El líder de la Oficina Agrícola de Minnesota renuncia después de 16 años

Durante más de 16 años como presidente de Minnesota Farm Bureau, Kevin Paap tenía una línea de referencia cada vez que se presentaba formalmente.

Siempre llegaba al título de Farm Bureau, pero primero decía: 'Soy Kevin Paap, soy un agricultor de cuarta generación en el condado de Blue Earth y cultivo maíz, soja e hijos' ', recordó. El comisionado de Agricultura de Minnesota, Thom Petersen, quien ha trabajado con Paap en políticas agrícolas durante más de 20 años. Te llevó directamente al lugar de donde venía.

El próximo viernes, los miembros de Minnesota Farm Bureau se reunirán en un hotel en Bloomington para su 103ª reunión anual. En la agenda está la elección de un nuevo presidente para suceder a Paap, quien decidió no buscar un octavo mandato de dos años.

Dejará el cargo inmediatamente después de la selección de su sucesor, terminando un período como una de las voces más influyentes en la agricultura de Minnesota.

'Cuando era un agricultor más joven, tal vez criticaba a las personas que permanecerían en puestos de liderazgo durante demasiado tiempo, que no querían dejar espacio para la próxima generación de líderes', dijo Paap en una entrevista. 'En 2005 aproveché esta oportunidad y ahora debo recordar que es hora de dejar que la próxima generación nos guíe en estos roles'.

Un capítulo estatal del American Farm Bureau, el Minnesota Farm Bureau dice que sus miembros provienen de unas 30.000 granjas familiares que pagan cuotas. Los capítulos del condado establecen las cuotas, que oscilan entre $ 60 y $ 90 al año. Al igual que el otro grupo importante de políticas agrícolas, Minnesota Farmers Union, la oficina presiona a los legisladores estatales y federales en nombre de los miembros agricultores y los intereses agrícolas.

En términos generales, el Farm Bureau se inclina hacia la derecha y el Farmers Union hacia la izquierda, aunque esas distinciones son menos marcadas que en otras industrias debido a la naturaleza frecuentemente bipartidista de la legislación agrícola.



Petersen, quien se desempeña en el gabinete del gobernador demócrata Tim Walz, anteriormente pasó 16 años como cabildero principal de Farmers Union.

'Siempre aprecié la voluntad de Kevin de encontrar el bien común para los agricultores', dijo Petersen. 'Hay estados en los que los dos grupos no se llevan bien, y creo que eso ha sido un beneficio para la agricultura de Minnesota'.

Dos miembros de Farm Bureau, el agricultor del condado de Wright, Dan Glessing, y el agricultor del condado de Roseau, Shayne Isane, están compitiendo para suceder a Paap. Ambos no ofrecieron más que elogios por su liderazgo, en particular su compromiso de visitar constantemente rincones remotos del estado y su insistencia en que los agricultores deberían participar directamente en las discusiones sobre políticas.

'Uno de sus dichos favoritos es que tienes que estar en la mesa o podrías estar en el menú', dijo Isane, director del Distrito 7 de la oficina, que cubre la mayor parte del noroeste de Minnesota.

Muchos miembros de Farm Bureau tienen asociaciones de por vida con el grupo. Glessing, el actual vicepresidente de Farm Bureau, recordó cómo cuando era niño ayudaba a montar el puesto de Farm Bureau todos los años en la feria del condado de Wright en Howard Lake. Farm Bureau tiene una compañía de seguros agrícola afiliada.

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Paap también se involucró temprano en las organizaciones agrícolas. Era miembro de la FFA en la escuela secundaria, lo que dijo que lo llevó a involucrarse en el programa de Jóvenes Agricultores y Ganaderos de Farm Bureau. Se graduó de la universidad en 1981 y se unió a la operación familiar, lo que le dio un vistazo de cerca a la crisis agrícola de mediados de la década de 1980.

'Las cosas fueron difíciles. Lo hicimos funcionar, aprendimos mucho '', dijo Paap, quien ahora cultiva con uno de sus dos hijos en la tierra familiar en Garden City Township. 'Se aprende mucho en tiempos difíciles'.

Paap no abandona la vida pública. El año pasado, fue elegido miembro de la Comisión del Condado de Blue Earth. La política local está en la sangre: su abuelo fue durante mucho tiempo alcalde de Vernon Center y su padre sirvió durante 30 años en la junta del municipio.

Pero espera tener menos tiempo en la carretera y más con sus dos nietos, que espera sean la sexta generación en administrar la granja.