Midwest Traveler: Kansas City brilla con brillo navideño

Todo lo que se necesita es escuchar algunas notas del familiar tintineo de la tarjeta de felicitación para que los visitantes mayores recuerden el pasado en el Hallmark Visitor Center de Kansas City. Se animan con los recuerdos de los comerciales favoritos y las noches familiares reunidas alrededor del televisor para las películas del “Hallmark Hall of Fame”.

En esta época del año, las familias clasifican las películas navideñas de Hallmark Channel, junto con tazas espumosas de chocolate y galletas, entre sus tradiciones más apreciadas y azucaradas. Y Kansas City se siente como el epicentro del Medio Oeste de las celebraciones sentimentales.

La investigación criminal de Trump todavía está sobre la mesa.

La opulenta arquitectura de la ciudad, el extenso museo de juguetes, las atracciones gratuitas, el jazz y la barbacoa añaden un toque fresco a una escapada navideña. Eso se suma a la diversión navideña habitual: Papá Noel, patinaje, árboles altísimos e iluminación en abundancia.

Comience en Crown Center, donde el Hallmark Visitors Center detalla los humildes comienzos de la compañía, cuando un adolescente J.C. Hall comenzó a vender postales de una caja de zapatos. Las exhibiciones reflejan la cultura popular a medida que décadas de adornos de recuerdo reúnen a muñecos de nieve, personajes de 'Star Wars' y Charlie Brown. Los visitantes se alinean para hacer girar el mango de una máquina que dobla la cinta roja brillante en lazos de caja de regalo nítidos.

Algunas de las mejores diversiones se pueden encontrar en Kaleidoscope, un taller de diseño caprichoso que fomenta la creatividad en sesiones gratuitas de 50 minutos. Los niños con adultos pueden hacer tarjetas, decorar con cintas rizadas y crear regalos con máquinas para hacer rompecabezas y pintura que brilla en la oscuridad.

En el exterior, los patinadores se deslizan y giran a la vista de árboles y fuentes iluminados, incluido el árbol de Navidad del alcalde de 100 pies. Después de cada día festivo, el árbol del alcalde se convierte en adornos de madera y se vende para financiar organizaciones benéficas de la ciudad. Lisa Meyers McClintick • Especial para Star Tribune Los artistas diseñan canicas de vidrio originales en Moon Marble Co.

Hallmark presenta Crown Center, un mini Mall of America con su combinación de 40 tiendas y restaurantes, el Sea Life Aquarium y el Legoland Discovery Center, donde los visitantes construyen autos de carreras con ladrillos, suben a bordo de atracciones y admiran réplicas magistralmente construidas de los lugares emblemáticos de Kansas City.



El monumento más emblemático de la ciudad, la Union Station de 1914, se encuentra a pocos pasos del Crown Center. Atrae a los visitantes a su Gran Salón, donde se detienen a mirar el techo de 95 pies, la luz que entra a raudales por las ventanas arqueadas y tres candelabros de 3,500 libras. El árbol de Navidad interior más alto de la ciudad, las guirnaldas y las luces añaden brillo a la elegancia histórica de la segunda estación de tren en funcionamiento más grande del país.

Un tren en miniatura lleva a los niños de menos de 4 pies de altura a los paseos navideños. El tren Polar Express de Kansas City Southern llega con Santa del 18 al 22 de diciembre. Una exhibición gratuita de 18 maquetas de trenes resuena a lo largo de 800 pies de vía, y las canciones corales fluyen durante todo diciembre.

Las atracciones habituales en el complejo de 850.000 pies cuadrados de Union Square incluyen un planetario, una sala de cine en 3-D, exhibiciones itinerantes ('Genghis Khan: Bringing the Legend to Life' se extiende hasta abril) y Science City, con actividades prácticas de ilusiones a pedalear una Sky Bike en una cuerda floja (1-816-460-2020; unionstation.org).

El evento de Nochevieja Swingin 'de Union Station llenará el Gran Salón con música de big band, que se remonta a 1945, cuando se estima que 678.000 pasajeros atravesaron la estación. En aquel entonces, las tarjetas de felicitación y las cartas mantenían a la gente conectada. En estos días, menos la urgencia de la guerra y el bullicio de los viajeros, se queda con una grandeza histórica que se siente lista para una película navideña en tiempo real. Uno que termina con un beso.

