Jefe de la unidad de homicidios de Minneapolis: la fuerza utilizada en George Floyd por Derek Chauvin fue peligrosa, 'innecesaria'

El oficial con más años de servicio en el Departamento de Policía de Minneapolis testificó el viernes en el Tribunal de Distrito del Condado de Hennepin que el nivel de fuerza utilizado por el ex policía Derek Chauvin contra George Floyd era 'totalmente innecesario' y peligroso.

El teniente Richard Zimmerman, jefe de la unidad de homicidios del departamento, fue el segundo testigo durante una sesión de medio día de la corte que cerró la primera semana de testimonio en el juicio de Chauvin por cargos de homicidio y homicidio en segundo y tercer grado. Fue inequívoco cuando se le preguntó si las acciones de Chauvin hacia Floyd eran apropiadas.

'En primer lugar', dijo Zimmerman, 'tirar de él al suelo boca abajo y poner la rodilla en el cuello durante ese tiempo es simplemente innecesario'.

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Zimmerman fue el 19 ° testigo durante cinco días que incluyó a 12 testigos presenciales en el lugar del arresto y muerte de Floyd bajo custodia policial el 25 de mayo. El testimonio del viernes, que incluyó la introducción de fotografías y videoclips cortos, se centró en el procedimiento y la rutina, a diferencia del Los cuatro emocionantes días anteriores de repetidas vistas del agonizante video de los transeúntes y las historias de testigos llorosos y traumatizados.

En los primeros días de testimonio, los 14 miembros del jurado y todos los demás que vieron la transmisión en vivo mundial vieron múltiples videos de cámaras policiales desgastadas y transeúntes del arresto de Floyd en los que lo inmovilizaron contra el pavimento boca abajo, esposado a la espalda, por más de nueve minutos, llamando a su 'mamá' y diciendo que no podía respirar, hasta que se quedó inmóvil y en silencio.

Está previsto que los agentes despedidos que ayudaron a arrestar y sujetar a Floyd, J. Alexander Kueng, Thomas Lane y Tou Thao vayan a juicio en agosto por cargos de complicidad y complicidad en homicidio y homicidio en segundo grado.

Zimmerman, quien ha estado en el Departamento de Policía desde 1985 y en la unidad de homicidios que ahora dirige desde 1995, pasó por la política de uso de la fuerza del departamento, que va desde simplemente aparecer en una escena y escalar hasta la fuerza letal.



Dijo que la política del departamento requiere que los sospechosos propensos que están esposados, como lo hizo Floyd con Chauvin, deben ser retirados del pecho lo antes posible. La posición estira los músculos del pecho y dificulta la respiración, dijo Zimmerman.

El fiscal Matthew Frank preguntó si, en opinión de Zimmerman, la restricción debería haberse detenido una vez que Floyd estuvo esposado y tendido en el suelo.

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Zimmerman respondió: 'Absolutamente'.

Frank le preguntó a Zimmerman si alguna vez había sido entrenado para poner una rodilla en el cuello de alguien esposado.

'No, no lo he hecho', dijo.

Zimmerman dijo que tal táctica caería bajo el nivel más extremo de fuerza por parte de un oficial, que sería 'fuerza letal'.

'Si tu rodilla está en el cuello de alguien, eso podría matarlo', dijo.

Frank luego preguntó qué grado de amenaza sería un sospechoso una vez esposado.

'El nivel de amenaza baja por completo', dijo el teniente. Están esposados; como pueden lastimarte ... [La amenaza de] que te lastimes es muy baja ', además de posiblemente recibir una patada, continuó.

Una vez que las esposas están en un sospechoso, Zimmerman dijo, 'esa persona es tuya. El es tu responsabilidad. Su seguridad es tu responsabilidad. Su bienestar es tu responsabilidad.

Esta no es la primera vez que Zimmerman critica la fuerza utilizada en Floyd. Poco después de la muerte de Floyd, fue uno de los oficiales que firmó uncarta abierta al publico, comprometiéndose a recuperar la confianza. Los firmantes de la carta dijeron que 'condenan de todo corazón' a Chauvin.

En la corte el viernes, Zimmerman dijo que Floyd no representaba una amenaza para los oficiales. 'No vi ninguna razón por la cual los oficiales sintieron que estaban en peligro, si eso es lo que sentían, y eso es lo que tendrían que haber sentido para tener que usar ese tipo de fuerza', testificó.

