Minnesota AG: el gigante de las tiendas de segunda mano engaña al público

La procuradora general de Minnesota, Lori Swanson, está acusando a Savers, la cadena de tiendas de segunda mano con fines de lucro de rápido crecimiento, de engañar al público sobre sus donaciones a organizaciones benéficas locales como Vietnam Veterans of America y Courage Kenny Foundation.

Los ahorradores se embolsan gran parte, y en algunos casos todas, de las donaciones de bienes usados ​​que solicita en nombre de varias organizaciones benéficas locales, dijo la oficina de AG en un nuevo informe de cumplimiento publicado el lunes. En una entrevista, Swanson calificó la falta de transparencia de la empresa privada en torno a su recaudación de fondos a través de organizaciones benéficas como un problema nacional.

Swanson dijo que está considerando emprender acciones legales y enviará el informe de cumplimiento al Servicio de Impuestos Internos de EE. UU.

'Todo está sobre la mesa en este momento', dijo Swanson. 'En parte va a depender de lo que hagan las organizaciones benéficas para solucionar el problema'.

Las organizaciones benéficas tienen 45 días para informar a la oficina de AG sobre cómo supervisarán a los ahorradores como recaudadores de fondos profesionales que actúan en su nombre, y garantizarán que las donaciones se manejen correctamente.

Savers, que tiene su sede en Bellevue, Washington, opera alrededor de 15 tiendas en Minnesota bajo los nombres Savers, Unique Thrift y Valu Thrift. La compañía, en un comunicado el martes, dijo que el informe de Swanson está 'basado en suposiciones incorrectas y un malentendido de nuestras relaciones laborales con nuestros socios sin fines de lucro y, como resultado, describe de manera inexacta el valioso trabajo que Savers y nuestros socios sin fines de lucro realizan en el estado de Minnesota.

Swanson dijo que su oficina comenzó a investigar el asunto hace aproximadamente un año, utilizando compradores secretos, después de recibir quejas de consumidores sobre personas que estaban confundidas sobre a dónde iban las donaciones. El informe del lunes destacó numerosas 'preocupaciones regulatorias' en la relación entre el conglomerado Savers de miles de millones de dólares; Apogee Retail, subsidiaria de recaudación de fondos de Savers; y varias organizaciones benéficas locales con las que trabajan, incluida la Fundación Lupus de Minnesota, la Fundación Courage Kenny, True Friends y Vietnam Veterans of America.



El modelo básico de la compañía funciona así: Savers y Apogee Retail usan los nombres de organizaciones benéficas y su estado de exención de impuestos para solicitar donaciones de ropa usada y artículos para el hogar a través de correos, llamadas telefónicas, Internet, contenedores de donaciones en estacionamientos y publicidad. en sus tiendas. Las tiendas de segunda mano con fines de lucro venden los artículos, y Savers y Apogee y las organizaciones benéficas supuestamente obtienen una parte de las ganancias, mientras que los donantes pueden deducir el valor de los artículos de sus impuestos.

Mantener las ganancias

La cuestión es cómo se presenta el arreglo a las personas que piensan que están donando a una organización benéfica en particular. Un hallazgo clave en el informe es que las donaciones se mezclan, lo que significa que los elementos no se ordenan por caridad, sino que se mezclan.

Como parte de la investigación, un analista financiero de la oficina de AG fue a una tienda de artículos de segunda mano Unique en St. Paul y colocó tres artículos en un contenedor. Un empleado le entregó un recibo de la Courage Center Foundation.

Cuando la analista dijo que quería que su donación fuera a la Fundación Lupus, le dieron un recibo de Lupus, dijo el analista en una declaración jurada. Cuando le preguntó a un gerente cómo sabría la tienda que esos artículos se necesitaban para ir a la Fundación Lupus, él 'levantó los brazos al aire y dijo:' No importa. Todo va al mismo lugar '. '

En el caso de la ropa usada, Savers se embolsa la mayor parte de las ganancias de las donaciones y aporta poco a las organizaciones benéficas, según el informe. Alguien que dona una caja de vestidos viejos puede reclamarla como una contribución caritativa por lo que considere una cantidad justa en sus impuestos. Pero Savers o Apogee pueden pagar a la organización benéfica solo 40 centavos por pie cúbico de ropa donada, solo centavos por vestido.

