Betty Crocker, ícono de la repostería de Minnesota, cumple 100 años

Alerta de spoiler: Betty Crocker, posiblemente la Minnesotana más reconocida del siglo pasado, no es una persona real. Aún así, Cathy Swanson Wheaton se asegura de que el centésimo cumpleaños del portavoz ficticio de General Mills no pase desapercibido.

Wheaton es editor ejecutivo de los libros de cocina de la compañía con sede en Golden Valley, y supervisa el desarrollo de recetas, la fotografía y la redacción de manuscritos.

Para su último proyecto, Wheaton ha compilado una edición de coleccionista de recetas en 'Betty Crocker Best 100: Favorite Recipes From America's Most Trusted Cook' (Houghton Mifflin Harcourt, $ 25), que van desde estándares probados y verdaderos como pan de plátano y albóndigas suecas. a los clásicos en preparación como los cupcakes de calabaza con especias y la cazuela de fideos de atún sin gluten.

En una conversación telefónica reciente, Wheaton habló sobre los comienzos de Betty, los caprichos de la memoria y el atractivo de los pasteles de pollo fáciles de hacer.

Q: ¿Cómo hizo para reducir lo que tenía que ser una montaña de recetas archivadas?

A: Fue abrumador. Perdí mucho sueño. ¿Cómo puedo saber cuáles son las 100 mejores recetas? Terminé mirando los datos que teníamos. Bettycrocker.com tiene 12 millones de visitas cada mes, es uno de los sitios web de alimentos más grandes que existen, y seleccionar las recetas más populares había una buena manera de elegir. Contamos con un amplio y robusto departamento de relaciones con el consumidor. Reciben un millón de preguntas cada año y yo analicé detenidamente sus solicitudes de recetas. Mucho provino de los casi 400 libros de cocina que General Mills ha publicado desde que nació Betty, y también de recetas a las que le hemos dado nuevos giros ingeniosos. Pastelitos de pollo individuales de General Mills de 'Betty Crocker Best 100'.

Q: ¿Tal como?



A: Pastel de frutas. Tuvo una mala reputación por ser un buen tope de puerta. Pero hay una receta en bettycrocker.com para barras de pastel de frutas que toman 20 minutos para prepararse, y la gente se entusiasma con ellas.

Nunca cambiamos por cambiar. Siempre hubo un propósito. Intentamos mantener la esencia de la receta, tomamos algunos favoritos y los hicimos sin gluten, pero en algunos casos, los ingredientes y los métodos han cambiado y mejorado con el tiempo. Por ejemplo, no tenía sentido compartir la vieja receta de pimientos rellenos, porque los herviste durante 30 minutos. Ahí es cuando la gente cocinaba las verduras hasta morir. Ahora, las metemos en el microondas con 2 cucharadas de agua y están listas en tres minutos.

Q: ¿Cuántas recetas consideró antes de reducir la lista a cien?

A: Había cientos, fácilmente. Todas las noches, recuperaba mis recuerdos y me preguntaba: '¿Qué tenía hace 30 años?' y '¿Qué tenía hace 20 años?'

Q: La memoria puede ser complicada, ¿verdad?

A: Hemos aprendido que si bien podemos tener nuestros recuerdos, nuestras papilas gustativas se han movido. Si prueba los macarrones con queso que recordaba de su infancia, probablemente pensaría: 'Esto no tiene mucho sabor'. Esperamos más combinaciones de sabores en estos días, por lo que actualizamos la receta de macarrones con queso con mostaza seca y salsa Worcestershire. Mejoran el sabor del queso y coinciden con las expectativas actuales para la lengua.

Q: Lo primero en mi lista de tareas pendientes será hacer esos pasteles de pollo de una sola porción. ¿Por qué los incluiste?

A: Esa receta es comida muy reconfortante; me dice 'caer'. Reconocemos que las personas tienen vidas muy ocupadas. No queremos que cocinar sea abrumador; queremos que las personas tengan éxito en ello y que se sientan orgullosas de servir lo que preparan a sus familiares y amigos. Con esos pasteles de olla, es tan fácil colocar la corteza sobre la parte superior que no tiene que formar bordes hermosos. La gente no busca la perfección, busca cosas que sepan bien y sean fáciles de hacer.

