La startup de alimentos basada en plantas de Minneapolis, Wicked Kitchen, logra un acuerdo con Kroger

Como resultado de un aumento de capital de riesgo de $ 14 millones, la marca de alimentos basada en plantas de Minneapolis, Wicked Kitchen, ahora estará disponible en todo el país en Krogers, la cadena de supermercados más grande del país.

Wicked Kitchen también ofrece sus productos en Sprouts Farmers Market, que tiene más de 360 ​​tiendas en los EE. UU.

La expansión resultará en un aumento considerable en los ingresos por ventas para la empresa relativamente nueva, dijo el miércoles Pete Speranza, director general de la empresa.

Creada por los chefs y hermanos Derek Sarno y Chad Sarno, Wicked Kitchen se lanzó por primera vez en 2018 en el Reino Unido en colaboración con la cadena de supermercados Tesco, con sede en el Reino Unido.

Wicked Kitchen es bastante pequeña, con un equipo virtual de 16 personas, dijo Speranza, quien se unió a la compañía en septiembre pasado después de 23 años con General Mills, con sede en Golden Valley. De las 16 personas, 10 están en EE. UU.

barnes y noble centro de denver

La sede de la compañía en Minneapolis se encuentra en Finnovation Lab, el espacio de oficinas en lo alto del edificio Finnegans House en el centro de la ciudad, que incluye la cervecería y taberna Finnegans Brew Co. Speranza sugirió que la compañía tenga su sede en Minneapolis debido a la cantidad de talento y recursos dentro de la robusta industria alimentaria de la ciudad. Pete Speranza, director ejecutivo de Wicked Kitchen, Wicked Foods

La sucursal estadounidense de la compañía alberga los equipos de liderazgo y operaciones de la compañía, y los esfuerzos de ventas y marketing, mientras que su ubicación en el Reino Unido sirve como centro de innovación. La compañía también tiene un pequeño centro en Austin, Texas, y Speranza espera que su equipo de EE. UU. Sea bastante grande en comparación con su mercado del Reino Unido.

Kroger, con sede en Cincinnati, tiene más de 2.800 ubicaciones de tiendas bajo varios carteles, que incluyen Pick 'n Save, Kroger, Ralphs, Dillons y Metro Market, pero no opera en Minnesota.

Con la expansión de EE. UU., Wicked Kitchen podría experimentar una tasa de crecimiento de ventas superior al 30% durante los próximos dos o tres años, dijo Speranza. Los productos de la compañía se clasifican en nueve categorías de comestibles con Sprouts y Kroger, lo que lo convierte en uno de los lanzamientos más grandes en la industria de comestibles de EE. UU. En décadas.

Con su nuevo capital, la compañía también se expandirá fuera del Reino Unido a otras partes de Europa.

La organización del lanzamiento de Kroger y Sprouts tardó unos 10 meses, dijo Speranza, y la compañía tiene planes de expandir la disponibilidad de productos a más ubicaciones, incluidas las Ciudades Gemelas, en un futuro próximo.

La compañía también planea lanzar ventas en línea este otoño, lo que serviría a los clientes que viven en áreas sin Krogers o Sprouts, dijo Speranza. La estrategia de comercio electrónico sería una combinación de acceso directo al consumidor y disponibilidad a través de una plataforma como Amazon, dijo Speranza.

Speranza fue anteriormente líder de desarrollo comercial de 301 Inc., la rama de capital de riesgo de General Mills. La mitad de las inversiones que dirigió con General Mills fueron en empresas basadas en plantas, 'porque pudimos ver que hacia allí se dirigían los consumidores'. Llamó a unirse a Wicked Kitchen como 'una oportunidad única en la vida'.

'Realmente creo que este es el futuro de la comida y quiero tener un gran impacto', dijo Speranza.