Taquarius Wair de Minneapolis, quien superó las quemaduras para jugar fútbol americano universitario, recibirá el premio Jimmy V de ESPY

'No te rindas. Nunca te rindas '.

Las palabras del ex entrenador de baloncesto del estado de Carolina del Norte, Jim Valvano, de 1993, resuenan hoy para Taquarius Wair.

“Es algo que uso todos los días. Paso por cosas, lucho y nunca me rindo ”, dijo Wair, quien sufrió graves quemaduras en un incendio en una casa en 2005 y solo se le dio un 20% de posibilidades de vivir. Luego se convirtió en titular del equipo de fútbol americano de Minneapolis North High School y el otoño pasado compitió como corredor de reserva en Mesabi Range College en Virginia, Minnesota.

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Las palabras de Valvano son aún más adecuadas porque Wair será honrado con el Premio Jimmy V a la perseverancia 2020 durante los ESPY el 21 de junio (8 p.m., ESPN). El premio se otorga a un miembro del mundo del deporte que ha superado grandes obstáculos con perseverancia y determinación.

Debido a la pandemia de coronavirus, los ESPY no se entregarán en vivo en el escenario. En cambio, los productores y ejecutivos de ESPN utilizaron formas creativas para sorprender a los homenajeados, y sus historias se contarán durante la entrega de premios. ESPN transmitió una conmovedora Función 'SportsCenter' en Wair el otoño pasado, y eso llevó a su ESPY.

'Cuando todos volvimos a ver la historia de TQ, nos dimos cuenta de que en realidad era la personificación de la perseverancia, el espíritu del premio Jimmy V', dijo Rob King, vicepresidente senior de ESPN.

La historia La perseverancia de Wair comenzó el 22 de marzo de 2005, cuando un incendio arrasó la casa de Minneapolis donde vivían su madre, Shawnee Wair, y sus cuatro hijos. Tres niños, Richard, 9, Taquarius, 4 y Ulani, 3, salieron con vida, pero Shawneece, 6, murió por inhalación de humo.



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Wair sufrió quemaduras de tercer grado en más del 55% de su cuerpo y perdió cuatro dedos de la mano izquierda. Estuvo en coma durante un mes y requirió una serie de injertos de piel y otras cirugías mientras crecía. A pesar de todo, trató de mantener una actitud positiva.

'Cada cirugía que me había ayudado', dijo. “Si sabía que lo necesitaba, lo conseguiría y me ayudaría en el futuro. Realmente no estaba estresado por eso '.

En el camino, Wair fue picado por el virus del fútbol. A los 7 años, estaba decidido a practicar este deporte.

“Me enamoré del fútbol desde el momento en que toqué el campo”, dijo.

'Me di cuenta de que era realmente bueno y se convirtió en mi deporte favorito'.

King agregó: 'Dice en [la función de ESPN] que su vida se volvió memorable cuando encontró el fútbol'.

Wair siguió su sueño futbolístico hasta North High, donde comenzó en la defensa y fue corredor de reserva de los Polars en su último año. Su objetivo era jugar fútbol americano universitario y está aprovechando ese logro en Mesabi Range.

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'Es una universidad junior, pero eso no es tan malo para un año de universidad', dijo Wair, quien comenzó en equipos especiales para los nórdicos.

Wair fue informado de su ESPY hace un par de semanas como una sorpresa, y ese momento será parte de la entrega de premios. King lo mantiene en secreto, solo insinuando a los 'co-conspiradores deliberados' involucrados en el anuncio.

“La alegría que expresa una vez que es sorprendido por un invitado especial y la alegría que muestra su familia lo llevó a un nivel completamente nuevo”, dijo King.

Wair es honrado con el premio Jimmy V y se toma muy en serio su significado.

“Para mí, la perseverancia es nunca renunciar a tu sueño y tu fe, no importa en lo que creas”, dijo. '... Mientras mantengas la cabeza recta y te concentres en lo que quieres hacer con tu vida, todo estará bien'.