Minnesota Central Kitchen les da trabajo a los trabajadores de restaurantes mientras alimentan a los que tienen hambre

Después de haber supervisado eventos que atienden a hasta 2500 personas en un día, Elizabeth Mullen ha aprendido a lidiar con los golpes. Pero nada podría haberla preparado para la sangre de jabalí.

Mullen, el chef ejecutivo de Chowgirls Killer Catering, es uno de los organizadores detrás Cocina central de Minnesota , un nuevo programa que pone a los chefs de restaurantes sin permiso a trabajar en la preparación de comidas calientes para quienes enfrentan el hambre como resultado de la pandemia del coronavirus.

Inspirado por el trabajo dehumanitarian and chef José Andrés, Minnesota Central Kitchen está aprovechando el talento y los recursos de los restaurantes para aliviar el hambre en medio de una crisis. El programa se inició la misma semana del mes pasado queEl gobernador Tim Walz ordenó restaurantes de Minnesotapara cerrar para cenar en las instalaciones.

Es una colaboración de Chowgirls, los restaurantes Bachelor Farmer y Alma, el proveedor regional de estantes de alimentos Second Harvest Heartland, Sitios de distribución de harina de panes y peces y el centro de alimentos Good Acre .

Minnesota Central Kitchen se lanzó para emplear chefs, rescatar alimentos antes de que se conviertan en desperdicios y alimentar a los hambrientos.

Un componente clave en ese momento era utilizar las despensas completamente abastecidas de las cocinas de los restaurantes que ya no funcionaban. Dependía del personal de Mullen hacer algo con los ingredientes provenientes de algunos de los mejores restaurantes de las Ciudades Gemelas. ¿Pero sangre de jabalí?

Contactos

Sitios y ubicaciones de comida de Loaves and Fishes en todo el metro: loavesandfishesmn.org



Profesionales del servicio de alimentos interesados ​​en prestar tiempo y talento a Minnesota Central Kitchen: voluner@chowgirls.net

Cocinas comerciales con comida para donar, a través de MealConnect: 2harvest.org

Donaciones no alimentarias, como artículos de limpieza: donation@chowgirls.net

Restaurantes y empresas interesadas en convertirse en un sitio asociado de cocinas: Emily Paul, directora ejecutiva de Minnesota Central Kitchen, epaul@2harvest.org.

Donaciones económicas: 2harvest.org/donate .

'Pensamos, '¿Qué vamos a hacer con eso?' Fue como, 'Ehhh'', dijo, arrugando la nariz.

La mayoría de los ingredientes inusuales de los restaurantes se han agotado desde entonces a medida que el proyecto crecía. El equipo central comenzó preparando 2,000 comidas por semana. Tres semanas después, el programa está en camino de producir 15 veces esa cantidad.

Estas comidas preparadas por chefs son muy necesarias a medida que aumenta el desempleo y sigue la inseguridad alimentaria.

'Ha sido un aumento exponencial inmediato', dijo Allison O'Toole, directora ejecutiva de Second Harvest Heartland. “Distribuimos más alimentos que nunca, la semana pasada”, en un momento, señaló, las referencias a SNAP, el programa de cupones para alimentos, están aumentando en todo el estado.

'Es realmente aleccionador, y estoy muy orgulloso de este equipo y de la red de ayuda al hambre en su conjunto'. Dijo O'Toole. “Estamos pensando en nuevas formas de hacer nuestro trabajo y en cómo algunos de estos cambios podrían afianzarse a más largo plazo. Estamos sirviendo y ayudando a nuestra comunidad de nuevas formas debido a esta crisis '.

Loaves and Fishes, que normalmente organiza comidas públicas gratuitas, ha triplicado su número de huéspedes desde que Minnesota comenzó a distanciarse socialmente. Ahora ofrece las comidas empaquetadas para llevar, y la directora ejecutiva Cathy Maes supone que el anonimato de una camioneta en la acera está llevando a más personas a sus 37 ubicaciones. (No es necesario registrarse. Encuentre sus sitios y horarios de comidas en loavesandfishesmn.org .)

Alimentar a un número cada vez mayor de personas habría ejercido presión sobre el personal voluntario de la cocina, muchos de los cuales son adultos mayores de alto riesgo que han tenido que dejar de ofrecer su ayuda.

