Las facciones de las pandillas de Minneapolis se dividen y evolucionan, impulsadas por las redes sociales y los viejos problemas

Es posible que haya comenzado alrededor de 2005 como una disputa por un arma falsa. O, como testificó un veterano investigador de pandillas durante un reciente juicio federal, la sangrienta guerra que se ha desatado en varios vecindarios del norte de Minneapolis se remonta al asesinato de un presunto miembro de la pandilla local 'Talibán' hace una década.

Nadie sabe con seguridad.

La cuestión del origen se cierne sobre muchos tiroteos aquí, donde la policía dice que una publicación irrespetuosa en Facebook o Snapchat puede desencadenar un ciclo despiadado de violencia que ha matado a decenas. Un repunte en la actividad de las pandillas coincide con un aumento año tras año en los delitos violentos en toda la ciudad, aunque los niveles generales de delincuencia aún están lejos de donde estaban en el apogeo de la epidemia de crack en la década de 1990. Las estadísticas sobre delitos más recientes disponibles muestran que ha habido 204 víctimas de disparos, un 11% más que en esta época el año pasado, pero aproximadamente lo mismo que el promedio de cinco años de la ciudad.

El jefe de personal de la policía de Minneapolis, Art Knight, dijo que parte de la violencia se debe a lo que él ve como una falta de inversión en soluciones a la violencia armada en una ciudad donde aproximadamente cuatro de cada cinco víctimas de disparos son hombres negros.

“Cuando ves que les pasa a las partes minoritarias de la ciudad, es como, 'No me importa lo que les pase; cada uno por sí mismo '”, dijo. 'Simplemente creo que es una indiferencia por parte de muchos de nuestros funcionarios electos solo por las minorías, solo en general'.

De alguna manera, los pandilleros de hoy han heredado las antiguas rivalidades por el territorio y la venta de drogas que llevaron a los de generaciones anteriores al derramamiento de sangre. Pero en otros, sus disputas tienden a ser de naturaleza más personal, dijo Sasha Cotton, directora de la Oficina de Prevención de la Violencia de la ciudad.

Sin embargo, los pandilleros de hoy todavía tienen vínculos emocionales con el pasado. La mayoría probablemente haya escuchadohistorias de predecesores, como Dacari 'Pudda Loc' Starr de Stick Up Boys y Derrick 'D-Nice' Martin de Taliban, incluso si son demasiado jóvenes para recordar sus asesinatos.



Las pandillas afroamericanas en el lado norte de la ciudad que alguna vez pelearon por el territorio de las drogas se han dividido en docenas de camarillas más pequeñas que finalmente se dividieron en dos facciones, cuyos territorios están divididos aproximadamente por West Broadway, la principal avenida comercial de la zona. La violencia, ligada a las facciones opuestas 'High End' y 'Low End' incluso se extendió a la Feria Estatal de Minnesota durante el fin de semana del Día del Trabajo, según fuentes con conocimiento de la investigación, lo que resultó en disparos que hirieron a tres hombres.

Orígenes turbios

Algunos remontan los orígenes del conflicto actual a una disputa de 14 años que surgió cuando un miembro de alto rango de un equipo de North Side intentó vender un arma falsa a otra banda. Enfurecido por el engaño, el otro lado respondió con disparos, lo que provocó unescalado seriedeataques.

Otros dicen que la guerra comenzó conla muerte a tiros de Tyrone 'Ty Crack' Washington, un miembro de alto rango del 1 al 9, que fue asesinado por rivales talibanes en 2013 durante un concierto de rap en el club nocturno Epic del centro de la ciudad, cerrado desde entonces. Pero años más tarde, en el juicio federal por armas del medio hermano menor de Washington, un oficial de policía de Minneapolis que se especializa en pandillas testificó que la guerra intermitente anterior a la muerte de Washington, se remonta al asesinato de Kyle 'K-Top Parker, un aspirante a rapero afiliado a los talibanes, en 2009.

Más recientemente fue el descarado asesinato diurno el verano pasado de Nathan Hampton., Un ex jugador de fútbol de North High que visitaba su casa desde la universidad cuando supuestamente recibió un disparo de un miembro de la banda Red Tape con sede en Chicago con quien tuvo un enfrentamiento, lo que según las autoridades desató una ola de tiroteos de venganza .

