshall y Lakefield también han recurrido al fondo para centralizar el ablandamiento del agua. Wells, Willmar y Sacred Heart están en proceso.

Lakefield, en el suroeste de Minnesota, comenzará la construcción de su adición de $ 2.8 millones en abril.

Kelly Rasche, secretaria administrativa tanto de la ciudad como de Lakefield Public Utilities, dijo que la ciudad ha estado insertando avisos en las facturas de servicios públicos para alertar a los residentes sobre el proyecto. También están informando a los residentes que necesitarán retirar sus unidades desconectadas del edificio porque las que no se usan pueden desarrollar bacterias que podrían contaminar el agua si alguien accidentalmente vuelve a enganchar la unidad.

El cambio no les sienta bien a todos.

'En este punto, hay cierto rechazo de los residentes porque les estamos diciendo qué hacer', dijo Rasche.

Los residentes dicen que son escépticos de que la ciudad ablande el agua lo suficiente, dijo Rasche.

La ciudad está explorando la posibilidad de crear un reembolso, un programa de préstamos sin interés o algo más para ayudar a los residentes a retirar los ablandadores desconectados. 'Todavía no sabemos qué es ese algo', dijo.