Mickelson gana la final; Langer se lleva el sexto título de la Copa Schwab

PHOENIX - Phil Mickelson estaba en el green 18 en el Phoenix Country Club, con una amplia sonrisa en su rostro mientras sostenía otro trofeo de campeones del PGA Tour.

Junto a él estaba Bernhard Langer, de 64 años, que sonreía tan ampliamente como alzó el trofeo de la Copa Charles Schwab a una edad en la que la mayoría de los jugadores juegan desde los tee de salida, no peleando por campeonatos.

Una ceremonia, dos campeones con estilos muy diferentes.

Mickelson hizo birdie en tres de los últimos hoyos el domingo para ganar el Campeonato de la Copa Charles Schwab que finaliza la temporada, y Langer aguantó para ganar su sexto título de puntos de la temporada de campeones del PGA Tour.

'Es muy divertido para nosotros regresar y jugar frente a todos y luego llegar a la cima aquí fue una semana especial', dijo Mickelson, quien jugó colegiadamente en el cercano estado de Arizona. “Quiero felicitar a Bernhard porque realmente es el estándar de oro en ética de trabajo, disciplina y talento y un gran juego de golf. A los 64 años, ganar el campeonato de toda la temporada es bastante impresionante, bastante inspirador '.

Para Mickelson, siempre se ha tratado de flash y creatividad, logrando tomas que pocos otros considerarían intentar. Lo hizo a través de seis títulos importantes y 45 victorias en el PGA Tour, y lo ha mantenido en el circuito senior.

Mickelson estuvo en su mejor momento creativo en Phoenix Country Club, disparando un 65 bajo cero sin fantasmas en la ronda final para unirse a Jack Nicklaus como el único jugador en ganar cuatro de sus primeras seis aperturas en la gira de 50 años o más.



Lefty mostró sus habilidades en el juego corto para evitar bogeys y lanzó seis birdies en la ronda final del domingo, el último con altibajos desde el par 5 del 18 para llegar a 19 bajo.

'Ha sido divertido para mí jugar aquí y ver a tantos tipos que crecí y pasé décadas con amigos de toda la vida', dijo Mickelson. 'Entonces, jugar bien y tener algo de éxito es muy significativo'.

Langer se hizo un nombre con precisión y tenacidad a través de una carrera estelar, ganando dos Masters y 64 veces a nivel internacional. La estrella alemana se volvió imparable una vez cumplió 50 años, ganando 11 campeonatos importantes y 42 torneos en total.

Langer necesitaba apoyarse en esa dureza para pasar cuatro rondas en Phoenix Country Club. Estuvo a punto de retirar dos hoyos del torneo debido a un intenso dolor de espalda y luchó mientras la incomodidad disminuía ligeramente cada día.

Langer disparó por debajo de su edad por primera vez en el tercer asalto, un excelente 63 libre de fantasmas con águilas sujetadoras que lo movieron a seis tiros de la ventaja de 16 bajo par de Jim Furyk. Se acercó a dos tiros con birdies en los números 1 y 4, luego lanzó un putt águila de 15 pies en el quinto par 4 de 306 yardas para llegar a 14 bajo.

Langer luchó para que los putts cayeran el resto del camino, trabajando en un 69 de 2 bajo par para terminar en 12 bajo. Terminó 17º, pero todavía estaba en posición de ganar la Copa Schwab después de jugar los 39 eventos del PGA Tour Champions.

'Estoy abrumado, ya sabes, a los 64 años de ganar esto seis veces', dijo Langer. 'Probablemente será el último, estoy casi seguro de eso, pero es muy, muy especial'.

Tuvo que esperar un poco para conseguirlo.

Furyk necesitaba ganar el torneo o empatar en el tercer lugar y que Langer terminara peor que el octavo para ganar su primer título de la serie PGA Tour Champions. Lanzó un putt largo para birdie en el par 4 del 17 para acercarse a dos de la ventaja, pero el birdie de Mickelson en el número 18 hizo tres tiros.

Necesitando un águila para ganar la Copa Schwab, Furyk lanzó su segundo tiro hacia la tribuna a la izquierda del green 18 y tuvo que dejar caer mantillo. Su siguiente tiro cruzó el green hacia el rough y subió y bajó para el par. Furyk disparó 71 para empatar en el quinto lugar con 16 bajo par.

'¿Qué tan emocionante fue la recta final?' Langer dijo. Literalmente, se redujo al último disparo. Si hubiera tenido 18 años, estaría aquí levantando el trofeo de la Copa Charles Schwab y sería el ganador. Estoy abrumado por la emoción '.

El neozelandés Steven Alker, clasificado a los campeones del PGA Tour hace apenas tres meses, disparó 67 para terminar segundo con 18 menos. Darren Clarke tuvo 64 y David Toms 65 para empatar en el tercer lugar con 17 bajo par.

Alker no tenía estatus después de cumplir 50 años en julio y se clasificó para el Boeing Classic en agosto. Logró resultados entre los 10 primeros cada semana para seguir jugando y ser elegible para la postemporada, incluida una victoria el fin de semana pasado en el Campeonato de TimberTech en Florida.

Alker mantuvo la racha el domingo, superando un bogey en el segundo par 3 con cinco birdies para terminar uno detrás de Mickelson.

___

Más golf AP: https://apnews.com/hub/golf y https://twitter.com/AP_Sports