En el caso de donaciones que no sean de ropa, como muebles, Savers no da nada en absoluto a las organizaciones benéficas, dijo la oficina del Fiscal General. En 2013, la práctica en Minnesota provocó que no se pagaran 1,16 millones de dólares a organizaciones benéficas, según el informe.

'En todo el material escrito dice: 'Cada vez que usted dona, pagamos a organizaciones benéficas locales', y no lo hacen, y nos admiten que no lo hacen', dijo Swanson al Star Tribune.

La investigación se centró en Minnesota, pero Swanson dijo que no tiene motivos para creer que el modelo de la compañía es diferente en otros lugares. El sitio web de Savers dice que trabaja con 140 organizaciones benéficas sin fines de lucro en los Estados Unidos, Canadá y Australia y que durante los últimos 10 años la compañía les ha pagado más de $ 1.5 mil millones. No hay datos de ganancias disponibles para la empresa privada.

Otros instan a las donaciones directas

Savers tiene 330 tiendas en Estados Unidos, Canadá y Australia. La compañía es propiedad de dos grupos de capital privado, Leonard Green & Partners y TPG, así como de su presidente Thomas Ellison y la administración de Savers.

Una portavoz de la empresa se negó a poner a disposición un ejecutivo para hacer comentarios. El lunes, la portavoz de la compañía, Sara Gaugl, emitió un comunicado en el que dijo que Savers está trabajando en estrecha colaboración con la oficina de AG y 'sigue dedicada a trabajar de manera abierta, honesta y transparente con todos nuestros socios sin fines de lucro'.

La declaración continuó: 'Brindamos a nuestros socios sin fines de lucro en Minnesota una fuente confiable y esencial de fondos para el trabajo vital que realizan en la comunidad, como promover la investigación médica, ofrecer apoyo a los veteranos y sus familias, y servicios de rehabilitación y cuidado de niños y adultos con discapacidades. Asimismo, nuestras tiendas minoristas pueden ofrecer mercancías de alta calidad y bajo costo para los consumidores, sólidas trayectorias profesionales y beneficios para nuestros más de 650 empleados en Minnesota, así como beneficios para el medio ambiente a través de la reutilización y el reciclaje de productos '.

Ed Stracke, director ejecutivo de True Friends, una organización benéfica que trabaja con Savers, dijo que acaba de recibir una copia del informe el lunes y necesita leerlo. True Friends es el padre con sede en Annandale de Camp Courage y Camp Friendship y otros campamentos para personas con discapacidades.

'Honramos los deseos de nuestros donantes cuando se trata de donar', dijo Stracke.

Laurel Hansen, directora comercial de segunda mano de las tiendas de segunda mano Value Village de Arc, dijo que las cinco tiendas Value Village en Minnesota no están afiliadas a Savers, pero son parte de Arc Greater Twin Cities, una organización sin fines de lucro que ayuda a personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. Cuando se le preguntó sobre el modelo de negocio de Savers con organizaciones benéficas, dijo: 'No es la elección que hacemos'.

Hansen instó a las personas a elegir una organización sin fines de lucro y donar directamente a ella.

'La donación no solo beneficia directamente a la organización benéfica, sino que también permanece en nuestra comunidad y proporciona servicios comunitarios aquí', dijo Hansen.

El informe hizo varias recomendaciones de cumplimiento. Los ahorradores deben registrarse con el estado como recaudador de fondos profesional, lo que significa que deben presentar informes a la oficina del fiscal general que revelen las finanzas de sus campañas de recaudación de fondos. Si Savers no está compensando a las organizaciones benéficas por donaciones que no sean de ropa, entonces debería dejar de solicitar dichas donaciones y decirle a la gente que esas donaciones no son deducibles de impuestos, dijo.

También instruyó a las organizaciones benéficas a hacer un mejor trabajo monitoreando las campañas de los donantes. Deben comenzar a auditar los registros de Apogee, lo que no han estado haciendo, según el informe, y asegurarse de que las donaciones no se mezclen.