El fiscal general de Minnesota hace un llamamiento a Google para que detenga los anuncios engañosos de cerrajería

En el último capítulo de 'ver no creer', presentado por Google, conozca a su 'cerrajero local'.

Eso es lo que muchos residentes de Twin Cities pensaron que estaban obteniendo cuando se encerraron fuera de sus casas y autos y buscaron en Google 'Cerrajero Chaska' o 'Cerrajero Eden Prairie' o 'Cerrajero Woodbury'.

Les tranquilizó el número de teléfono local y, a veces, incluso la dirección de una calle local. Pero sus llamadas llegaron a Fuson Solutions, una empresa de Deerfield Beach, Florida, que cotizó un precio bajo y luego envió a los técnicos que se presentaron en esos momentos de coacción y exigieron pagos por adelantado mucho más altos.

Impulsada por quejas sobre sobrecargos, sitios web engañosos y trabajo de mala calidad, la oficina de la procuradora general Lori Swanson investigó. A principios de este mes, la oficina de Swanson anunció que dos hombres asociados con ese centro de llamadas de Florida, Alon Gorlovetzky Sr. y Yotam Hay Sr., pagaron una multa de $ 40,000 y acordaron dejar de hacer negocios en Minnesota.

Desafortunadamente, la idea de un negocio local también se ha ido de la ciudad para siempre.

Nuestras vidas como consumidores se rigen por los algoritmos de Google, que son tan misteriosos y tan estrictos como la fórmula de Coca-Cola. Sin embargo, Google se esfuerza por adelantarse a los especialistas en marketing sin escrúpulos que inventan formas de explotar los motores de búsqueda para que las empresas falsas aparezcan en la parte superior de los resultados. La procuradora general de Feed Loader, Lori Swanson, ha pedido ayuda a Google para detener las estafas.

Los consumidores en estos días quieren comer local, y cuando se rompe una tubería o se quema el fusible o la llave se rompe en la cerradura de la puerta, confían en que alguien local se lo arregle. Así que eso es lo que le dicen a sus teléfonos que busquen.



'Confiamos mucho en él', dijo Jenette LaCroix, de 42 años, de Chaska. 'Asumes que el motor de búsqueda sabe más que yo'.

El coche de LaCroix estaba en el garaje cuando se activaron las cerraduras automáticas, con las llaves adentro. Sabía que tenía que recoger a su hija del baloncesto después de la escuela, así que no había tiempo que perder. Buscó 'cerrajero' y 'Chaska' y marcó uno de los primeros resultados. La persona que habló por teléfono citó un precio que estaba por debajo de los 40 dólares, dijo.

El tipo que llegó una hora después le dijo que tenía que pagar $ 125 por adelantado. Ansioso por evitar una confrontación, LaCroix lo pagó. “Le tomó unos 35 segundos abrir mi auto”, dijo.

Las estafas de cerrajería no se limitan a Minnesota. Un cerrajero que decía estar en Sun City, Arizona, creó una imagen falsa de Google Street View de su sede en lo que en realidad es un lote baldío, informó el New York Times el mes pasado.

Algunos de los sitios web de cerrajeros putativos de Twin Cities presentaban direcciones falsas, incluido 'Eden Prairie Locksmith Service', que había tomado prestada la dirección de un taller de reparación de automóviles, según el fiscal general.

El 10 de febrero, Swanson escribió una carta al director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, pidiendo ayuda para detener las estafas de cerrajeros. Me pareció el equivalente a escribir una carta a Santa Claus. Google no ha respondido a mi propia consulta. Pero Swanson dijo en una entrevista que Google ya llamó a su oficina.

'Me complació que respondieran tan rápidamente, indicando su voluntad de verlo', dijo Swanson el viernes. 'La prueba estará en el pudín.'

Señaló que frente a las quejas de su oficina y otras, Google ya ha mostrado su voluntad de modificar su motor de búsqueda. Los sitios web extorsionistas que presentan fotografías policiales, que se pueden eliminar por una tarifa, ya no dominan las búsquedas de Google como solían hacerlo, dijo.

Si bien los dos hombres detrás del centro de llamadas de Florida están prohibidos en Minnesota, la compañía que realmente empleó al técnico que abrió el automóvil de LaCroix permanece en el negocio. Reliable Locksmith LLC está registrada a nombre de Miki Abuhassira en Minneapolis.

En una entrevista, Abuhassira dijo que solía hacer negocios con Gorlovetzky y Hay, dividiendo las tarifas 60-40, pero ya no. Su sitio web enumera 56 ciudades en el área metropolitana donde hace negocios, pero dijo que lo que hace es diferente de lo que apunta el fiscal general.

'Soy local', dijo. 'Todo el mundo sabe quién soy, dónde estoy'.

Póngase en contacto con James Eli Shiffer en james.shiffer@startribune.com o 612-673-4116.