Durante el interrogatorio, el abogado defensor Eric Nelson señaló que, como investigador, Zimmerman rara vez tiene que usar la fuerza en comparación con un oficial de patrulla. Zimmerman también reconoció al ser interrogado que las situaciones pueden ser fluidas y que los oficiales deben adaptarse rápidamente a lo que él llamó 'seguridad en la escena'.

'Miras otras cosas que pueden ser peligros o amenazas, en las inmediaciones, ¿correcto?'

'Sí.'

'Así que vas a evaluar: ¿Hay gente mirando, hay gente grabando en video, esa gente está feliz o enojada, etc., verdad?'

'Sí.'

En una serie continua de preguntas de Nelson sobre el entrenamiento de la policía, Zimmerman reconoció que los policías son los primeros en responder y no están tan capacitados médicamente como los médicos o los paramédicos.

Nelson dijo que aunque Zimmerman testificó que nunca fue entrenado para usar una rodilla en el cuello de un sospechoso, a los agentes se les permite 'improvisar'.

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Sin embargo, estaría de acuerdo en que en una lucha por su vida, en términos generales, a usted, como oficial, se le permite usar cualquier fuerza que sea razonable y necesaria, ¿correcto?

'Sí.'

'La política del Departamento de Policía de Minneapolis permite que un oficial de policía use cualquier medio disponible para protegerse a sí mismo oa los demás, ¿verdad?' Preguntó Nelson.

Zimmerman estuvo de acuerdo.

El teniente interrogado reconoció que los sospechosos esposados ​​aún pueden representar un peligro.

Esa persona puede seguir sacudiendo su cuerpo, ¿de acuerdo? Y parte de la razón por la que los agentes de policía restringen a las personas es por su propia seguridad, ¿de acuerdo? Preguntó Nelson.

Absolutamente dijo Zimmerman.

Cuando los fiscales volvieron a interrogar a Zimmerman después del interrogatorio, Frank le preguntó a Zimmerman: '¿Vio alguna necesidad de que el oficial Chauvin improvisara poniendo su rodilla sobre el Sr. Floyd durante 9 minutos y 29 segundos?'

—No, no lo hice —dijo Zimmerman.

Los testigos también escucharon el testimonio del sargento. Jon Edwards, quien era el supervisor nocturno en el Tercer Precinto donde Floyd fue arrestado.

Después de que Floyd fuera llevado a HCMC desde E. 38th Street y S. Chicago Avenue en las afueras de Cup Foods, se llamó a Zimmerman y Edwards para comenzar la investigación del 'incidente crítico'.

Edwards llegó primero, alrededor de las 9:30 p.m., una hora después de que trasladaran a Floyd. Zimmerman llegó poco después de Edwards y fue capturado con una cámara en el cuerpo reproducida en la cancha preguntando: '¿Qué está pasando?'.

Tanto Zimmerman como Edwards explicaron cómo entregaron la escena a los investigadores de la Oficina de Aprehensión Criminal del estado una vez que supieron que Floyd había muerto en el hospital.

Zimmerman dijo que ordenó a los oficiales Kueng y Lane que fueran llevados al centro para interrogarlos.

Antes de que Zimmerman subiera al estrado el viernes, Edwards, quien ha sido oficial desde 2007, dijo que apenas comenzaba su turno esa noche del 25 de mayo cuando el sargento supervisor del turno anterior lo alertó de que Floyd 'puede o no puede vivir'.

Edwards agregó que lo dirigieron a la intersección donde Floyd fue arrestado 'en caso de que tuviéramos que asegurar esa área y hacer contacto con alguno de los oficiales' que todavía estaba allí.

Al llegar a la escena, le dijo a Kueng y Lane que encendieran sus cámaras corporales. Los fiscales mostraron imágenes de ellos en su escuadrón cuando Edwards los encontró.

Dijo que los oficiales señalaron dónde interactuaron con Floyd. Edwards dijo que les ordenó que pusieran cinta de la escena del crimen para 'preservar cualquier evidencia potencial que estuviera allí'.

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Les ordenó salir de su escuadrón y buscó testigos. Se encontró con Charles McMillian, uno de los primeros en ver a Floyd detenido,que testificó a principios de semana. En ese momento, McMillian se negó a darle su nombre a Edwards.

'Le dije que sería muy valioso si nos proporcionaba información', dijo Edwards. “Me dijo que se negaba a decir nada y se preguntaba si estaba detenido; y le dije que no, y él me dijo que quería irse '.

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