'Esta asociación con Chowgirls y Second Harvest Heartland ha marcado la diferencia en el mundo para nosotros', dijo Maes. “Sin ese cuadro de voluntarios, estoy seguro de que estaríamos perdiendo personal debido al agotamiento, por lo que nos mantiene con vida. Y mantiene a la gente trabajando, por lo que es beneficioso para todos '.

El chef Jonathan Gans, del Bachelor Farmer, fue otro impulsor del proyecto, y reunió a otros chefs para que subieran a bordo cuando quedó claro que Minnesota estaba a punto de cerrar los comedores. Las conversaciones fueron humillantes.

“Habla sobre inspirar a la gente”, dijo Gans. 'Todo su negocio acaba de cerrarse'.

El chef Alex Roberts del restaurante Alma también participa como asesor.

Casi de la noche a la mañana, la iniciativa despegó. Afortunadamente, Minnesota Central Kitchen tenía una guía en Andrés.

El célebre chef lanzó su World Central Kitchen después de que un devastador terremoto derrumbó el sistema alimentario de Haití en 2010. En la década transcurrida desde entonces, su organización ha respondido a desastres naturales y provocados por el hombre, por ejemplo, alimentando a los puertorriqueños después del huracán María y a los niños en albergues en el México-U. S. frontera.

El equipo de Chowgirls había observado y admirado el trabajo de Andrés durante años. Pero no podían imaginar que hubiera una necesidad local para ese tipo de esfuerzo.

“Yo diría, 'Eso nunca sucedería aquí. No tenemos huracanes aquí. No tenemos tsunamis '”, dijo Maari Cedar James, presidenta de Chowgirls.

Cuando la pandemia mundial llegó a Minnesota, se dieron cuenta de que este era el momento.

“Fue un shock para nosotros darnos cuenta de que este es nuestro destino”, dijo Cedar James. “Sabemos cómo hacer esto. Éstas son nuestras habilidades. Hemos estado practicando. Ya no es una boda '.

Cuando los negocios se detuvieron en seco mientras los habitantes de Minnesota trabajaban para detener la propagación del coronavirus, Mullen dijo que se dio cuenta de que “teníamos esta gran y hermosa cocina para la que sabíamos que había un propósito mayor”.

La cocina de Chowgirls en el noreste de Minneapolis, de 2,000 pies cuadrados, se convirtió en el primer centro del programa. En un sábado típicamente ajetreado, hasta 20 personas podrían estar trabajando allí para atender 17 fiestas a la vez. Ahora, la ocupación se ha reducido a ocho chefs de Chowgirls y varios restaurantes, para asegurarse de que las personas puedan mantenerse adecuadamente separadas unas de otras.

Fueron el caso de prueba que demostró que el programa era escalable. Más cocinas se están incorporando rápidamente, como Andrés había encontrado en otros lugares con World Central Kitchen.

UnitedHealth Group agregó al programa su cafetería en la sede de Optum en Eden Prairie, empleando a sus cocineros y contribuyendo con 21,000 comidas adicionales por semana a Minnesota Central Kitchen. Entre esto y otra asociación con YMCA y Loaves and Fishes in the Twin Cities, la compañía está cubriendo más de $ 2.1 millones en costos para el personal de cocina y la preparación de alimentos. Está buscando expandir el esfuerzo a sus oficinas en otros estados.

“A los chefs les encanta cocinar y esta es una forma de ayudarlos a apoyar su oficio todos los días”, dijo Brett Edelson, director ejecutivo de UnitedHealthcare of Minnesota.

La cocina de Appetite for Change también ha subido a bordo. La Fundación Cargill acaba de firmar para usar su cocina corporativa para el programa, otro regalo de $ 1 millón. Y el producto de las ventas deCamisetas 'Northern Hospitality'de Askov Finlayson han recaudado 76.000 dólares. (Las donaciones se pueden hacer directamente a 2harvest.org/donate .)

Todos los sitios están pagando a sus trabajadores un mínimo de $ 15 por hora, manteniendo empleados a 120 trabajadores del servicio de alimentos.

Después de que los autos pasaron por un carril informal de acceso a vehículos en Hope Presbyterian Church en Richfield, Albert Lewis se acercó a recoger algo para comer. Un voluntario con un chaleco reflectante amarillo y naranja prácticamente balanceó una bolsa de plástico atada hacia Lewis. Dentro había un recipiente de comida para llevar lleno de un guiso de pollo y champiñones.

Lewis extendió la mano y agarró la bolsa, manteniéndose lo más lejos posible del voluntario.

“Distanciamiento social”, dijo riendo, y luego se volvió para caminar de regreso a casa.