El letrero del cinturón de granos de Minneapolis se volverá a encender en 2017

Las luces del emblemático letrero de cerveza Grain Belt de Minneapolis deberían volver a brillar en el verano de 2017, después de que el cervecero de la marca de cerveza finalizara recientemente la compra tanto del letrero como de la pieza de Nicollet Island en la que se asienta.

La compra tardó mucho en llegar para August Schell Brewing Co. de New Ulm, Minnesota, que compró la marca Grain Belt en 2002 e inmediatamente comenzó a buscar la posibilidad de encender el letrero. La compañía anunció a fines de 2014 que tenía la intención de comprar el letrero de Eastman Family Trust, pero tardó más de un año en cerrar el trato con los descendientes de la familia que una vez fue dueña de todo Nicollet Island.

Ted Marti, presidente de la cervecería, dijo que la compañía comenzará a trabajar para restaurar el letrero de porcelana, que fue construido en 1941 y ha estado oscuro desde principios de la década de 1990.

'Es una señal genial y creo que el área metropolitana y Minnesota estarán encantados cuando se vuelva a iluminar', dijo.

El letrero, que mide 50 pies de ancho y 40 pies de alto, originalmente se encontraba en lo alto del salón de baile Marigold en 1330 Nicollet Av. Se trasladó a Nicollet Island en 1950 y permaneció encendido hasta 1975. Se volvió a encender brevemente, con mucha fanfarria, en 1989, antes de apagarse de nuevo y volver a encenderse brevemente unos años más tarde.

Durante años, el letrero siguió siendo un ícono de Minneapolis, pero también se convirtió en un lugar de moda para los vándalos. A mediados de la década de 2000, se ordenó a Eastman Family Trust que eliminara el graffiti del letrero nueve veces en cinco años. CARLOS GONZALEZ • El concejal de Star Tribune, Jacob Frey, dijo que volver a encender el letrero Grain Belt es parte de un esfuerzo mayor a lo largo de la ribera del río.

August Schell ha contratado a un consultor para que elabore una evaluación de seguridad para proteger el letrero de daños futuros. También reclutó a una firma consultora histórica local, Hess, Roise and Co., para ayudar a obtener el letrero en el Registro Nacional de Lugares Históricos.



La compañía cree que se necesitarán entre $ 500,000 y $ 600,000 para restaurar el letrero, instalar bombillas LED (el letrero actualmente contiene más de 800 pies de tubos de neón y 1,100 lámparas incandescentes) y volver a encenderlas. Marti dijo que August Schell está comprometido a apoyar el proyecto, pero buscará socios externos para contribuir al esfuerzo.

Jacob Frey, el miembro del Concejo Municipal que representa el área, dijo que volver a encender el letrero es una parte importante de un esfuerzo mayor a lo largo de la orilla del río. Las luces se han vuelto a encender recientemente para otros dos letreros icónicos: uno para North Star Blankets y el otro para Pillsbury's Best Flour.

“El letrero de Grain Belt es el camino de ladrillos amarillos hacia el noreste”, dijo. 'Resaltarlo literalmente trae una atención muy merecida a nuestra ribera central y a una sección de la ciudad que merece una entrada importante'.

Frey dijo que su próximo esfuerzo relacionado en el área será conseguir luces en el Puente de la Tercera Avenida.

Los vecinos del área están al tanto del proyecto y en general lo apoyan, dijo Victor Grambsch, presidente de la Asociación de Vecinos de Nicollet Island-East Bank. Tienen una preocupación: que la parte posterior del letrero no se utilice para un anuncio separado.

Martí dijo que si bien una vez se habló de alquilar la parte posterior del letrero para obtener ingresos para pagar la iluminación, esa idea se ha abandonado.

'Vamos a eliminar esa señal de retroceso', dijo.

Marti dijo que su compañía, que es la segunda cervecería familiar más antigua de Estados Unidos y la fábrica de cerveza más grande de Minnesota, ve el letrero y la marca como parte de la identidad del estado.

'Es una marca enormemente icónica', dijo. 'Dice Minnesota'.

A medida que la compañía termina el trabajo en el letrero, está celebrando con el lanzamiento de una nueva cerveza con un nombre que apunta a la ribera del río Minneapolis: Lock & Dam, una lager de color cobre que se lanzará en abril.