Legisladores de Minnesota proponen prohibición y moratoria de la minería del cobre

Los esfuerzos para frenar el avance de la minería del cobre en Minnesota se están intensificando, y los legisladores estatales proponen un prohibitivo la medida eso requeriría que las compañías mineras demuestren que una mina similar de roca dura sin hierro ha operado de manera segura en otros lugares.

Hay más en proceso, incluidos proyectos de ley estatales y federales complementarios para prohibir la extracción de cobre en tierras federales junto al desierto de Boundary Waters Canoe Area.

Está previsto que se presenten en breve en Minnesota y el Congreso. Tales prohibiciones matarían la mina de cobre propuesta de Twin Metals que el gigante minero chileno Antofagasta quiere construir.

Los esfuerzos a nivel federal pueden tener más impulso ahora con el avance de la administración más amigable con el medio ambiente del presidente electo Joe Biden y la ligera ventaja demócrata en el Senado de los Estados Unidos. No ha cambiado tanto en el Capitolio de Minnesota, dijo Alexandra Klass, quien enseña derecho ambiental en la Facultad de Derecho de la Universidad de Minnesota. 'En Minnesota, realmente no tenemos un cambio que haga esto más aceptable', dijo.

La legislación 'Pruébelo primero', basada en una ley similar que estaba en los libros en Wisconsin, se presentó en Minnesota el miércoles. Está respaldado por Friends of the Boundary Waters Wilderness y 16 legisladores estatales, todos demócratas, algunos de los cuales hablaron en una conferencia de prensa.

“No estamos dispuestos en el norte de Minnesota a ser un caso de prueba para que estos multimillonarios hagan sus experimentos con nuestra agua y nuestra salud pública. Simplemente no lo somos '', dijo la autora principal, la senadora Jen McEwen, miembro del DFL de Duluth.

El proyecto de ley amplio es una especie de moratoria y cubre cualquier tipo de mina de roca dura o mineral que no sea de hierro en cualquier lugar de Minnesota. Para continuar, los reguladores tendrían que demostrar evidencia científica independiente de que una mina similar que operó durante al menos 10 años, y que ha estado cerrada durante al menos 10 años, no liberó contaminantes como se define en el estatuto estatal.



Los defensores dicen que es una forma de sentido común de proteger todas las aguas de Minnesota y la salud humana de la contaminación de la minería del cobre.

La ley de Wisconsin en la que se inspiró, que entró en vigor en 1998, fue derogada más tarde en un esfuerzo dirigido por el ex gobernador republicano Scott Walker.

Los partidarios de la minería del cobre en Minnesota atacaron inmediatamente la medida como un movimiento para matar una industria.

'Este esfuerzo, realizado por unos pocos legisladores mal informados, matará una oportunidad para que Minnesota proporcione los minerales críticos necesarios tanto para una economía verde como esenciales para nuestra industria del cuidado de la salud', dijo Frank Ongaro, director ejecutivo de Mining Minnesota. ¿Probarlo primero? ¡Hecho! Para eso está diseñado nuestro sistema actual ”.

Prohibición de la minería

Por separado, la Campaña para Salvar las Aguas Fronterizas, la Representante de los Estados Unidos Betty McCollum y los legisladores estatales tienen programado una conferencia de prensa el jueves para discutir los esfuerzos para prohibir la minería de cobre cerca de las Aguas Fronterizas.

Esa legislación más específica prohibiría permanentemente la minería de cobre en la parte de Minnesota de la cuenca del río Rainy que desemboca en Boundary Waters, un área de aproximadamente 11,000 millas cuadradas. Proporcionaría una protección más permanente para las aguas fronterizas que la moratoria 'Pruébelo primero', dijeron los defensores.

Cuando McCollum, un demócrata de St. Paul, introdujo la prohibición el año pasado, no llegó al piso de la Cámara.

Pero puede haber un cambio bajo la administración de Biden. La elección del presidente entrante para secretario de agricultura, Tom Vilsack, quien tiene voz sobre la minería en los bosques federales, ha hecho público su deseo de proteger las aguas fronterizas. En 2018 escribió un comentario para el sitio web de noticias sin fines de lucro MinnPost que califica a la naturaleza como 'invaluable' y un potente motor económico para el norte de Minnesota.

La representante estatal Kelly Morrison, DFL-Deephaven y autora principal de la prohibición propuesta en Minnesota, dijo que espera presentar el proyecto de ley en cualquier momento. Morrison también apoya 'Pruébalo primero' y dijo que no ve ningún conflicto entre ellos.

'Los veo como complementarios', dijo, y agregó que muchos legisladores apoyan a ambos.

La mina Twin Metals cerca de Ely y la mina PolyMet respaldada por Glencore cerca de Babbitt y Hoyt Lakes serían las primeras minas de roca dura de Minnesota, un tipo de minería mucho más riesgosa que la minería de mineral de hierro y taconita porque expone el mineral triturado con sulfuro a los elementos. , que crea ácido sulfúrico tóxico, conocido como drenaje ácido de mina.

La minería de metales es altamente contaminante y casi la mitad de todos los documentados liberaciones químicas tóxicas en el medio ambiente el año pasado fueron de este sector, según los últimos datos federales.

Jennifer Bjorhus • 612-673-4683