En opinión de los oficiales de policía, la violencia de las pandillas de hoy en día es impulsada en gran medida por las redes sociales, que se utilizan para burlarse y amenazar a los rivales, o el resultado de peleas que pueden durar años, involucrando no solo a los miembros de las pandillas, sino también a sus familias y amigos. .

La policía ha probado diferentes estrategias para reducir la violencia, desde monitorear la actividad en línea de los pandilleros hasta visitar las casas de amigos de víctimas de homicidio para disuadirlos de buscar represalias. Ellos tambiénEsté atento a los funerales y vigilias de las pandillas., que a veces invita a un mayor derramamiento de sangre, como fue el caso en junio cuando estallaron disparos en una funeraria de North Side que estababajo la vigilancia del Grupo de Trabajo de Calles Seguras del FBI, hiriendo a dos hombres.

Varios arrestos de alto perfil por Safe Streets y autoridades estatales, locales y federales han reducido la violencia, particularmente en el lado sur de la ciudad, pero los tiroteos continúan.

Dosreciente homicidiosinvolucró a conocidos o presuntos asociados de Young 'N Thuggin', o YNT, lo que generó temores de represalias contra las pandillas de Low End. Los documentos judiciales muestran que un tiroteo de verano entre rivales fue por dos mujeres que estaban envueltas en una disputa en las redes sociales, mientras que otro tiroteo entre pandillas dejó 51 casquillos de bala esparcidos por una calle al noreste de Minneapolis. Esto, como las autoridades dicen que algunos de losla violencia se ha movido a través del río- con algunos equipos de North Side alineándose con bandas de St. Paul como HAM Crazy.

Jamil Jackson dijo que no conoce las razones exactas de las hostilidades entre las pandillas de North Side, muchos de cuyos miembros actuales han pasado por su programa de deportes juveniles en Farview Park a lo largo de los años.

'Eso es algo que se transformó a sí mismo de las camarillas que salieron hace cinco o seis años, que se transformaron en las pandillas que salieron hace 10 años', dijo Jackson, instructor de la Oficina de Estudiantes Negros de las Escuelas Públicas de Minneapolis. Logro y entrenador en jefe de baloncesto en Patrick Henry High School. Muchos jóvenes carecen de la disciplina y la guía de las figuras paternas, un papel que alguna vez desempeñaron los padres, abuelos e incluso pandilleros mayores que habían envejecido fuera de la vida en la calle, dijo Jackson.

'Hoy, nuestros [gánsteres originales], por así decirlo, tienen solo 25, 26, así que no saben cómo alejar a la gente de ese estilo de vida', dijo.

Muchos pandilleros necesitan ayuda para lidiar con el trauma psicológico de perder a sus seres queridos y sus propias vidas cercanas a la violencia callejera, dijo Ayolanda Evans, directora de asociaciones de Protect Minnesota, un grupo de prevención de la violencia con armas de fuego. Si no se trata, dijo, 'puede llevar a las personas a cosas que realmente no quieren hacer'.

'Esta es una crisis de salud pública, va más allá de la persona a persona: 'Estoy enojado contigo, así que te voy a disparar y voy a sacar a tu mamá'', dijo Evans.

La vida de las pandillas se ha vuelto tan arraigada en algunos vecindarios que los residentes comienzan a aceptar el caos que trae como una realidad, dijo John Turnipseed, vicepresidente ejecutivo de Urban Ventures.

“Cuando operaba una pandilla, solo operaba donde mis conciudadanos lo permitían: si pudiera pasar el rato en tu cuadra todo el día y vender drogas, y tú pasaras por delante de mí, entonces eso es lo que haría”, dijo. el antiguo líder de una pandilla convertido en pastor.

Cotton, el director de prevención de la violencia, cree que los problemas que enfrentan los jóvenes pandilleros a menudo tienen su origen en sus circunstancias, lo que conduce a una desesperanza que puede ser difícil de penetrar. Muchos son esencialmente personas sin hogar, que se refugian con amigos, dijo. Otros se criaron en hogares violentos.

“Los orígenes de estas carnes Highs and Lows son casi como una leyenda urbana, donde hay cientos de versiones diferentes”, dijo Cotton. 'Pero, lo que finalmente termina sucediendo, sea lo que sea lo que terminó la guerra inicial, son noticias viejas'.