Minnesota comienza a reprogramar 13,000 pruebas de manejo canceladas por COVID-19

El Departamento de Servicios de Vehículos de Minnesota (DVS) comenzará el viernes el desalentador proceso de reprogramar los exámenes detrás del volante para los posibles conductores cuyas pruebas de manejo se cancelaron cuando la mayoría de los servicios estatales cerraron a mediados de marzo debido a la pandemia de coronavirus.

DVS eliminó más de 13,000 exámenes de manejo durante las ocho semanas que estuvo vigente la orden de quedarse en casa del gobernador Tim Walz, lo que enfatizó aún más el sistema de pruebas que había tenido problemas para mantenerse al día incluso antes del COVID-19. Antes de la pandemia, los tiempos de espera solían llegar a los 60 días o más y las estaciones de examen estaban tan llenas que muchas personas reservaroncitas en lugares distantesentrar.

Además de las citas canceladas, el DVS se está preparando para una nueva oleada de aplicaciones a medida quelargas filas formadas en los centros de servicioque el martes reanudó las pruebas de conocimientos y aceptó solicitudes de licencias de conducir. La agencia estima que deberá realizar más de 111.500 exámenes prácticos para fin de año, ya que recupera las pruebas perdidas y satisface la demanda de los nuevos solicitantes que buscan licencias comerciales y de Clase D, según un memorando de la DVS publicado la semana pasada.

Para ponerse al día, el DVS tiene como objetivo dar 300 pruebas de carretera todos los días de la semana a partir del martes, dando prioridad a aquellos cuyas pruebas fueron canceladas. Las estaciones de prueba abrirán a las 7 a.m., una hora antes que en el pasado, y permanecerán abiertas hasta las 5:30 p.m., una hora más tarde que antes, dijo la portavoz de DVS, Megan Leonard.

El número real de exámenes variará según la disponibilidad de examinadores en las 15 estaciones donde se realizarán los exámenes. El DVS planea pedirles a los examinadores que se hayan trasladado a otros trabajos o se hayan jubilado que regresen y ayuden a realizar las pruebas durante un máximo de 6 meses, según el memo.

Cómo funcionará la reprogramación

Los conductores que tenían exámenes programados entre el 13 y el 31 de marzo recibirán un correo electrónico el viernes indicándoles que vayan a drive.mn.gov para reprogramar. Verán una lista de citas disponibles para los próximos seis meses en 15 estaciones de examen en todo el estado.



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El domingo, se enviará un correo electrónico similar a los conductores que tenían las pruebas programadas para abril. Aquellos que tenían citas en mayo recibirán instrucciones el martes. A partir del 1 de junio, las citas estarán abiertas al público, dijo Leonard.

Todo ha sido frustrante para la hija de 16 años de Angela Vanden Busch, quien tenía una cita programada en abril antes de que fuera cancelada.

'Mi hija estaba muy emocionada de tomar su examen práctico, ya que todos sus amigos ya tienen sus licencias y la han estado conduciendo durante más de un año', dijo el residente del sur del metro. 'Ella es muy infeliz. Ella podría haber tenido su licencia a estas alturas, que estoy seguro es como se sienten muchos otros niños. Este problema no solo afecta a los jóvenes de 16 años; hay adultos que también necesitan realizar exámenes prácticos '.

Las cosas son un poco más complicadas para Vanden Busch. Este invierno, intentó conseguir una cita para su hija en Eagan en abril, pero la estación estaba llena. Hizo una cita en Wabasha, aunque estaba a casi 80 millas de distancia, ya que era la estación de exámenes más cercana con una vacante.

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Cuando el estado cerró los servicios, Vanden Busch reprogramó a pesar de que la cita de abril de su hija no había sido cancelada oficialmente. La primera cita que pudo encontrar fue el 22 de julio, a cinco horas de distancia en East Grand Forks. Ella lo tomó. Ahora Vanden Busch teme que su hija, que originalmente tenía una cita en abril, no tendrá prioridad y tendrá que esperar más. Aún así, cree que el estado está cambiando la reserva de los exámenes de la manera correcta.

'Creo que es un plan justo', dijo Vanden Busch. 'Pero puede que no sea el mejor escenario para mi hija, ya que sin darme cuenta cometí el error de volver a reservar de manera proactiva una fecha del 22 de julio una vez que se anunció el cierre, pero antes de la cancelación oficial de su cita de abril'.

Los examinados se han enfrentado a dificultades para conseguir plazas en los últimos años debido a un número creciente de posibles conductores y a la escasez de examinadores. El estado tiene 102 examinadores, con 15 puestos vacantes. Las pruebas crecieron de 145,900 en 2018 a 157,600 el año pasado. Aproximadamente el 25% de los jóvenes de 16 años y el 34% de los de 17 años no aprueban las pruebas de carretera cada año y requieren una nueva prueba, según el DVS.

A medida que se reanudan las pruebas en la carretera, el DVS advierte que tomarán más tiempo debido a la mejora de la detección, la desinfección y otras precauciones necesarias para proteger a los examinadores y examinados. Para cumplir con el cronograma, el DVS eliminó temporalmente la parte de inspección del equipo del examen, lo que generalmente provocó que aproximadamente el 5% de los solicitantes reprobaran. Los examinadores también detendrán una prueba tan pronto como un solicitante cometa un error de “reprobación automática”, como violar una ley, o tenga suficientes deducciones para reprobar.

A diferencia de Wisconsin y Georgia, que suspendieron el requisito de la prueba de manejo para los solicitantes de licencia durante la crisis, Minnesota mantuvo las reglas actuales que requieren la prueba de manejo.

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“Conducir es un rito de iniciación, pero tiene que ser un rito de iniciación seguro”, dijo Frank Hornstein, DFL-Minneapolis, presidente de la División de Política y Finanzas de Transporte, a principios de este mes. Un proyecto de ley presentado por la senadora Karin Housley, republicana por St. Mary’s Point, este año para permitir que los proveedores externos administren pruebas aprobadas en el Senado de Minnesota pero que fallaron en la Cámara.

Housley dijo que el proyecto de ley podría ser debatido en una sesión especial, probablemente convocada porque la Legislatura no aprobó un proyecto de ley de fianzas.

“Hay que hacer algo”, dijo. “Vamos a presionar al gobernador para que haga algo. Tiene mucho sentido.'

Vanden Busch dijo que es necesario que haya algún tipo de cambio.

“Minnesota necesita descubrir cómo ampliar sus pruebas; horarios ampliados, más empleados, tal vez empresas privadas como las escuelas de manejo hagan las pruebas ”, dijo. 'Simplemente parece que las pruebas en carretera han sido un problema durante mucho tiempo, incluso antes de COVID-19, y deben abordarse'.