La fundadora de Global Rights for Women en Minneapolis predice que la toma del poder por los talibanes tendrá un 'efecto dominó'

Cuando piensa en lo que ha estado sucediendo en Afganistán, Cheryl Thomas imagina a una mujer hipotética que, con los talibanes nuevamente en control, enfrenta la aterradora perspectiva de perder la seguridad y las libertades básicas que ha tenido durante los últimos 20 años.

'Sus derechos acaban de ser eliminados', dijo Thomas. Está en peligro incluso si sale de su casa.

Thomas, fundador y director ejecutivo de la empresa con sede en Minneapolis Derechos globales de la mujer , predice que con el regreso de los talibanes al poder, a las mujeres se les prohibirá nuevamente asistir a la escuela o al trabajo y que se arriesgarán a sufrir un castigo violento si se las ve en público sin burka y un pariente masculino. Está consternada de que otros países no estén haciendo más para protegerlos.

'La situación en Afganistán es un testimonio de cuánto nuestros líderes mundiales en todos los niveles están dispuestos a sacrificar la vida y la libertad de las mujeres', dijo Thomas. “Un país entero de 40 millones de personas puede quitar los derechos humanos a la mitad de su población y el mundo se mantiene al margen. Cuando permitimos que eso le suceda a un país, tendrá un efecto dominó. Las mujeres y las niñas de todo el mundo están viendo esto, al igual que los hombres y los niños ''.

Este no es un trabajo nuevo para Thomas. Ex abogada litigante, ha pasado casi 30 años trabajando para aprobar leyes que protejan a las mujeres de todo el mundo de la violencia y la opresión.

En 2011, la revista Newsweek nombró a Thomas como una de las 150 'Mujeres que sacuden el mundo'. En julio, la Asociación Nacional de Mujeres Abogadas otorgó a Thomas su Premio Arabella Babb Mansfield 2021, que lleva el nombre de la primera abogada de los Estados Unidos.

Thomas hablará al mediodía del miércoles 15 de septiembre a las Derechos globales para las mujeres ahora , un evento virtual, cuyos otros oradores incluyen a la senadora Amy Klobuchar y prominentes activistas por los derechos de las mujeres.



'Cheryl es tan inteligente, es tan modesta', dijo Carol Arthur, ex directora ejecutiva del Proyecto de Abuso Doméstico en Minneapolis y ex miembro de la junta directiva de Global Rights for Women.

'Lo que hace es traer policías, jueces y defensores de este país que realmente han hecho el trabajo [de hacer cumplir] la ley para capacitar a oficiales, jueces y defensores en otros países'.

'Es una mujer fenomenal, con un corazón feminista feroz, templado con sabiduría, la base de todo su trabajo a nivel mundial', dijo Imrana Jalal, abogada internacional de derechos humanos de Fiji. Junto con Thomas, codirigió un Grupo de Expertos de las Naciones Unidas que desarrolló el 'Manual para la legislación sobre la violencia contra las mujeres', que los países de todo el mundo utilizan para desarrollar leyes.

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'Cheryl puede ser ciudadana estadounidense, pero es una hermana feminista de mujeres de todo el mundo', dijo Jalal, 'especialmente en el mundo en desarrollo, donde la lucha por la igualdad se libra en todos los frentes'.

En la década de 1990, Thomas dijo que 'comenzó a leer sobre las cifras catastróficas mundiales relacionadas con la violencia contra mujeres y niñas. Como abogada, me llamó la atención la realidad de que había muy pocas leyes en el mundo ... que prohibían la principal forma de violencia que sufren las mujeres, la violencia doméstica y la agresión sexual ”.

En 1993, desarrolló y recaudó fondos para un Programa de Derechos Humanos de la Mujer dentro de la organización Advocates for Human Rights establecida. Se desempeñó como directora del programa, centrándose en Europa central y oriental, la ex Unión Soviética, los Balcanes y el norte de África.

Thomas fundó Global Rights for Women en 2014. La organización de defensa internacional trabaja con otras organizaciones, incluidas las Naciones Unidas, y se asocia con activistas locales para redactar nuevas leyes y capacitar a los gobiernos para hacerlas cumplir.

A través de su trabajo, Thomas dijo que ha sido testigo de horrores 'mucho más de lo que puedas imaginar', incluyendo golpizas, violaciones y castigos para víctimas de violación, mutilación genital femenina, niñas obligadas a contraer matrimonio, mujeres desfiguradas después de ser salpicadas con ácido o que , que intentan huir de maridos abusivos, son devueltos por la policía porque dejar al marido es ilegal.

Thomas y otros activistas han estado trabajando en un tratado internacional para poner fin a la violencia contra las mujeres en todo el mundo. Por supuesto, las leyes no siempre se aplican de manera efectiva, incluso en los Estados Unidos, dijo Thomas. Pero una ley cambia las perspectivas: reconocer que un comportamiento es inaceptable es un poderoso primer paso.

'Creo que las leyes crean una visión de un mundo diferente', dijo. 'Una vez que se aprueba, se convierte en una norma comunitaria'.

Thomas compartió algo que escribió en Facebook en respuesta a una amiga que le preguntó qué podía hacer para ayudar a las mujeres en Afganistán.

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'No apartes la mirada de estos 20 millones de mujeres y niñas y sus abusadores del Talibán que ahora se hacen llamar gobierno', escribió. 'Estamos apoyando Mujeres para Mujeres Internacional y Mujeres para mujeres afganas , ambas [organizaciones que] trabajan directamente para servir a las mujeres allí. ... Use su influencia donde pueda - reconozca las oportunidades para actuar - apoye leyes y políticas como el nuevo impulso a la [Enmienda de Igualdad de Derechos], el movimiento por un tratado global que prohíba la violencia contra las mujeres, descubra a qué están dando prioridad sus defensores locales de los derechos de las mujeres en la legislatura. Apoyalos. Haz que tus amigos los apoyen. No apartes la mirada. Actuar.'

Para registrarse para el evento del 15 de septiembre, visite app.mobilecause.com/e/80UwJw?vid=lbfw3. Para obtener más información, comuníquese con smowchan@grwomen.org.

Katy Read • 612-673-4583

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