Q: El Star Tribune tiene un anualconcurso de recetas de galletas navideñas. ¿Cuál de las 16 recetas de galletas y galletas de barra del libro enviaría a nuestra competencia?

A: Las galletas de brownie. El chocolate siempre será uno de los favoritos. La receta es un giro en los brownies y, con las nueces, ofrece mucho sabor y textura.

Q: Produce tres o cuatro libros de cocina al año. ¿Fue este un proyecto divertido de realizar?

A: Oh, Dios mío, sí. Fue muy emocionante cuando nos dimos cuenta, hace unos años, de que se acercaba el cumpleaños número 100. Tuvimos que hacer un libro. Ayuda a los consumidores a ver que sigue siendo relevante. Ella no es la Betty Crocker de tu abuela. Ella tiene esa historia, pero todavía sigue adelante y todavía tiene grandes ideas. Ella está de moda con los tiempos, no está adelantada a los tiempos. Estudiar libros antiguos, encontrar fuentes originales y ver cómo las recetas han tocado nuestras vidas y continúan tocando nuestras vidas, fue muy divertido. Mi sangre corre como Betty red, así que me siento muy honrado de poder mantener las tradiciones.

Q: Estamos hablando de un personaje ficticio como si fuera una persona viva que respira. ¿Es ese procedimiento operativo estándar en su lugar de trabajo?

A: Definitivamente es parte de la cultura de General Mills. Como escritora, es un poco extraño hablar de ella en primera persona tanto como lo hice en el libro. Pero se trata de su cumpleaños y ella vive en el corazón de todos los que la representamos.

Q: ¿Puedes resumir la historia de origen de Betty?

A: Nuestra empresa matriz, Washburn-Crosby Co., realizó un concurso. Muchas de las respuestas incluyeron preguntas de cocina, y el personal de marketing se dio cuenta de que necesitaban más personas relacionadas con la comida para responderlas. Decidieron crear una personalidad para todos los economistas domésticos que trabajaban en la empresa. Eligieron 'Betty' porque era popular, cálida y amigable, y 'Crocker' porque era el apellido de un ejecutivo que se jubila.

Q: Es genial que el libro incluya reproducciones de los famosos ocho retratos de Betty Crocker. El último fue creado hace 25 años. ¿Habrá alguna vez otro?

A: Eso espero, pero es difícil para mí decirlo. Sé que han jugado con la idea y cómo la representarían hoy. Pero todos pueden ser Betty Crocker. Se trata de ser un creador. Tu género y tu raza no importan. Toda la idea detrás de Betty es darte la creatividad y las herramientas para ayudarte a hacer lo que quieres hacer en la cocina.

Q: ¿Cocina mucho en casa?

A: Me encanta compartir comida con familiares y amigos. Tenía una abuela italiana que hacía grandes banquetes y luego veía a todos comer, disfrutar y reír. La comida tiene un impacto tan grande en nuestras vidas, es un conector. Es la pieza central de nuestras celebraciones, crea recuerdos. ¿Por qué no comer bien cuando tienes esas reuniones?

Empanadas de pollo individuales

Para 6.

Nota: Para una cena fácil más adelante en la semana, prepare pasteles de olla como se indica. Deje enfriar a temperatura ambiente 30 minutos después de hornear. Cubra sin apretar y refrigere hasta por 3 días. Cuando esté listo para servir, precaliente el horno a 375 grados. Coloque los pasteles en una bandeja para hornear con borde y hornee hasta que un cuchillo de mesa insertado en el centro se sienta caliente al tocarlo con un dedo, aproximadamente de 20 a 30 minutos. De 'Betty Crocker Best 100'.

Para rellenar:

• 1/3 c. (5 cucharadas más 1 cucharadita) de mantequilla, más extra para moldes (o aceite en aerosol para moldes)

• 1/3 c. harina

• 1/3 c. cebolla picada

• 1/2 cucharadita. sal

• 1/4 cucharadita. pimienta negra recién molida

• 1 3/4 taza. caldo de pollo

• 2/3 c. Leche

• 3 c. pollo cocido cortado en trozos (o pavo)

• 2 c. guisantes y zanahorias congelados

Para la corteza:

• 2 c. más 2 cucharadas. harina, más extra para enrollar la masa

• 1 cucharadita. sal

• 2/3 c. manteca fría

• 3 a 5 cucharadas. agua helada

Direcciones

Para preparar el relleno: En una cacerola de 2 cuartos, derrita la mantequilla a fuego medio. Agrega la harina, la cebolla, la sal y la pimienta. Cocine y revuelva hasta que la mezcla esté burbujeante, aproximadamente de 2 a 3 minutos. Agregue el caldo de pollo y la leche. Caliente hasta que hierva, revolviendo constantemente. Hervir y revolver durante 1 minuto. Agregue el pollo (o pavo), los guisantes y las zanahorias y retire del fuego.

