La pregunta de la boleta electoral de la policía de Minneapolis divide a los activistas y líderes negros

La lucha política sobre si se debe reemplazar el Departamento de Policía de Minneapolis con una nueva agencia ha abierto una brecha en la comunidad negra, y muchos activistas vecinales desde hace mucho tiempo dicen que su trabajo ha sido secuestrado por un movimiento de `` desfinanciamiento '' impulsado por organizaciones progresistas que no tienen raíces en el comunidad.

Un foro reciente sobre seguridad pública organizado por Racial Justice Network, una organización de base de derechos civiles, puso al descubierto esa brecha, así como el disgusto entre algunos participantes por ventilar esas disputas públicamente.

Los defensores de la enmienda a los estatutos sostienen que esta es su única oportunidad de abordar los problemas policiales en la ciudad y deshacerse de un sistema policial racista. Los opositores argumentan que desmantelar el departamento de policía sin un plan claro es un riesgo demasiado grande para la comunidad negra que ya está lidiando con altos niveles de delitos violentos.

'[Nosotros] nunca hemos encabezado una protesta en la que hayamos hablado de retirar fondos o abolir la policía', dijo Mel Reeves, un activista de derechos civiles desde hace mucho tiempo y editor del periódico Minnesota Spokesman-Recorder. 'Siempre hemos exigido que se procese a la policía y exigimos que rindan cuentas'.

D.A. Bullock de Reclaim the Block, un grupo que ha presionado para recortar los fondos policiales, se opuso a las afirmaciones de que su movimiento no está dirigido por negros.

'Los negros no son un monolito', dijo Bullock, que es Black. 'Rechazo a las personas que intentan dividirnos por diferencias de opinión política. Todos nos preocupamos por nuestras familias y nuestra seguridad, y todos queremos tratar de encontrar la mejor manera de llegar allí. Podríamos estar en desacuerdo sobre la mejor manera de llegar allí '.

En junio de 2020, en medio de una protesta nacional por la justicia racial después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía blanco de Minneapolis, nueve miembros del Concejo Municipal prometieron 'acabar' con el Departamento de Policía en un mitin en Powderhorn Park. El evento fue organizado por Black Visions Collective, una organización sin fines de lucro de justicia racial dirigida por negros, y Reclaim the Block.



Muchos residentes negros y activistas de Minneapolis desde hace mucho tiempo que se oponen a la enmienda dicen que esos grupos y el Ayuntamiento apresuraron el proceso y no incluyeron a las comunidades de color que son las más afectadas por la violencia policial. También dicen que el aumento de la delincuencia es en parte una reacción a los llamamientos para retirar fondos y abolir la policía.

'El movimiento por los derechos civiles duró aproximadamente 13 años, y fue un maratón y no un sprint, y muchos de nosotros hemos sido pacientes, hemos sido consistentes en la lucha por estos cambios', dijo Nekima Levy Armstrong, abogada de derechos civiles y fundador de Racial Justice Network, el anfitrión del foro.

Levy Armstrong anunció recientemente su oposición a la Pregunta 2 en un video en vivo de Facebook después de albergar numerosos foros de seguridad pública. Dijo que quería permanecer neutral por el bien de esos debates en la comunidad, pero dijo que le preocupa la incertidumbre que rodea a la enmienda a la carta y su falta de investigación y participación de la comunidad.

Una encuesta reciente de Star Tribune / KARE 11 / MPR News / FRONTLINEencontró que el 75% de los probables votantes negros de Minneapolis se oponen a reducir la fuerza policial, en comparación con el 51% de los votantes blancos. Mientras tanto, la mitad de los votantes blancos dijeron que apoyaban la sustitución del Departamento de Policía en comparación con el 42% de los votantes negros.

Durante el foro virtual de tres horas de duración, los partidarios de la enmienda a los estatutos dijeron que se lograría una reforma policial significativa solo con un cambio de estatutos, instando a la comunidad a resolver algunos de los crímenes violentos en sus vecindarios en lugar de depender de la policía que históricamente ha ejercido una política excesiva. y comunidades de color desprotegidas.

'Tenemos que ser honestos con nosotros mismos y decir que sabemos con certeza que este sistema actual no nos está proporcionando la protección adecuada', dijo Bullock, un residente, cineasta y organizador comunitario de North Side. 'No nos han mantenido seguros en niveles altos de personal, en niveles bajos de personal, en cualquier nivel intermedio'.

Reeves dijo que cree que se necesita algún tipo de reforma urgente y le gusta la idea de trasladar algunas funciones de los oficiales armados a civiles desarmados, pero está nervioso y escéptico sobre la enmienda propuesta a los estatutos.

`` La propuesta de votación tal como está no aborda exactamente cómo vamos a responsabilizar a la policía cuando se porta mal, y seguramente se comportará mal la mayoría de las veces '', dijo Reeves, quien está indeciso pero es `` más de un sí que un no.

Sondra Samuels, presidenta y directora ejecutiva de Northside Achievement Zone, quien fue una de los ocho activistas que demandaron a la ciudad por su bajo personal policial, dijo que la enmienda no aborda los problemas de responsabilidad y transparencia y podría causar más daño que bien en las comunidades negras que están lidiando con un aumento en la violencia armada.

Samuels también formó parte de un trío que demandó a la ciudad, argumentando que una versión anterior de la pregunta de la boleta de seguridad pública era engañosa.

No estoy defendiendo a los agentes de policía. No estoy defendiendo la maldad que sucede '', dijo Samuels, que está en contra del cambio de estatutos. 'En este momento para mí no es el momento de experimentar porque lo que temo es que esto va a pasar, y vamos a ver a tanta gente negra asesinada y fusilada porque esta respuesta sí no hace nada por eso'.

Pero otros dicen que ambas opciones son malas.

¿Vale la pena la protección contra sobretensiones?

'Siento que estoy entre la espada y la pared porque creo que ambas opciones son horribles', dijo Titilayo Bediako de Racial Justice Network, quien llegó al foro indeciso pero recientemente decidió votar en contra de la enmienda. “Miro la historia del Departamento de Policía de Minneapolis en relación con los negros y es espantoso en términos de su asesinato de niños y hombres negros, en particular. Al mismo tiempo, tienes una propuesta del Ayuntamiento que no está bien concebida '.

Aunque la cuestión de la seguridad pública ha abierto una brecha en una comunidad que ha sido tanto blanco de la violencia policial como de otros delitos violentos, los activistas y líderes negros dijeron que deben encontrar formas de reconciliarse y trabajar juntos por la equidad racial en todos los frentes, incluida la educación. vivienda y seguridad pública.

Si termina pasando, tenemos trabajo que hacer. Si no se aprueba, tenemos trabajo que hacer ”, dijo Teto Wilson, un residente del norte de Minneapolis y propietario de una pequeña empresa que ha aparecido en anuncios de campaña en contra de la enmienda policial. 'El trabajo no debe detenerse; el trabajo no se detendrá sin importar si no pasa o pasa '.