Michael Jordan hacer majors habría sido un milagro menor

'The Last Dance', el documental de ESPN sobre Michael Jordan, recientemente relató su año en el béisbol .

Después de retirarse temporalmente del baloncesto, pasó el entrenamiento de primavera de 1994 con los Medias Blancas de Chicago en Sarasota, Florida, y luego jugó para los Barones de Birmingham de Clase AA. También jugó en la Arizona Fall League de 1994, lo que dio un gran impulso a la popularidad de la liga.

¿Qué tan hagiográfico es “The Last Dance”? Retrata a Jordan como un prometedor jugador de béisbol.

No lo estaba.

Pero sí posterizó a dos Mellizos de Minnesota.

En el entrenamiento de primavera, Jordan acertó 0 de 12 antes de conseguir su primer hit, ante el prospecto de los Mellizos, Jeff Innis. Jordan también robó su primera base en ese juego y sus compañeros de equipo le arrojaron una tina de Gatorade.

“Era capaz de poner en juego bolas rápidas, sin poder. Una vez que comenzaran a lanzarle bolas de ruptura, iba a ser algo realmente difícil de ver '.
Gene Larkin sobre Michael Jordan



En ese juego, Jordan atrapó al primera base de los Mellizos, Gene Larkin, aunque el manager de los Mellizos, Tom Kelly, dijo después del juego que no estaba seguro de si se trataba de una “atrapada en picada” o una “atrapada y una inmersión”.

'Esa jugada todavía se muestra en ESPN todo el tiempo', dijo Larkin el jueves.

En la Liga de Otoño de 1994, Brian Raabe era un prospecto del cuadro de los Mellizos jugando para los Chandler Diamondbacks. Jordan jugó para los Scottsdale Scorpions, dirigidos por Terry Francona.

Raabe y Jordan no podrían haber sido más diferentes. Raabe era un jugador excepcional de ligas menores que estaría limitado a 29 turnos al bate en las grandes ligas debido a la falta de poder y rango de fildeo. En sus últimas cuatro temporadas en ligas menores, bateó .305, .351, .352 y .327, pero en su caso, los logros no importaban tanto como las proyecciones de los cazatalentos.

Jordan venía de una temporada de Clase AA en la que bateó .202 con un anémico porcentaje de embase de .556 más slugging mientras jugaba contra jugadores de 20 años, muchos de los cuales no llegarían a las Grandes Ligas.

'Aunque no tuve una carrera larga y gloriosa en las Grandes Ligas, me sucedieron algunas cosas geniales', dijo Raabe. “Mi compañero de doble juego en Arizona fue Derek Jeter. Y pude jugar contra Michael Jordan.

“Cuando entró Jordan, era un maldito zoológico. Cuando subió la colina desde el estacionamiento para llegar a la casa club, su séquito era enorme y había buscadores de autógrafos por todas partes '.

Raabe recuerda un turno al bate en particular contra Scottsdale. Llegó al plato y vio a Jordan jugando en el jardín izquierdo profundo, casi hasta la pista de advertencia. Raabe era un bateador de contacto. 'Pensé, esto es perfecto, hay mucho espacio frente a él', dijo Raabe. “Pero le pegué bastante bien a uno, y pensé que al menos estaba fuera de lugar. Pero como estaba fuera de posición, jugando tan profundo, simplemente se estiró y lo atrapó '.

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Francona ha dicho que Jordan podría haberse convertido en un jugador de Grandes Ligas si hubiera obtenido 1,500 turnos al bate o se hubiera quedado con el juego durante tres años. En 1994, vi a Jordan jugar en Sarasota y Arizona, y los cazatalentos de las grandes ligas en los que confiaba me dijeron que Jordan no tenía ninguna posibilidad. Kelly casi se burló cuando habló de Jordan.

'Debido a su habilidad atlética, cuando estabas en el mismo estadio, te fascinaba todo lo que hacía en el estadio', dijo Larkin, el ex gemelo que es socio de Nevers Larkin Baseball, una escuela de instrucción. “Se veía muy atlético en todos los aspectos del juego, excepto cuando estaba en la caja de bateo. Allí no parecía fluido.

“Su swing dejó mucho que desear, como era de esperar después de que estuvo fuera del juego durante tanto tiempo. Estaba tratando de ponerse al día. Siempre sentí que era el gran empate en la caja de bateo: golpear algo suave. Era capaz de poner en juego bolas rápidas, sin poder. Una vez que comenzaran a lanzarle bolas de ruptura, iba a ser algo realmente difícil de ver '.

Larkin señaló que si un jardinero no pudiera batear por poder, su rol en un equipo de Grandes Ligas sería '24 o 25, en el mejor de los casos'.

Sobre el optimismo de Francona, Larkin dijo: 'No estaba de acuerdo con eso en absoluto'.

Lo que debe recordarse es que Jordan era considerado el mejor atleta del mundo en ese momento. Poseía una coordinación ojo-mano de otro mundo, ética de trabajo, fuerza, agilidad, flexibilidad y habilidad para el juego. Era un competidor brillante y despiadado. Y bateó .202 sin poder contra los niños, muchos de los cuales no llegarían a las Grandes Ligas ni se quedarían mucho tiempo allí.

En cierto modo, las luchas de Jordan destacaron la grandeza de Bo Jackson, quien se convirtió en una estrella en la NFL y el béisbol. Larkin jugó la primera base contra Jackson y las Memphis Chicks de Clase AA en uno de los primeros juegos de béisbol profesional de Jackson en 1986.

'Golpeó un rodado de rutina a corto y corrió con tanta fuerza por la línea que sonó como una locomotora', dijo Larkin. “También lo recuerdo golpeando una pelota en la cubierta superior del jardín derecho en el Metrodome, y no sé si algún otro bateador diestro lo hizo alguna vez.

“Bo parecía amenazador en la caja de bateo. Michael Jordan nunca lo hizo '.

El bibliotecario del personal John Wareham contribuyó a esta columna.

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