Luces, arte y juguetes

Kansas City celebró su mayor ceremonia anual de iluminación en Country Club Plaza el 28 de noviembre. Las luces navideñas delinean las distintivas torres, patios, fuentes, azulejos decorativos y cúpulas del distrito comercial de 15 cuadras que se inspiraron en Sevilla, España, cuando se construyó en 1923. Las casi 100 tiendas incluyen marcas conocidas (Tiffany & Co., Warby Parker) y los favoritos locales (Made in KC Marketplace, con productos de 200 artistas y fabricantes). Escuche el clip-clop de los paseos en carruaje al estilo de Cenicienta (countryclubpla & shy; za.com).

No muy lejos de Country Club Plaza, los fanáticos del arte clásico (y los regalos eclécticos de las tiendas de los museos) deambulan por los ricos pasillos del Museo de Arte Nelson-Atkins gratuito. Las pinturas de Monet, Rembrandt y Caravaggio se mezclan con muebles, joyas y artefactos. El moderno edificio Bloch alberga esculturas contemporáneas, arte africano, fotografía y exposiciones itinerantes. Conduzca después del anochecer para ver el brillo de Bloch como una gigantesca linterna de papel (1-816-751-1278; nelson-atkins.org).

El Museo Nacional de Juguetes y Miniaturas exhibe una de las colecciones de miniaturas a gran escala más grandes del mundo. Las casas de muñecas victorianas están llenas de relojes de pie, instrumentos musicales y cunas hábilmente elaborados. Las exhibiciones de nivel superior combinan soldados de juguete, osos de peluche, máquinas de coser para niños, Barbie, GI Joe, Hot Wheels, My Little Pony y Power Rangers en un divertido festival de nostalgia (1-816-235-8000; toyandminiaturemuseum.org).

Si la colección de mármol del museo de juguetes despierta interés, continúe hasta Moon Marble Co. en el extremo occidental del área metropolitana. Los visitantes de esta fantástica tienda de juguetes pueden ver a artistas haciendo canicas de vidrio originales (piense en globos transparentes arremolinados con arcoíris, huevos y jamón diminutos o globos oculares) los viernes y sábados. Además de un museo de mármol gratuito, la tienda vende juguetes tradicionales que van desde rompecabezas y regalos de mordazas hasta cometas caprichosas perfectas para los días ventosos en lagos helados (1-913-441-1432; moonmarblecompany).

Donde quedarse

El Aladdin Holiday Inn (1-816-421-8888; hialaddin.com) cuenta con una decoración boutique vívida y algunas habitaciones dan al espectáculo de luces cinéticas que atraviesa el Kansas City Marriott Downtown de 22 pisos. Las luces parpadean, parpadean y bailan en imágenes de muñecos de nieve, Papá Noel y su trineo como fuegos artificiales en una valla publicitaria (1-816-421-6800; marriott.com). The Westin Kansas City en Crown Center se encuentra a poca distancia de Union Station, Hallmark y la terraza de patinaje (1-816-474-4400; westin.com). El Intercontinental Kansas City at the Plaza cuenta con la mejor vista de la ciudad de Country Club Plaza (1-816-756-1500; kansas & shy; cityic.com).

Dónde comer

En el Raphael Hotel, Chaz on the Plaza sirve un brunch de jazz los domingos y mezcla Hazy Haydens, una bebida a base de bourbon en un vaso con infusión de humo, en un guiño a la herencia de la barbacoa de Kansas City (raphaelkc.com). Jack Stack Barbecue atrae a comensales para ocasiones especiales con puntas quemadas, pechuga, papas horneadas con queso y manzanas ahumadas en Manhattan. Dos lugares populares se encuentran en Country Club Plaza y en una histórica casa de carga cerca del Crossroads Art District (jackstackbbq.com).

Llegar allí

Es un viaje de 450 millas, 6 & frac12; -hour hacia el sur por la Interestatal 35 para llegar a Kansas City, o un vuelo de 90 minutos desde MSP.

Más información

Turismo de Kansas City: 1-816-691-3800 o visitkc.com.

Lisa Meyers McClintick (lmcclintick@charter.net) ha escrito para Travel desde 2001 y recientemente fue nombrada escritora de viajes del año por la Asociación de Periodistas de Viajes del Medio Oeste.