La Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota recomienda la expansión de cuatro vertederos metropolitanos del sur

Cuatro vertederos en los suburbios del sur de las Ciudades Gemelas podrían expandirse para llevar millones de toneladas más de basura en los próximos años a medida que los residentes del área metropolitana continúen produciendo una avalancha de basura.

Las expansiones, recomendadas por la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota (MPCA) este verano, permitirían que cuatro vertederos en Burnsville, Inver Grove Heights y Shakopee aumenten su capacidad de desechos sólidos municipales en un total combinado de 5.6 millones de toneladas durante los próximos siete años.

'Generamos aproximadamente una tonelada [de basura] por hogar, por año', dijo Peder Sandhei, el planificador principal de la agencia. 'Cuando sumas los 3,5 millones de personas en el área metropolitana, eso es mucho desperdicio'.

Pero algunos residentes que viven cerca de los vertederos y al menos una ciudad vecina se oponen a los planes. Decenas de personas compartieron comentarios en una reunión pública o por correo electrónico, expresando su preocupación por la contaminación del agua y los problemas de justicia ambiental, entre otras cosas.

La MPCA ha instado durante mucho tiempo a los habitantes de Minnesota a que reciclen más y reduzcan los desechos, designando los vertederos como la forma menos deseable de deshacerse de la basura. Pero los funcionarios ahora dicen que no tienen más remedio que buscar más capacidad.

John Linc Stine, comisionado de MPCA de 2012 a 2019, dijo que los planes de expansión deberían ser una 'llamada de atención' de que las Ciudades Gemelas todavía están produciendo demasiada basura.

'No estamos ni cerca del día en que no necesitemos vertederos', dijo Stine, director ejecutivo de Freshwater Society, una organización sin fines de lucro.



Aún así, dijo que los residentes deberían hacer preguntas sobre las expansiones.

'Creo que la gente tiene razón en estar preocupada', dijo. 'No existe tal cosa como un vertedero a prueba de fugas'.

Las recomendaciones de la agencia estatal son preliminares y se deben llevar a cabo varios otros procesos antes de que pueda ocurrir la expansión. A menudo se requiere una revisión ambiental y los propietarios de los rellenos sanitarios deben obtener permisos locales y estatales.

La recomendación de expansión proporcionaría más espacio en dos vertederos que ya absorben desechos domésticos: 2.4 millones de toneladas adicionales de capacidad en el Vertedero Sanitario Pine Bend en Inver Grove Heights, que es propiedad de Republic Services, con sede en Arizona, y espacio para 1.7 millones de toneladas más. en el relleno sanitario de Burnsville.

Otros dos vertederos del metro del sur que aceptan solo desechos industriales y de demolición podrían llevarse la basura doméstica por primera vez. Dem-Con cerca de Shakopee podría tomar 628,000 toneladas de desechos domésticos, y Rich Valley en Inver Grove Heights podría aceptar 894,000 toneladas.

La cantidad de basura que va a los vertederos ha aumentado en un 30% el año pasado, dijeron funcionarios de la MPCA, en gran parte debido al cierre del quemador de basura del río Elk. Las plantas de conversión de residuos en energía del área metropolitana están operando a plena capacidad, dijeron funcionarios de MPCA.

A pesar del ambicioso objetivo de la MPCA de reciclar el 75% de los residuos para 2030, ahora se recicla poco menos de la mitad de nuestros residuos, incluidos los orgánicos. Aunque estamos reciclando más, también estamos produciendo más basura, dijeron los funcionarios de MPCA.

Las posibles expansiones del relleno sanitario no están exentas de controversia sobre el tamaño, los olores y las operaciones de las instalaciones.

El alcalde de Bloomington, Tim Busse, escribió una carta a la MPCA detallando las preocupaciones sobre la expansión del relleno sanitario de Burnsville, incluido su efecto en el cercano río Minnesota y el área de refugio de vida silvestre adyacente. Busse también sugirió que la MPCA priorice la justicia ambiental, la idea de que las cargas ambientales deben distribuirse de manera uniforme en lugar de concentrarse en las áreas más pobres. En este caso, el vertedero de Burnsville está cerca de áreas donde los residentes tienen ingresos más bajos, dijo.

Julie Ketchum, portavoz de Waste Management, dijo que espera que el proceso regulatorio de la MPCA se mueva rápidamente porque el espacio está disminuyendo en el relleno sanitario de Burnsville. Ella estimó que solo le quedan entre 18 y 20 meses de capacidad.

Los rellenos sanitarios modernos en general son seguros para el medio ambiente, dijo, citando sus revestimientos y sistemas para gestionar los gases de los rellenos sanitarios. También existen estrictos requisitos regulatorios y operativos, dijo.

Los residentes de Shakopee, sin embargo, todavía están molestos por los planes de aceptar basura doméstica en el vertedero Dem-Con en Louisville Township, en las afueras de Shakopee.

Durante el período de comentarios públicos sobre los planes de expansión, muchos expresaron preocupaciones ambientales y la ubicación del vertedero en el valle del río Minnesota como la razón de su oposición. Algunos sugirieron construir más instalaciones para convertir los desechos en energía. Otros dijeron que les molestaba tener que llevar basura de otras ciudades.

'No queremos que otras comunidades traigan su basura a nuestra comunidad', dijo Emily Geselle, residente de Shakopee, en un correo electrónico.

A pesar de estar en el negocio de los rellenos sanitarios, el presidente de Dem-Con, Bill Keegan, dijo que su empresa 'adopta la desviación de residuos', y agregó que Dem-Con también recicla metales, madera y materiales reciclables en la acera.

Antes de que Dem-Con pueda tomar los desechos domésticos, se realizará un estudio ambiental completo, dijo, y agregó que la compañía también está explorando otras formas de lidiar con los desechos.

'Nuestra visión es llegar a cero residuos', dijo.

Por ahora, ese objetivo sigue siendo difícil de alcanzar en las Ciudades Gemelas.

'Mire en su contenedor de basura', dijo Stine, el exlíder de MPCA. 'Si no es cada vez menos cada semana, eres parte del problema'.

Erin Adler • 612-673-1781