La Legislatura de Minnesota aprueba casi $ 30 millones para cubrir los reembolsos de impuestos adeudados a Enbridge

El estado rescatará a los condados de Minnesota en el gancho de enormes reembolsos de impuestos a Enbridge, sin que sea culpa suya, por una suma de casi $ 30 millones.

Los pagos están autorizados por la ley de impuestos aprobada por la Legislatura el jueves temprano. Además, otros $ 16 millones a $ 18 millones adeudados a Enbridge serán reembolsados ​​como parte de un acuerdo fiscal que la compañía hizo con el Departamento de Ingresos de Minnesota.

Ese reembolso se pagará esencialmente a través de un crédito a los impuestos a la propiedad de Enbridge que se adeuden en el futuro.

'Este fue un evento catastrófico que creo que fue evitado por el trabajo bipartidista', dijo Matt Hilgart, director de relaciones gubernamentales de la Asociación de Condados de Minnesota. 'Creemos que si los números del Departamento de Ingresos son correctos, esto debería hacernos completamente completos'.

Los 13 condados que albergan los oleoductos de Enbridge han estado en el extremo perdedor de los fallos judiciales a favor del gran operador canadiense de oleoductos. Algunos de los condados más pequeños que albergan los gasoductos de Enbridge se han hecho responsables de reembolsos que rompen el presupuesto, con intereses.

Enbridge apeló siete años de las valoraciones fiscales del estado, casos que han rebotado entre el Tribunal Fiscal de Minnesota y el Tribunal Supremo de Minnesota. Un importante fallo del Tribunal Fiscal en mayo concluyó que el estado sobrecargó sistemáticamente a la empresa entre 2012 y 2016.

Los condados afectados por el fallo del Tribunal Fiscal son: Aitkin, Beltrami, Carlton, Cass, Clearwater, Hubbard, Itasca, Kittson, Marshall, Pennington, Polk, Red Lake y St. Louis.



Los oleoductos, ferrocarriles y servicios públicos se gravan de manera diferente a otras entidades. El Departamento de Ingresos, no los condados, realiza la valoración. Aproximadamente dos tercios de los impuestos a la propiedad de Enbridge fluyen a los condados y el resto al estado.

El reembolso del Departamento de Ingresos se debe a Enbridge como parte del acuerdo que cubre los reembolsos de impuestos adeudados por el estado. El departamento estima que ese reembolso es de aproximadamente $ 16 millones; Enbridge, más cerca de $ 18 millones.

El acuerdo entre Enbridge cubre las apelaciones fiscales de 2012 a 2018, aunque el Tribunal Fiscal aún no se ha pronunciado sobre las apelaciones de 2017 y 2018.

'Nuestros condados han estado esperando con gran expectación durante años sobre este tema', dijo Hilgart. También señaló que sin el rescate fiscal, los gobiernos locales y los distritos escolares también se verían afectados, ya que reciben parte de la recaudación de impuestos de los condados.

La cantidad de dinero que recibe cada condado depende esencialmente de la cantidad de propiedad de Enbridge sujeta a impuestos que alberga. Itasca es el mayor receptor, con $ 5,59 millones asignados de la legislación. El condado de Clearwater ocupa el segundo lugar con $ 3.69 millones; El condado de St. Louis es el tercero con $ 2.78 millones.

El alivio legislativo es particularmente importante para los condados menos poblados con bases de impuestos a la propiedad pequeñas como Clearwater y el condado de Red Lake, el último de los cuales recibirá $ 1.9 millones. Algunos condados más pequeños enfrentan reembolsos de Enbridge que son tan grandes que no podrían salir de la situación.

Clearwater y Red Lake debían reembolsar más dinero del que recaudan anualmente de todos los contribuyentes. Otros condados enfrentaron agotar sus reservas y / o aumentar los impuestos a la propiedad o posiblemente recortar servicios.

Como parte del acuerdo de Enbridge, el estado y los condados no tienen que pagar intereses sobre los reembolsos para 2017 y 2018. Sin embargo, generalmente, los cargos por intereses del 4% adeudados a Enbridge son parte del acuerdo.

'Desde el principio hemos reconocido que los condados se vieron atrapados en medio de este problema de valoración fiscal', dijo Enbridge en un comunicado. 'Nos complace haber llegado a una conclusión equitativa sobre este tema'.

En los últimos años, el Departamento de Ingresos se ha visto afectado por una ola de desafíos de tasación de impuestos por oleoductos y servicios públicos, siendo Enbridge el más grande. Otros desafíos también han resultado en fallos de tribunales fiscales desfavorables contra el Departamento de Ingresos.

Por lo tanto, el acuerdo de Enbridge 'no resuelve el problema a largo plazo', dijo Hilgart.

Como parte del proyecto de ley de impuestos aprobada el jueves, los legisladores ordenaron al Departamento de Ingresos que revisara su metodología para valorar tuberías y servicios públicos.

Enbridge, con sede en Calgary, Alberta, opera seis oleoductos a través del norte de Minnesota hasta Superior, Wisconsin, y un séptimo que termina en Clearbrook. Juntos, componen el conducto más grande de importaciones de petróleo canadiense en los Estados Unidos.

Enbridge está construyendo un nuevo oleoducto para reemplazar su Línea 3, que se está corroyendo y funcionando a solo la mitad de su capacidad. El proyecto de más de $ 3 mil millones ha provocado una amarga oposición de los ambientalistas y algunas tribus indígenas, pero ha sido apoyado por muchos gobiernos de condados en el norte de Minnesota.

Enbridge espera que la Nueva Línea 3 comience a transportar petróleo durante el cuarto trimestre. Una vez que esté en línea, la compañía dijo que pagará $ 35 millones adicionales en impuestos a la propiedad durante el primer año de operación del gasoducto.