Los departamentos de policía de Minnesota entregan cupones en lugar de boletos por luces rotas de automóviles gracias a una organización sin fines de lucro de Minneapolis

Las luces azules y rojas destellaron en su espejo retrovisor cuando un oficial de Minneapolis detuvo a una mujer negra.

En el asiento trasero, sus hijos tomaron sus teléfonos, listos para capturar lo que asumieron sería una interacción negativa con la policía. En cambio, el oficial, que había detenido al conductor por un faro roto, la sorprendió y le entregó un vale para una reparación gratuita, no una multa.

'No hay otro programa como este y es una solución tan lógica', dijo Don Samuels, recapitulando la historia de la mujer. Samuels, ex miembro del Concejo Municipal de Minneapolis, dirige MicroGrants, una organización sin fines de lucro de Minneapolis que inició el programa. ¡Luces encendidas! en 2017.

'Está cambiando totalmente la dinámica de una parada de tráfico', dijo.

Desde Duluth hasta Rochester, un número creciente de agencias de aplicación de la ley en Minnesota se están inscribiendo en el programa, lo que les da a los oficiales la opción de entregar los vales de reparación gratuitos cuando detienen a un automovilista por faros o luces traseras quemadas.

Este año, el programa, que está financiado por donaciones, se ha expandido rápidamente a más de 100 agencias en Minnesota, cubriendo casi el 90% de las comunidades del estado, y ha atraído atencion nacional , en asociación con departamentos en Kansas, Nueva York, Tennesse y Iowa . Aaron Lavinsky - Archivo de Star Tribune La organización sin fines de lucro se inspiró para crear el programa después de que Philando Castile fuera asesinado a tiros en una parada de tráfico en 2016 por un oficial de policía de St. Anthony después de ser detenido por una luz trasera rota.

'Hay una urgencia en la aplicación de la ley para este programa', dijo el jefe de policía de Shakopee, Jeff Tate, y señaló que sus 50 agentes han participado durante algunos años. 'Una abrumadora cantidad de agentes quiere hacer lo correcto. Esta es una herramienta para cerrar la brecha '.



Desde 2017, se han reparado más de 4,000 bombillas a través del programa, lo que a menudo ayuda a los habitantes de Minnesota de bajos ingresos y a las comunidades de color que son desproporcionadamente detenido por la policía. En Minneapolis, casi la mitad de los beneficiarios de los cupones son negros.

El programa adquiere una nueva urgencia en Minnesota en medio de crecientes tensiones entre la policía y las comunidades, especialmente después del asesinato de George Floyd el año pasado y el asesinato policial en abril pasado de Daunte Wright, quien fue baleado por un centro de Brooklyn.oficial. Si bien ni Floyd ni Wright fueron detenidos por luces rotas, Samuels dijo que el programa es una forma sencilla de facilitar las relaciones.

Los destinatarios, que pueden canjear los cupones en casi 150 tiendas de automóviles locales, a menudo se presentan con lágrimas en los ojos, agradecidos por la ayuda inesperada, dijo Samuels. El programa está financiado por donaciones, incluidas las de la Joyce Foundation, con sede en Chicago, y los Minnesota Vikings. El costo promedio de una reparación es de $ 53.

'Es bastante significativo', dijo Eden Prairie Sgt. Tom Lowery del comprobante de reparación, que el Departamento de Policía de West Metro comenzó a entregar a principios de este año. 'Simplemente ayuda a construir relaciones'.

En el sur de Minnesota, la Oficina del Sheriff del condado de Fillmore este año se convirtió en la Agencia número 100 en el estado para unirse al programa. EnMinneapolis, la policíaEl Departamento cambió su política en enero de 2020 para entregar solo los cupones, ya no multar a los automovilistas por faros o intermitentes rotos, a menos que la infracción del equipo provocara un accidente o dañara a otra persona.

'Es una obviedad', dijo Tate. 'No hay muchos escenarios en los que todos salgan ganando en la aplicación de la ley. Este es uno de ellos.'

Si bien es posible que la policía ya haya emitido principalmente advertencias por violaciones de equipos, como luces quemadas, Tate dijo que los automovilistas están aún más agradecidos de recibir un cupón para ayudar a pagar la reparación. Vio un video de la cámara corporal de uno de sus oficiales acercándose a un conductor, un joven de color con una luz de freno quemada. Cuando el oficial le dio el cupón al hombre, sus hombros se hundieron de alivio cuando golpeó al policía con un puño.

'Está cambiando la conversación y el tono de una parada de tráfico', dijo Tate. 'Esto es un gran problema para la policía. Contrariamente a la creencia popular, no quieren escribir un boleto '.

En Minnesota, el programa es gratuito para los departamentos, pero fuera de Minnesota, MicroGrants financia la mitad de los costos, estimados en unos 20.000 dólares al año para una ciudad grande, mientras que la ciudad paga la mitad.

La organización sin fines de lucro se inspiró para crear el programa despuésPhilando Castillafue asesinado a tiros en una parada de tráfico en 2016 por un oficial de policía de St. Anthony después de ser detenido por una luz trasera rota. El oficial Jerónimo Yáñez, quiendijole disparó a Castile porque pensó que estaba buscando un arma, fue el primer oficial de policía de Minnesota en la historia moderna en ser acusado de la muerte a tiros de un civil, pero más tarde fuepagado.

En Minneapolis, unInforme del condado de Hennepin 2018descubrió que los conductores negros son detenidos de manera desproporcionada por infracciones menores, lo que representa más de la mitad de los conductores detenidos por infracciones de equipo, como una luz trasera rota. Esto es a pesar de que los afroamericanos constituyen el 19% de la población de la ciudad.

MicroGrants planea seguir expandiendo Lights On a más departamentos de policía en los EE. UU., Tratando de marcar la diferencia con un cupón a la vez.

'Las paradas de tráfico son injustas', dijo Samuels. 'Realmente presenta una oportunidad única y muy, muy efectiva'.

Kelly Smith • 612-673-4141