Para preparar la masa: En un tazón mediano, mezcle la harina y la sal. Con una batidora de repostería (o un tenedor), corte la manteca vegetal, hasta que la mezcla forme migajas gruesas del tamaño de guisantes pequeños. Espolvoree con agua, 1 cucharada a la vez, y mezcle con un tenedor hasta que toda la harina se humedezca y la masa casi salga del costado del tazón (se pueden agregar 1 a 2 cucharaditas más de agua si es necesario). Reúna la masa en una bola. En una superficie de trabajo ligeramente enharinada, divida la masa por la mitad y forme 2 rondas.

Para preparar pasteles de olla: Precaliente el horno a 425 grados y cubra ligeramente 6 moldes (10 onzas) o tazas para natillas con mantequilla (o aceite en aerosol) y coloque los moldes preparados en una bandeja para hornear con borde.

En una superficie de trabajo ligeramente enharinada, con un rodillo de amasar ligeramente enharinado, enrolle una ronda de masa en un círculo de 16 pulgadas. Usando uno de los moldes como guía, corte la masa con un cuchillo afilado al menos 1 pulgada alrededor del plato para hacer 3 círculos de masa (aproximadamente 5 1/2 pulgadas de diámetro), volviendo a enrollar la masa si es necesario. Repita con la segunda ronda de masa para hacer un total de 6 círculos de masa.

Divida uniformemente la mezcla de pollo entre los moldes. Cubra cada molde con un círculo de masa, presionando suavemente los lados del molde. Haz una hendidura en la parte superior de cada círculo. Hornee hasta que estén doradas, alrededor de 30 a 35 minutos.

galletas de brownie

Rinde alrededor de 2 1/2 docenas de galletas.

Nota: Para tostar las nueces, extiéndalas en una bandeja para hornear con borde sin engrasar. Hornee, sin tapar, en un horno a 350 grados durante 6 a 10 minutos, revolviendo ocasionalmente hasta que se doren. Retire del horno, transfiera las nueces a un plato resistente al calor y reserve. De 'Betty Crocker Best 100'.

• 2 c. nueces picadas, tostadas si lo desea (ver nota)

• 3 c. (18 oz) de chispas de chocolate semidulce, cantidad dividida

• 1/2 taza (1 barra) de mantequilla, cortada en trozos

• 4 onzas. chocolate sin azúcar, picado

• 1 1/2 taza harina

• 1/2 cucharadita. Levadura en polvo

• 1/2 cucharadita. sal

• 1 1/2 taza azúcar

• 2 cucharaditas. extracto de vainilla

• 4 huevos

Direcciones

Precaliente el horno a 350 grados y forre las bandejas para hornear con papel pergamino.

En una cacerola pesada de 3 cuartos a fuego lento, combine 1 1/2 tazas de chispas de chocolate, la mantequilla y el chocolate sin azúcar y cocine, revolviendo constantemente, hasta que la mantequilla y los chocolates se derritan. Retirar del fuego y dejar enfriar.

En un tazón mediano, mezcle la harina, el polvo de hornear y la sal; dejar de lado.

En un tazón de una batidora eléctrica a velocidad media, bata el azúcar, el extracto de vainilla y los huevos hasta que estén bien mezclados. Reduzca la velocidad a baja y agregue gradualmente la mezcla de harina. Agrega la mezcla de chocolate; Golpea bien. Agregue las nueces y las 1 1/2 tazas restantes de chispas de chocolate.

Coloque la masa en 2 cucharadas soperas en las bandejas para hornear preparadas, con una separación de aproximadamente 1 pulgada. Hornea 10 minutos. Retire las galletas del horno y deje enfriar durante 2 minutos antes de transferirlas a una rejilla para que se enfríen por completo.